Sábado 29 Abril 2017

Diccionario estudiantil de las ciencias biológicas

Dedicatoria

A Ernesto, mi maestro,
A mis hijos, mis alumnos más queridos

Prólogo

El Diccionario Estudiantil de las Ciencias Biológicas tiene como objetivo que los estudiantes de nivel medio superior y universitarios, así como los profesores, cuenten con una herramienta de trabajo y consulta actualizada que refuerce, amplíe y enriquezca sus conocimientos sobre el significado de los conceptos más utilizados en los libros de texto, las revistas científicas y de divulgación y en los medios masivos de comunicación, como la televisión, radio y prensa.

Los conceptos seleccionados para la elaboración del diccionario se extrajeron de diversas fuentes: diccionarios, libros de texto, libros científicos y revistas de divulgación, que son actualmente utilizados para la enseñanza de las ciencias biológicas en universidades nacionales y en el Sistema de Bachillerato, además de lecturas recomendadas por diferentes autores y docentes reconocidos en el campo de las ciencias.

Este diccionario está constituido por más de dos mil cuatrocientas entradas, primordialmente de las ciencias biológicas, y complementado con conceptos de física, química, geografía y geología. Su estructura permite a los estudiantes, jóvenes egresados de las universidades y personas no especializadas en estos campos del conocimiento, contar con una moderna y actualizada fuente de información utilizada en los libros de textos y lecturas relacionadas con las ramas de la biología como son: ecología y medio ambiente, genética, fisiología, embriología, evolución, etología, botánica, ficología, micología, citología, taxonomía, virología, zoología y anatomía animal.

Cada entrada está precedida por una abreviación que identifica la rama de la biología a la que pertenece o la disciplina científica afín. Cuando una definición se aplica a más de una rama de la biología se identifica por la abreviación BIOL que corresponde a biología. Por ejemplo, el término "agámico" que se aplica tanto a la botánica como a la zoología, se puede encontrar de la siguente manera:

agámico [BIOL]. Organismo que se produce asexualmente.

En la parte inicial del diccionario, se desglosa un listado con las abreviaciones y las definiciones de cada rama de la biología y de las ciencias afines incluidas.

Además, se incluyen ocho apéndices con tablas y gráficos sobre los siguientes temas: sistema internacional de unidades, conversión de unidades al sistema internacional, tabla periódica de los elementos, escala de tiempo geológico, evolución humana, filogenia y evolución de los organismos, clasificación y diversidad de especies de plantas y animales y especies amenazadas y en peligro de extinción a nivel mundial, con el fin de complementar incrementar el conocimiento y la comprensión de los conceptos biológicos.

La autora


Sobre la autora
Luz del Carmen Colmenero Rolón

Bióloga de profesión egresada de la Facultad de Ciencias de la UNAM, generación 1973-1976. Posteriormente, estudió la maestría en Ciencias (biología) en la Facultad de Ciencias, se graduó en 1980. Pasante del doctorado en Ciencias (biología) de la misma Facultad en el área de concentración de Conservación de Recursos Naturales y Doctora en Filosofía de la Ciencia del Instituto de Investigaciones Filosóficas de la UNAM.

Profesora en la Facultad de Ciencias (UNAM), en la Escuela Nacional de Educación Superior (ENEP) Zaragoza y en la Universidad Autónoma Metropolitana de 1975 a 1997, impartiendo diversos cursos en el área de las ciencias biológicas y seminarios de investigación. Ha dirigido tesis de licenciatura y posgrado y participó en la elaboración de planes de estudio a nivel licenciatura; realizado proyectos de investigación en el Instituto de Biología de la UNAM, en el Centro de Investigaciones de Quintana Roo y en el Instituto de Pesca, sobre conservación de vida silvestre, educación ambiental y áreas naturales protegidas. Ha participado en congresos, reuniones técnicas y presentado trabajos diversos: Fauna Silvestre, Áreas Naturales Protegidas, Conservación de Vida Silvestre y Educación Ambiental e Impacto Ambiental. Asimismo, publicó artículos de investigación científica en revistas nacionales y extranjeras de 1978 a 1992. Tuvo cargos públicos en investigación y capacitación en la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, en la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y en la Dirección general de Ecología del Municipio de Benito Juárez, Quintana Roo de 1992 a 2003. Desde el 2005 hasta la fecha es profesora de la Academia de Biología del Instituto de Educación Media Superior del Distrito Federal en el Plantel Francisco J. Mujica.



Abreviaturas de campos de las ciencias

 

 

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aberración [GEN]. Mutación cromosómica.

abiogénesis [EVOL]. Generación de la vida a partir de materia sin vida.

abiótico [ECOL]. Carente de vida, no viviente.

abisal [ECOL]. Zona de alta profundidad en el océano en la que no penetra la luz del sol. Abarca profundidades entre 4 000 y 6 000 m.

aborigen [ECOL]. Organismo nativo de una región y no introducido.

abscisión [BOT]. En las plantas, la caída de hojas, flores, frutos o tallos al final de la estación de crecimiento como consecuencia de la formación de una capa de células especializadas y de la acción de una hormona.

abundancia [ECOL]. Número de individuos de una cierta categoría taxonómica u otra de interés por unidad de parea o volumen.

abundancia relativa [ECOL]. Número de individuos de una especie entre el número total de individuos de todas las especies en una comunidad.

acahual [ECOL]. Etapa seral de porte arbóreo que forma parte del proceso de sucesión secundaria de un bosque tropical.

acantarios [ZOOL]. Grupo de protozoarios pertenecientes al orden Radiolarios, caracterizado por poseer un esqueleto constituido por numerosos radios de sulfato de estroncio de longitud equivalente.

ácaros [ZOOL]. Orden de la clase arácnidos formado por animales generalmente pequeños, cuyo cuerpo está constituido por una masa única indivisible.

acéfalo [ZOOL].Nombre que reciben los moluscos bivalvos, por la ausencia de región cefálica diferenciada.

acelular [CIT]. Organismo cuyas células no son independientes. acelomado [ZOOL]. Animal sin cavidad corporal.

acervo genético [GEN]. Todos los genes en una población en cualquier momento dado.

acetábulo [ZOOL]. Discos adhesivos o ventosas con los que van provistos los gusanos de las clases de los Tremátodos y Céstodos del filum Platelmintos.

acetilcolina [BIOQ]. Neurotransmisor correspondiente a las fibras nerviosas parasimpáticas y a las placas neuromusculares.

acicalamiento [ETOL]. Acción de cuidado personal como la que realizan las aves componiendo sus plumas o los mamíferos con sus pieles. El acicalamiento mutuo es un comportamiento de muchos primates como medio de contacto amistoso entre individuos. Contribuye a formar vínculos sociales entre los animales de un grupo.

acícula [BOT]. Nombre que se aplica a diversas estructuras en forma de aguja, por ejemplo las hojas de los pinos.

ácido [QUIM]. Compuesto químico que, al disolverse en agua, libera iones de hidrógeno. Condiciones con pH menor a 7.

ácido nucleico [BIOQ]. Molécula compleja constituida por nucleótidos. Controla los procesos vitales.

acineto [ZOOL]. Clase de protozoos, también llamados suctores, caracterizados por la presencia de cilios sólo en estados juveniles, siendo los adultos sedentarios, alimentándose mediante tentáculos con los que atrapan las presas y succionan el alimento.

aclimatación [EVOL]. Adaptación fenotípica a fluctuaciones ambientales. Ajuste fisiológico y morfológico gradual y reversible a cambios en las condiciones ambientales que no excedan los rangos de tolerancia de los organismos.

acodo [BOT]. Forma de multiplicación vegetativa consistente en enterrar una parte del tallo de una planta, pero sin separarla de la planta madre hasta después del arraigo.

acroblasto [CIT]. Aparato de Golgi del espermatozoide, que al final del proceso de espermatogénesis se ha convertido en el acrosoma del espermio maduro.

acromático [CIT]. Conjunto de filamentos tractores de los cromosomas durante los procesos de división.

acrosoma [CIT]. Cuerpo de forma puntiaguda o ganchuda que rodea el extremo anterior del espermatozoide.

actina [BIOQ]. Proteína estructural de las células musculares; junto con la proteína miosina trabajan en la contracción muscular.

actinomiceto [MICOL]. Hongo caracterizado por formar una masa de cadenas celulares ramificadas denominadas filamentos.

actinomorfa [BOT]. Corola formada por pétalos iguales con simetría radial respecto al eje de la flor.

actinopterigio [ZOOL]. Grupo de peces de la clase Teleóstomos. Comprende la totalidad de especies vivientes de peces óseos, con la excepción del celacanto.

actínula [ZOOL]. Estado larvario de algunos celenterados.

actividad en vacío [ETOL]. Aparición de un patrón de comportamiento en ausencia del estímulo externo normalmente requerido para inducirlo.

acto de consumación [ETOL]. Acto que pone fin a una secuencia conductual y va seguido del paso a otra actividad.

actualismo [GEOL]. Teoría que explica la evolución de la Tierra basada en fluctuaciones o eventos naturales actuales a una escala relativamente pequeña, pero que han operado a través de toda la historia geológica de nuestro planeta, y han traído cambios de gran magnitud en consecuencia.

acuacultura [BIOL]. Cultivo de organismos acuáticos.

acuático [ECOL]. Que se encuentra o vive en el agua.

acuífero [GEOL]. Acumulación subterránea que contiene agua.

adaptabilidad [EVOL]. Capacidad de una estructura o un organismo para adaptarse a su entorno o a su modo de vida, como consecuencia de la selección sufrida en el pasado.

adaptación [ETOL]. Proceso de ajuste genético de los animales cuando una característica se adapta mejor a algún aspecto de su medio ambiente. A los rasgos que evolucionaron de esta forma se les denomina adaptaciones.

adaptación [EVOL]. Adecuación o ajuste de un organismo a su medio y los cambios que en él se presenten.

adaptación evolutiva [EVOL]. Característica heredada que mejora la habilidad de un organismo para sobrevivir y reproducirse en un ambiente en particular.

adaptación sensorial [ETOL]. Pérdida de sensibilidad en los órganos sensoriales expuestos repetidas veces o durante largo tiempo a un estímulo.

adaptativo [EVOL]. Que confiere adaptación en un medio ambiente local.

adecuación [EVOL]. Conjunto de características adaptativas de un organismo a su ambiente y que se miden en forma integrada por su capacidad reproductiva.

adecuación inclusiva [EVOL]. Sumatoria del éxito reproductivo de un individuo y sus parientes, considerando su grado de cercanía genotípica.

adenina [BIOQ]. Sustancia básica derivada de la purina, que forma parte de la composición de los ácidos nucleicos.

adenohipófisis [ANAT]. Parte anterior de la hipófisis, derivada de una invaginación del epitelio faríngeo embrionario, de cuya actividad depende la síntesis de las hormonas más importantes en el control y coordinación de las restantes glándulas endócrinas.

adenosina [GEN]. Nucléosido que forma parte del ATP.

ADN [GEN]. Ácido desoxirribonucleico, la molécula que contiene y transmite la información genética. Al enrollarse con las células de las proteínas llamadas histonas forma los cromosomas. Sus siglas en inglés son DNA.

ADN complementario [GEN]. ADN fabricado usando ARN complementario. En su forma de una sola cadena, es usado con frecuencia como sonda. Se anota como ADN.

ADN ligasa [GEN]. Enzima esencial para la replicación del ADN, que cataliza el enlace covalente de los nucleótidos adyacentes de ADN.

ADN polimerasa [GEN]. Enzima que ensambla nucleótidos de ADN en plinucleótidos utilizando un filamento preexistente de ADN como plantilla.

ADN recombinante [GEN]. Molécula de ADN que porta genes derivados de dos o más fuentes.

ADP [BIOQ]. Adenosina difosfato. Molécula que se origina de la degradación de un grupo.

adrenalina [BIOL]. Hormona producida por la médula de las cápsulas suprarrenales. Desempeña un importantísimo papel como sustancia neurotransmisora.

adventicio [BOT]. Órgano que surge en un lugar inusual.

aerénquima [BOT]. Tejido vegetal provisto de lagunas aeríferas que sirven para mantener a flote determinados órganos de las plantas acuáticas.

aerícola [BIOL]. Organismo que habita en el medio aéreo.

aerobio [BIOL]. Organismo que necesita del oxígeno del aire para vivir. Todo proceso biológico que puede ocurrir en presencia de oxígeno molecular.

aeróbico [ECOL]. Organismo que sobrevive y crece en presencia de oxígeno molecular.

aerobio obligado [BIOL]. Bacteria que no puede sobrevivir sin oxígeno para la respiración celular.

aerocoria. Ver anemocoria.

aerófilo [ECOL]. Que se desarrolla en hábitats expuestos al viento. Polinizado por el viento.

aerofita [BOT]. Epífita que crece sobre una planta terrestre y que no tiene contacto directo con el suelo o agua.

aerografía [ECOL]. Estudio de la distribución de plantas y animales. aeroplancton [ECOL]. Conjunto de organismos que flotan libremente en el aire y son dispersados por el viento.

afanípteros [ZOOL]. Orden de insecto de pequeño tamaño, cuerpo comprimido, sin alas y con patas robustas, como la pulga común.

afídido [ZOOL]. Familia de insectos pertenecientes al grupo de los homópteros, que comprende a los pulgones.

afilo [BOT]. Tallo vegetal desprovisto de hojas.

afinidad [EVOL]. Grado de relación o conexión causal.

afótica [ECOL]. Región submarina a la que no alcanza la luz solar. Generalmente la luz no llega más allá de 200 m de profundidad.

agalla [ZOOL]. Cada una de las branquias de peces y larvas de anfibios, crustáceos y muchos moluscos. [BOT]. Cada una de las estructuras defensivas de organización y morfología constantes que producen algunas plantas superiores en respuesta a un intento de parasitación por parte de un insecto o planta inferior.

agametos [BIOL]. Células reproductoras de vegetales pluricelulares y algunos organismos unicelulares como los foraminíferos que se diferencia de las células reproductoras sexuales porque no están destinadas a ningún proceso ulterior de fecundación o unión. Denominada también espora.

agámico [BIOL]. Organismos que se reproduce asexualmente. agamodeme [BIOL]. Población local donde predominan individuos que se reproducen asexualmente.

agamogonia [BIOL]. Modo de reproducción mediante gametos o esporas.

agar [BIOL]. Polisacárido complejo extraído de las algas rojas (rodofíceas) de uso común en microbiología como base de los distintos medios de cultivo y también en la industria.

agente oxidante [BIOQ]. Aceptor de electrones. Ver oxidación.

agente reductor [BIOQ]. Donador de electrones. Ver reducción.

agente selectivo [GEN]. Cualquier factor que hace que los individuos con ciertos fenotipos tengan, en promedio, una eficacia superior que los individuos con otros fenotipos.

ageotropismo [FISIOL]. Ausencia de movimientos de orientación en respuesta a la gravedad.

aglutinación [FISIOL]. Reacción inmunitaria en la cual los anticuerpos provocan el amontonamiento o congregación de las moléculas de antígeno.

agnato [ZOOL]. Clase de animal vertebrado que es parecido al pez en forma superficial, pero que carece de mandíbulas y aletas pareadas.

agonístico [ETOL]. Modelo de comportamiento asociado con el enfrentamiento y la retirada, como el ataque, la huida, la amenaza, la defensa y el apaciguamiento.

agotamiento [ETOL]. Modo en que los animales dejan de responder a un estímulo cuando se les presenta repetidamente. Puede deberse a la fatiga muscular, a la adaptación sensorial o a una variedad de procesos centrales como la habituación.

agresión [ETOL]. Acto hostil o amenazante para proteger un territorio, grupo familiar o descendencia o para establecer dominancia.

agroecología [ECOL]. Estudio ecológico de los sistemas agrícolas.

agroecosistema [ECOL]. Ecosistema agrícola.

agua potable [ECOL].Agua que es palatable y apta para consumo humano.

aislamiento [EVOL]. Mecanismo que impide la fecundación o producción de descendencia fértil.

aislamiento etológico [ETOL]. Ausencia de apareamiento entre miembros de poblaciones diferentes debido a diferencias conductuales.

aislamiento genético [EVOL]. Ausencia de intercambio genético entre poblaciones o especies como consecuencia de una separación geográfica o de mecanismos de preapareamiento o postapareamiento que impiden la reproducción.

aislamiento geográfico [EVOL]. Tipo de aislamiento que ocurre cuando las poblaciones se aislan debido a un factor, lo cual da como resultado que los individuos de los diferentes grupos que quedaron aislados no puedan reproducirse entre sí; puede llevar a la formación de especies nuevas. Ver aislamiento reproductivo.

aislamiento mecánico [EVOL]. Tipo de barrera precigótica entre especies. Las especies permanecen aisladas debido a que las diferencias estructurales entre ellas previenen la fertilización.

aislamiento postcigótico [EVOL]. Aislamiento reproductor entre poblaciones causado por un desarrollo incorrecto o por esterilidad de las formas híbridas.

aislamiento precigótico [EVOL]. Aislamiento reproductor entre poblaciones causado por diferencias en la elección de pareja o en el momento de apareamiento de modo que no se forman híbridos.

aislamiento reproductivo [EVOL]. Tipo de aislamiento que ocurre cuando los organismos, que una vez se cruzaron, no pueden producir descendencia; por ejemplo, al desarrollar diferentes épocas de apareamiento.

alanina [BIOQ]. Aminoácido esencial, caracterizado por ser su cadena lateral un grupo metilo (CH3).

alantoides [ZOOL]. En animales, una membrana extraembrionaria que se desarrolla a partir del saco embrionario; ayuda a disponer de los desechos nitrogenados del embrión y forma parte del cordón umbilical en los mamíferos.

alas [ZOOL]. Apéndices planares de que se sirven los animales voladores para el desplazamiento en el aire, característicos de muchos insectos y aves.

albedo [GEOL]. Flujo de energía tanto calorífica como luminosa que la Tierra refleja a partir de la que recibe del sol.

albinismo [GEN]. Mutación recesiva que se caracteriza por la falta de melanina en la piel, pelo y ojos.

albumen [BOT]. Tejido de reserva que se acumula en las semillas de las plantas superiores para nutrir el embrión durante el proceso de germinación, hasta que sus primeras hojas (cotiledones) se hagan funcionales.

albúmina [BIOL]. Proteína presente en diversos animales, como la sangre (sero-albúmina), la leche (lacto-albúmina) y la clara de los huevos (ovo-albúmina).

albura [BOT]. Xilema secundario de color claro que transporta agua en un árbol. Ver duramen.

alcalino [QUIM]. Condiciones con un pH mayor que 7. Se nombra también como básico.

alcaloides [BIOQ]. Compuestos nitrogenados que tienden a ser venenosos para los herbívoros. Es un elemento defensivo de muchas plantas.

alcionarios [ZOOL]. Celenterado perteneciente al grupo de los octocoralarios, que forma colonias de esqueleto continuo en las regiones litorales de los mares cálidos, como el coral azul.

aldolasa [BIOQ]. Enzima que participa en el metabolismo de la glucosa.

aleatorio [ECOL]. Al azar.

alecito [BIOL]. Huevo con escasa cantidad de vitelo.

alelo [GEN]. Forma distinta de un gen en un locus dado.

alelo codominante [GEN]. Expresión equitativa de ambos alelos; hace que el fenotipo de ambos padres de la descendencia aparezca en la progenie heterocigota.

alelo múltiple [GEN]. Tres o más condiciones alternadas de un sólo locus que producen fenotipos diferentes.

alelomorfo [GEN]. Cada una de las dos o más formas alternativas de un gen.

alelopatía [ECOL]. Toxicidad biogénica. Inhibición química al establecimiento y/o desarrollo de un organismo por sustancias secretadas por otro.

aleloquímico [BIOL]. Producto elaborado por las células secretoras de una especie, que actúa sobre otras especies animales o vegetales.

alerta, reacción de [ETOL]. Idea que sostiene que el comportamiento animal está influido por un factor interno, con una sucesión continua de estados que van desde el sueño profundo y la extrema excitación.

aleta [ZOOL]. Órgano locomotor de peces, consistente en un pliegue cutáneo sostenido interiormente por elementos esqueléticos.

aleurona [BOT]. Envoltura de células que rodea el albumen o endospermo de las semillas, que segrega las enzimas necesarias para digerir el almidón de reserva, en respuesta a estímulos hormonales procedentes del embrión.

alga [FICOL]. Pertenece a una gran variedad de protistas, la mayoría de los cuales son autótrofos fotosintéticos similares a las plantas e importantes en la producción de oxígeno. Junto con otros eucariotas autótrofos conforma la base de la cadena alimenticia.

algas café [FICOL]. Pertenece a un grupo de protistas autótrofos multicelulares marinos, el tipo más común y grande es el de las algas marinas.

algas verde [FICOL]. Grupo de protistas fotosíntéticos que incluye a especies unicelulares, coloniales y multicelulares. Parecen plantas en el sentido que tienen células biflageladas, cloroplastos con clorofila a, paredes celulares de celulosa y almidón.

algas roja [FICOL]. Grupo de protistas autótrofos marinos y en su mayoría multicelulares que incluye a las algas coralinas constructoras de arrecifes.

alimentación por filtración [FISIOL]. Método de alimentación de algunos animales acuáticos, especialmente invertebrados, por medio del cual las partículas pequeñas en suspensión en el agua pasan a través de las paredes del animal.

alimentación por suspensión [FISIOL]. Forma de alimentación en la cual las partículas alimenticias diminutas son removidas de la dispersión de un medio líquido que rodea al animal.

alle, principio de [ECOL]. "La densidad de una población varía de acuerdo con la distribución espacial de los individuos. Así una aglomeración o dispersión excesivas no son óptimas".

allen, regla de [EVOL]. "Las extremidades de los mamíferos tienden a ser relativamente más cortas en climas fríos que en climas más cálidos".

almidón [QUIM]. Polisacárido constituido por la unión de moléculas de glucosa que se encuentra ampliamente difundido en el reino vegetal, especialmente en los órganos de reserva de las plantas.

almizcle [ZOOL]. Sustancia olorosa que se encuentra en la bolsa del ciervo almizclero.

almizclero, ciervo [ZOOL]. Cérvido del tamaño de una cabra que habita en las montañas de Asia Central. En el abdomen tiene una bolsa glandular que acumula una secreción del aspecto de la miel, llamada almizcle y que fue muy codiciada para su empleo en perfumería a causa de su agradable olor.

alóctono [ECOL]. Que se origina fuera del sistema en que se encuentra.

alogamia [BOT]. Fecundación cruzada en plantas.

alogénico [ECOL]. De origen externo al sistema de interés.

alopelágico [ECOL]. Organismos que se encuentran en la zona pelágica.

alopatría [EVOL]. Que viven en áreas geográficas distintas.

alopátricas [EVOL]. Población o especie que vive geográficamente aislada.

aloterios [ZOOL]. Primer grupo de mamíferos que aparecieron en la Tierra, en el Triásico (Era Secundaria) y que abarca sólo especies fósiles.

alotrófico [ECOL]. Ver heterótrofo.

alotrópicas [QUIM]. Cada una de las variedades o formas de presentación de una misma sustancia.

alozimas [BIOQ]. Forma distinta de una enzima, codificada por alelos distintos del mismo locus.

alquitrán [QUIM].

Residuo del refinado del petróleo, de color negro viscoso llamado también asfalto y empleado para pavimentación e impermeabilizaciones.

alternancia de generaciones [BOT]. En plantas y algunos protistas, los ciclos de vida reproductivos en los cuales una generación gametofítica haploide alterna con una esporofítica diploide.

altitud [ECOL]. Distancia vertical entre un punto dado, normalmente el nivel del mar, y un punto de interés.

altricial [ETOL]. Se aplica a aquellas especies cuya descendencia está relativamente desprotegida cuando nace y permanece durante un periodo en el nido o algún lugar protegido.

altruismo [ETOL]. Comportamiento que favorece a un individuo a costo de su propio beneficio.

altruismo recíproco [ETOL]. Intercambio de beneficios en la eficacia, separado temporalmente, entre dos individuos.

alveolo [ANAT]. Compartimentos más pequeños del sistema de ramificación bronquial.

álula [ZOOL]. Conjunto de plumas situadas sobre el pulgar de la extremidad anterior de las aves, que conforman una especie de ala pequeña.

aluvial [GEOL]. Se aplica a los materiales arrastrados por corrientes de agua.

alvéolos [FISIOL]. En los pulmones, cada uno de los sacos pequeños de pared delgada rodeados por capilares: El dióxido de carbono se difunde de la sangre hacia los alvéolos, y el oxígeno se difunde desde los alvéolos hacia la sangre.

ambiente [ECOL]. Condiciones externas que afectan a un individuo y que pueden ser físicas (temperatura, humedad, acidez del agua, etc.) o bióticas (número de competidores, depredadores, parásitos, etc.). Ver medio ambiente.

amblar [ZOOL]. Modo particular de locomoción característico de las jirafas, que consiste en levantar simultáneamente las dos extremidades de un lado alternando con las del otro.

ambulacrales [ZOOL]. Cada una de las evaginaciones tubulosas retráctiles y extensibles, generalmente provistas de una ventosa terminal, que sirven para el desplazamiento de los equinodermos.

ambulatorio [BIOL]. Adaptado para caminar.

amebocito [BIOL]. Célula libre dotada de movimiento ameboide, que se encuentran en los líquidos del aparato circulatorio.

ameboide [BIOL]. Célula cuya forma recuerda a una ameba, capaz de desplazarse emitiendo pseudópodos y de fagocitar partículas.

amento [BOT]. Inflorescencia parecida a la espiga, pero con el eje flexible o péndulo.

amenaza [ETOL]. Comportamiento mostrado en situaciones agonísticas que señala que el animal puede atacar.

amensalismo [ECOL]. Interacción entre poblaciones en la que una de ellas se ve afectada por una toxina producida por la otra, que no sufre daño alguno. También conocido como antagonismo.

ametábolo [ZOOL]. Insecto que no sufre metamorfosis.

amiba [BIOL]. Tipo de protista caracterizado por una gran flexibilidad y la presencia de seudópodos.

amibocito [BIOL]. Célula amiboide que se mueve con seudópodos que se encuentran en la mayoría de los animales; según la especie, es capaz de digerir y distribuir alimento, disponer de los desechos, formar el esqueleto, luchar contra infecciones y cambiarse a otro tipo de célula.

amíctico [BIOL]. Incapaz de ser fertilizado.Hembras que producen individuos de un solo sexo a partir de huevos no fertilizados.

amilasa [BIOQ]. Enzima que desintegra al almidón.

aminoácido [BIOQ]. Cualquiera de las 20 moléculas que pueden combinarse en muchas secuencias diferentes, para formar una amplia variedad de proteínas.

amitosis [BIOL]. Tipo común de división del núcleo celular en que se divide en dos mitades por un simple proceso de estrangulación sin que el material nuclear experimente cambios estructurales.

amniocentesis [EMBR]. Proceso por el cual se extrae una pequeña cantidad del líquido amniótico que rodea el feto con el fin de diagnosticar anormalidades químicas, cromosómicas o genéticas.

amnios [EMBR]. En animales vertebrados, la membrana extraembrionaria que encierra el saco amniótico lleno de líquido que contiene el embrión.

amniota [ZOOL]. Grupo de vertebrados caracterizados por la existencia de amnios en sus envolturas embrionarias y que comprende reptiles, aves y mamíferos.

amófilo [ECOL]. Organismo que vive en lugares arenosos.

amoniotélico [BIOL]. Nombre que se aplica a los animales acuáticos que eliminan los residuos metabólicos de los compuestos nitrogenados en forma de amoníaco o derivados amoniacales.

amonites [PAL]. Molusco cefalópodo fósil que vivió en la Era Secundaria, especialmente en el Jurásico. Sus conchas presentan un enrrollamiento espiral plano característico.

amphibia [ZOOL]. Clase de animales vertebrados que incluye a los anfibios tales como sapos, ranas y salamandras.

amplexo [ETOL]. Postura adoptada por los machos de la rana y el sapo en la que el macho abraza fuertemente a la hembra. Sin. abrazo sexual.

amplificación biológica [BIOQ]. Tendencia de algunas sustancias químicas a encontrarse en concentraciones más altas en los organismos que en el ambiente.

amplitud de nicho [ECOL]. Medida de una o más dimenciones del nicho, espacio multidimencional, donde habita cada especie.

amplitud ecológica [ECOL]. Rango de valores de un factor ambiental determinado en que puede sobrevivir un organismo.

anabiosis [BIOL]. Suspensión periódica de la actividad vital como respuesta a una hostilidad temporal de las condiciones ambientales de los organismos.

anabólico [BIOQ]. Referente al anabolismo.

anabolismo [BIOQ]. Conjunto de reacciones que permiten la síntesis de moléculas complejas a partir de moléculas simples. Ver catabolismo.

anacórico [ECOL]. Organismo que vive en las fisuras o huecos profundos de las rocas.

anadromas [ZOOL]. Especies de peces marinos que migran a las aguas dulces para reproducirse en ellas.

anaeróbico [FISIOL]. Todo proceso que puede ocurrir sin la presencia de oxígeno. Ver aeróbico.

anaerobio [FISIOL]. Organismo que pueden vivir en ausencia de oxígeno libre. Ver aerobio.

anaerobio facultativo [ECOL]. Organismo que normalmente se desarrolla en condiciones anaeróbicas, pero que lo puede hacer también en condiciones aeróbicas.

anaerobio obligado [ECOL]. Organismo que sólo puede sobrevivir en ausencia de oxígeno.

anaerobiosis [BIOL]. Condiciones en que viven aquellos organismos que no requieren del oxígeno para sus reacciones metabólicas.

anafase [CIT]. Fase de la mitosis durante la cual los centrómeros se separan y las cromátidas hermanas son llevadas hacia los polos opuestos de la célula.

analogía [EVOL]. Convergencia fisiológica de estructuras, pero de origen o desarrollo diferente. Ver homología.

análogo [EVOL]. Similitud en función , estructura o conducta debida a evolución convergente y no a la existencia de un ancestro común. Ver homólogo.

anamniota [ZOOL]. Vertebrado que carece de amnios entre sus capas embrionarias, por ejemplo los peces y anfibios.

anatomía [BIOL]. Ciencia biológica que se ocupa del estudio y la descripción de la estructura y disposición de los órganos, aparatos y sistemas de los animales y de las relaciones entre ellos.

ancestral [EVOL]. Describe un carácter que poseyó un antecesor común de la especie en una ramificación del árbol evolutivo. Se utiliza en oposición a derivado.

ancestro común [EVOL]. Se refiere a un antepasado común del cual deriva un grupo o grupos de organismos.

androceo [BOT]. Órgano reproductor masculino. Conjunto de estambres.

andrócoro [BOT]. Planta que dispersa sus propágulos por intermediación humana.

androdioico [BOT]. Se aplican a especies de plantas en las cuales las flores masculinas y hermafroditas nacen en plantas diferentes.

androgénesis [BIOL]. Partenogénesis masculina. Producción de una planta haploide por la germinación de un grano de polen.

andrógeno [BIOL]. Organismo que produce solamente descendencia masculina. Hormona sexual masculina. Ver androsterona.

andrógino [BIOL]. Organismo con órganos reproductores masculino y femenino.

andromonoico [BOT]. Planta con flores masculinas y hermafroditas en el mismo individuo.

androsterona [BIOL]. Hormona sexual masculina. Ver andrógenos.

anélidos [ZOOL]. Gusano cilíndrico segmentado con metámeros o segmentados iguales entre sí.

anemocoria [BOT]. Dispersión de propágulos o gametos por la acción del viento. Ver anemofilia. Semillas transportadas por el viento.

anemofilia [BOT]. Polinización por el viento. Ver anemocoria.

anemofobia [BOT]. Intolerancia a la exposición al viento.

anémona [ZOOL]. Celenterado marino del grupo de los antozoos.

anemotropismo [FISIOL]. Orientación en respuesta a una corriente de aire.

aneuploidia [GEN]. Condición en la que una célula u organismo contiene algunos cromosomas de más o de menos que la forma normal.

anfibios [ZOOL]. Vertebrado poiquilotermo, tetrápodo, de respiración branquial en las fases larvarias y pulmonar en estado adulto.

anfiblástula [ZOOL]. Estado embrionario del desarrollo de algunas esponjas.

anfigonia [BIOL]. Tipo de reproducción sexual que consiste en la unión de dos gametos distintos por un proceso de fecundación, que origina un cigoto.

anfimixis [BIOL]. Proceso de conjugación de protozoos ciliados en que los conjugantes proceden de distintas células madre. Ver automixis.

anfioxus [ZOOL]. Cefalocordado marino pequeño, translúcido, segmentado con apariencia de pez.

angiosperma [BOT]. Planta superior con semilla contenida en una cavidad (ovario y luego fruto).

angstrom [FIS]. Unidad de medida que equivale a 10- 10 m. Se simboliza con la letra °A.

anhidrobiosis [BOT]. Vida latente con disminución del metabolismo y ausencia de división celular por falta de agua. Se presenta en esporas, semillas y otros órganos vegetales.

anillo anual [BOT]. El depósito de xilema de una estación de crecimiento. Las células muertas de xilema permanecen de un año a otro, dando a los tallos de las plantas leñosas en una sección transversal su patrón de círculos concéntricos

animalia [ZOOL]. Filum que incluye a los animales.

anisogametos [BIOL]. Célula reproductora o gameto que difiere, al menos en tamaño, de un sexo a otro. Ver isogamia.

anisogamia [BIOL]. Fusión de gametos de tamaño, forma o conducta diferentes. Ver anisogámico.

anisogámico [BIOL]. Organismo con gametos de conducta, forma o tamaño diferentes.

Annelida [ZOOL]. Filum que comprende a los gusanos segmentados o anélidos; se caracteriza por la segmentación uniforme e incluye a las lombrices de tierra, poliquetos y sanguijuelas.

anoxibionte [BIOL]. Organismo capaz de vivir en ausencia de oxígeno.

anseriforme [ZOOL]. Orden de aves que comprenden formas acuáticas de pico ancho, patas cortas, con tres dedos anteriores palmeados y un dedo posterior libre; como la oca y el cisne.

antagonismo [ECOL]. Ver amensalismo.

antecología [ECOL]. Estudio de la polinización y las relaciones entre insectos y flores.

antena [ZOOL]. Órgano sensitivo de los insectos que aparece en número de dos y tienen funciones olfatorias y tactiles.

antera [BOT]. Saco en el que se desarrollan los granos de polen, localizado en la punta del estambre de una flor.

anteridio [BOT]. En briofitas y pteridofitas, la estructura reproductora masculina donde se desarrollan los espermatozoides en el gametofito masculino.

anterior [ZOOL]. Extremo de la cabeza en los animales que tienen simetría bilateral, donde comúnmente se localizan los tejidos sensoriales.

anterozoide [BOT]. Célula reproductora masculina de briofitas (musgos) y pteridofitas (helechos) flagelada y nadadora.

antesis [BOT]. Periodo en el que las flores se encuentran abiertas.

antibiosis [ECOL]. Asociación antagonística entre dos organismos en la que una especie afecta negativamente a la otra, casi siempre por la acción de una toxina.

anticodón [GEN]. Molécula de ARN, una secuencia específica de tres nucleótidos que es complementaria al triplete del codón en el ARN M.

anticuerpos [BIOQ]. Proteína en el plasma producida por células del plasma y células B de memoria que reaccionan a sustancias extrañas o antígenos. Ver antígeno.

antígeno [BIOQ]. Sustancia capaz de producir un anticuerpo en un organismo.

antímero [BIOL]. Cada uno de los elementos que se repiten cíclicamente en los organismos de simetría radiada. Ver metamería y ciclomería.

antípoda [GEOG]. Se refiere a sitios opuestos del globo terráqueo.

antítesis [ETOL]. Principio propuesto por Darwin; sostiene que las señales que implican mensajes opuestos, también tienden a ser distintas en su forma.

antitoxinas [BIOQ]. Sustancia que neutraliza el efecto tóxico de las toxinas.

antocianinas [BOT]. Colorante hidrosoluble situado en las células de los tejidos florales al que deben las flores los colores azul, violeta y púrpura.

antófilo [ZOOL]. Organismo que se alimenta de flores o es atraído por ellas.

antofitas [BOT]. Planta con flor. En latín Anthophyta.

antogénesis [BIOL]. Producción de descendencia masculina y femeninas por formas asexuales.

antoptosis [BOT]. Caída de flores.

antotropismo [BOT]. Orientación de las flores en respuesta a un estímulo.

antozoo [ZOOL]. Clase de celenterado solitario o colonial, carente de la fase medusa, como las anémonas, madréporas y corales.

antropofita [BOT]. Planta introducida sin intención por el hombre durante el cultivo.

antropoide [BIOL]. Miembro del grupo de los primates formado por los simios: gibón, organgután, gorila, chimpancé y chimpancé enano, monos y humanos.

antropomorfismo [ETOL]. Adjudicación de características humanas a los animales.

antropomorfo [ZOOL]. Grupo de simios catarrinos que engloba al hombre y a los primates más emparentados filogenéticamente con él (gorila, chimpancé, orangután), así como sus precedentes fósiles más inmediatos.

antropozoico [GEOL]. Nombre que recibe la Era Cuaternaria por ser la aparición del hombre.

anual [BIOL]. Organismo que completa su ciclo de vida en un año.

anuro [ZOOL]. Anfibio carentes de cola, cuerpo acortado y extremidades posteriores robustas.

apaciguamiento [ETOL]. Conducta que inhibe el ataque en situaciones en las que los animales no pueden escapar o, como durante el cortejo, cuando no les conviene hacerlo.

aparato de Golgi [CIT]. Organelo citoplasmático que secreta sustancias y almacena proteínas.

apareamiento [BIOL]. Unión de organismos de sexos opuestos con fines reproductivos.

apareamiento concordante [ETOL]. Aquel en que los individuos escogen pareja no aleatoriamente si no en relación con sus propias características. Si es positivo, la pareja escogida es como ellos, si es negativo, es distinto a ellos.

apareamiento azaroso [BIOL]. Apareamiento entre individuos de una población sin importar genotipo o fenotipo.

apareamiento exogámico [BIOL]. Apareamiento entre individuos no relacionados.

apareamiento preferencial [BIOL]. Se produce cuando los individuos tienden a aparearse con otros individuos con el mismo genotipo o fenotipo.

apareamiento selectivo [BIOL]. Reproducción sexual que implica el apareamiento no azaroso de individuos que se parecen más o menos entre sí respecto del promedio de la población.

apéndice [ANAT]. Órgano o parte de él visiblemente diferenciado del cuerpo o de una masa principal y unido a ella mediante una superficie reducida.

apendicular [ANAT]. Esqueleto de los miembros, constituido por los huesos propios de ellos y los de la cintura que la unen al tronco.

apétala [BOT]. Flor que carece de corola.

apical [BOT]. Situado en el extremo de un órgano.

ápice [BOT]. Extremo superior de un órgano. Punto de crecimiento.

apireno [BOT]. Fruto que no es completo por carecer de semillas en su interior.

aplacóforo [ZOOL]. Molusco de cuerpo cilíndrico, no segmentado, carente de concha protectora.

apodema [ZOOL]. Expansión interna del exoesqueleto de los artrópodos que sirve para la inserción de los músculos o para el sostenimiento de algunos órganos.

ápodo [ZOOL]. Animal carente de extremidades o apéndices.

apofita [BOT]. Maleza nativa que aparece después de la siembra de un cultivo.

apomixis [BIOL]. Tipo de reproducción aparentemente sexual, pero que se realiza sin previa fusión de células sexuales.

apomorfismo [EVOL]. Estado derivado en una serie evolutiva de caracteres homólogos.

apoplasto [BOT]. Conjunto de espacios intercelulares, paredes celulares y cavidades que dejan los protoplastos al desaparecer.

aposimbiótico [BIOL]. Simbionte que ha sido privado experimentalmente de su contraparte.

aposporia [BOT]. Producción de un gametofito diploide por un esporofito sin la formación de esporas.

apotecio [MICOL]. Estructura propia de los hongos ascomicetos que tienen forma de pequeña copa, en cuyo interior se encuentran las hifas fértiles portadoras de esporas o las hifas estériles.

aprendizaje [ETOL]. Cambio adaptativo y relativamente permanente en el comportamiento individual como resultado de experiencias pasadas que puede adoptar muchas formas diferentes. Ver condicionamiento, habituación, troquelado y discriminación.

aprendizaje social [ETOL]. Influencia de los compañeros sociales en el aprendizaje que va de la potenciación local a la imitación.

aprovisionamiento [ETOL]. Almacenamiento de comida para su posterior uso, bien en un solo lugar o guardando cada artículo en un lugar diferente.

apterigota [ZOOL]. Insecto que carece de alas, tanto en estado adulto como larvario.

aptero [ZOOL]. Cualquier animal que carece de alas. aptitud [EVOL]. Ver adecuación.

aptitud biológica [BIOL]. Medida de la contribución genética de un individuo a la siguiente generación respecto a otros miembros de una población.

aquenio [BOT]. Fruto monocárpico, seco, indehiscente y de una sola semilla.

arácnido [ZOOL]. Miembro de uno de los principales grupos de artrópodos que agrupa a las arañas, escorpiones, garrapatas y ácaros.

árbol [BOT]. Planta perenne de gran tamaño con un tronco leñoso ramificado y con pocas o ningunas ramas en la base.

árbol filogenético [EVOL]. Representación de las relaciones ancestrales y de descendencia entre grupos de especies o poblaciones. Se le denomina también árbol evolutivo.

arboretum [BOT]. Sección de un jardín botánico o parque dominado por árboles.

arboricida [ECOL]. Agente químico que mata árboles.

arborícola [ECOL]. Que vive o se encuentra en los árboles.

arboricultura [BIOL]. Cultivo de árboles.

arbustícola [ECOL]. Que se encuentra o vive en arbustos o hierbas perennes con un hábito parecido al de los arbustos.

arbusto [BOT]. Planta perenne leñosa de tamaño mediano, con ramas laterales bien desarrolladas que aparecen cerca de la base.

archeobacteria [BIOL]. Grupo de procariotas similares a los fósiles de las bacterias ancestrales que producen glucosa por quimiosíntesis, en vez de hacerlo por fotosíntesis.

área basal [BOT]. Superficie de suelo ocupada por el tronco de una planta leñosa. Comúnmente se estima a partir de la medición del diámetro del tronco a la altura del pecho (D.A.P.) a 1.5 m de altura.

área biótica [ECOL]. Superficie que puede ser delimitada de otras con base en su biota particular.

área de campeo [ETOL]. Área que ocupa un animal o un grupo de animales, pero que no es necesariamente exclusiva de ese grupo o defendida como territorio. Ver territorio.

área foliar [BOT]. Superficie de una hoja, incluyendo ambas caras.

área mínima [ECOL]. Área más pequeña en la que una comunidad particular desarrolla la combinación de especies característica de ella.

árido [ECOL]. Clima o hábitat con precipitación baja e impredecible: la evaporación es mayor que la precipitación y la vegetación es escasa.

árido-activa [ECOL]. Planta con adaptaciones para sobrevivir y crecer en condiciones de aridez.

árido-pasiva [ECOL]. Planta sensible a la sequía que sobrevive por la producción de estructuras resistentes a estas condiciones.

ARN [GEN]. Ácido ribonucleico. Ciertas clases de ARN intervienen en la transcripción de la información genética contenida en el ADN (ARNm), transportan aminoácidos a los ribosomas para su incorporación en proteínas (ARNt) y constituyen a los ribosomas (ARNr). Sus siglas en inglés son RNA.

ARN mensajero [GEN]. Tipo de ácido ribonucleico que lleva información para la síntesis de proteínas desde el ADN hasta los ribosomas. Se anota ARNm.

ARN transferencia [GEN]. Tipo de ácido ribonucleico que lleva aminoácidos a los ribosomas para la síntesis de proteínas. Se anota ARNt.

ARN ribosomal [GEN]. Tipo de ácido ribonucleico del que se componen los ribosomas. Se anota ARNr.

ARN recombinante [GEN]. Empalme de material genético hereditario de un organismo en el de otro.

arquegonio [BOT]. En briofitas y pteridofitas, es la estructura reproductora femenina que desarrolla los óvulos en el gametofito femenino.

arquenterón [EMBR]. Cavidad recubierta de endodermo que se forma en un animal en desarrollo durante la gastrulación; la cavidad digestiva de la gástrula.

arquibental [BIOL]. Zona de los medios fondos marinos intermedia entre la litoral y la abisal.

arrastre por ligamiento [GEN]. Cambio de la frecuencia de un alelo debido a la selección sobre un locus íntimamente ligado. Conocido también como barrido selectivo.

arrecife [GEOG]. Bancos formados por colonias de madreporarios, próximas a las costas.

arteria [ANAT]. Vaso que lleva sangre fuera del corazón hacia otras partes del cuerpo.

arteriola [ANAT]. Vaso que transporta sangre entre una arteria y un lecho capilar.

arthropoda [ZOOL]. El filum más diverso en el reino animal; se caracterizan por tener un exoesqueleto de quitina, presentar muda, apéndices articulados y un cuerpo formado por varios grupos de segmentos.

artrópodo [ZOOL]. Animal con patas articuladas. En latín Arthropoda.

ascaris [ZOOL]. Gusano nemátodo parásito intestinal del hombre y otros vertebrados.

ascas [MICOL]. Hifa o filamento fértil de los hongos ascomicetos portadores de esporas.

ascendencia común [GEN]. Origen de las especies o taxones superiores que descienden de un antepasado común.

asco [MICOL]. Estructura de los ascomicetos en forma de bolsa en la cual se desarrollan las esporas sexuales.

ascomicetos [MICOL]. Hongo con ascas.

ascóspora [MICOL]. Espora sexual de los ascomicetes.

asépala [BOT]. Flor que carece de cáliz.

asimetría [ZOOL]. Plan corporal que muestran los animales, como las esponjas, que tienen formas irregulares.

asimilación [BIOL]. Transformación de materiales digeridos en estructuras celulares. Energía disponible para hacer trabajo en un individuo, población o nivel trófico.

asingamia [BIOL]. Aislamiento reproductivo debido a estaciones diferentes de procreación o de floración.

asociación [ECOL]. Comunidad vegetal caracterizada por especies dominantes con una forma típica de la formación a la que pertenece la asociación.

áster [BIOL]. Estrella que se forma en los polos del huso acromático de las células animales.

atelia [BIOL]. Proceso de reducción progresiva y pérdida de función de un órgano que, durante el curso de la evolución, llega a convertirse en una estructura atrofiada o incluso desaparecer.

atmósfera [GEOG]. Cubierta gaseosa que rodea a la Tierra.

atolón [GEOG]. Islas madrepóricas circulares con una laguna central comunicada en varios puntos con el mar libre.

átomo [FIS]. Unidad de materia más pequeña que retiene las propiedades de un elemento.

ATP [BIOQ]. Trifosfato de adenosina, compuesto de alto valor energético. Unidad energética en los seres vivos.

ATP sintetasa [BIOQ]. Complejo de varias proteínas que se localizan en una membrana celular, que funciona en la químico ósmosis con cadenas de transporte de electrones adyacentes, utilizando la energía del ion de hidrógeno para elaborar ATP.

atrofia [BIOL]. Reducción de la masa de un órgano con la consiguiente disminución funcional.

austral [GEOG]. Sureño, se refiere al hemisferio sur.

australopitecines [EVOL]. Primeros homínidos carroñeros-recolectores-cazadores que vivieron en las sabanas africanas hace cerca de 4.4 millones de años.

autocatalítico [QUIM]. Molécula capaz de activar o retardar reacciones químicas.

autóctono [ECOL]. Originario de un hábitat determinado. Aborigen.

autodeme [BIOL]. Deme constituido predominantemente por individuos que se autofertilizan. Ver hermafroditas.

autoecología [ECOL]. Nombre que recibe la ciencia de la Ecología cuando se orienta hacia el estudio de las relaciones de un individuo o una especie con su medio, considerándolo aisladamente del resto de los seres vivos que le rodean.

autófago [BIOL]. Juvenil precoz que es capaz de buscar y conseguir sus propios alimentos.

autofecundación [BOT]. Mecanismo por el que los granos de polen fecundan a los óvulos de la misma flor.

autofertilización [BOT]. Unión de los gametos femenino y masculino de un individuo o genotipo, generalmente ocurre en las plantas.

autogamia [BIOL]. Proceso de autofecundación.

autogenéticas, teorías [BIOL]. Teorías basadas en la creencia de que en la naturaleza existen fuerzas o tendencias dirigidas a un objetivo.

automixis [BIOL]. Caso peculiar de fecundación entre Protozoos que se da cuando ambos conjugantes proceden de una misma célula madre.

autoparásito [BIOL]. Parásito que parasita a otro parásito.

autopolinización [BOT]. Transferencia de polen de las anteras al estigma en y entre las flores de un solo inidviduo.

autopoliploidia [GEN]. Poliploides que se originan entre individuos de la misma especie.

autosomas [CIT]. Cromosomas portadores de caracteres somáticos. Cromosomas no usados para la determinación del sexo. El genoma humano está formado por 22 pares de autosomas y un par de cromosomas sexuales. Ver cromosomas sexuales.

autotomía [BIOL]. Amputación de alguna parte del cuerpo de un organismo realizada por él mismo.

autotoxina [BIOQ]. Sustancia producida por un organismo que es tóxica para sí mismo.

autótrofo [ECOL]. Organismo capaz de sintetizar compuestos orgánicos complejos a partir de sustratos inorgánicos por medio de la fotosíntesis o quimiosíntesis. Ver productores primarios.

auxina [BOT]. Hormona vegetal, ácido indolacético o compuesto relacionado, cuya principal función es promover el crecimiento y desarrollo de brotes.

auxótrofo [GEN]. Organismo mutante (bacteria) que no crece en un medio mínimo, pues necesita de la presencia de algún factor de desarrollo.

ave [ZOOL]. Clase de animal vertebrado que incluye a los pájaros.

axón [ANAT]. Fibra nerviosa larga que transmite impulsos hacia la neurona.

ayudante de cría [ETOL]. Individuo que ayuda en la crianza de descendientes que no son los suyos propios, lo más frecuente de un hermano mayor de su propia nidada.

 

babésido [ZOOL]. Protozoo parásito de los glóbulos rojos de los mamíferos transmitido por garrapatas.

bacilo [BAC]. Tipo de bacteria en forma de bastón.

bacterias [BAC]. Nombre con el cual se designa a un grupo muy amplio de organismos unicelulares, sin núcleo y muy pequeños. Muchas bacterias causan enfermedades en los seres vivos, pero también resultan benéficas al hombre. Ver procarionte.

bacterias fijadora de nitrógeno [ECOL]. Bacteria capaz de tomar nitrógeno libre de la atmósfera y convertirlo en nitratos solubles que pueden ser utilizados por las plantas.

bacteriófago [VIROL]. Virus que ataca a las bacterias. Este virus es llamado así porque destruye a la bacteria que lo hospeda.

bajamar [GEOG]. Nivel inferior que alcanza el mar en un punto de la costa en el transcurso de las mareas diarias.

banco de semillas [ECOL]. Contenido de semillas latentes en el suelo.

banco genético [GEN]. El conjunto de todos los genes dentro de una población.

balance hídrico [FISIOL]. Se refiere a la diferencia entre la entrada y la pérdida de agua por una planta.

baracoro [BOT]. Organismo cuyos propágulos se dispersan por su propio peso.

barbado [BOT]. Tallo enraizado separado de la planta madre.

barba [ZOOL]. Ramificaciones de las plumas de las aves que forman dos series paralelas a ambos lados del eje principal o raquis.

barrera [ECOL]. Cualquier factor ecológico que restringe el intercambio en el área de distribución de una especie.

barrera geográfica [EVOL]. Cualquier accidente de tipo geográfico que aisle a dos o más poblaciones impidiendo el flujo génico entre ellas.

barrera reproductiva [EVOL]. Característica biológica de una especie que impide que se cruce con otra especie aun cuando las poblaciones de ambas vivan juntas.

basal [BIOL]. Se llama metabolismo basal al que se desarrolla en condiciones de absoluto reposo sin realizar actividad alguna ni física ni intelectual.

base [QUIM]. Sustancia que forma iones hidróxido en el agua. Las soluciones con pH por encima de 7 son básicas.

base nitrogenada [QUIM]. Molécula que contiene nitrógeno. Cuatro tipos de estas bases están en el ADN: adenina (A), timina (T), guanina (G), y citosina (C). Una quinta molécula uracilo (U) está en el ARN, en lugar de la timina.

básico [ECOL]. Condiciones con pH mayor a 7. Alcalino. Ver ácido.

basidio [MICOL]. Hifas en forma de sombrerete de los basidiomicetes, producen esporas durante la reproducción sexual.

basidiomicete [MICOL]. Hongo pluricelular que se reproduce por esporas engrendradas en unas células especiales llamadas basidios, sobre las cuales se sostienen.

basidiospora [MICOL]. Espora sexual de los basidiomicetes.

basifugo [ECOL]. Organismo que no tolera condiciones básicas.

basófilo [ECOL]. Organismo que se desarrolla en hábitats alcalinos.

bastón [ANAT]. Células fotosensibles de la retina encargadas de la percepción de las variaciones de intensidad luminosa y de la visión nocturna.

batial [ECOL]. Que se encuentra en el suelo marino a profundidades entre 200 y 400 m.

batimetría [ECOL]. Estudio de las profundidades oceánicas mediante el trazado de mapas de isóbatas, así como de la distribución de animales y vegetales marinos en zonas osobáticas.

batipelágico [ECOL]. Que vive en aguas profundas debajo del nivel de penetración luminosa pero sobre la zona abisal, entre 1 000 y 4 000 m.

bauplan [BIOL]. Tipo estructural; por ejemplo, vertebrado o artrópodo.

baya [BOT]. Fruto policárpico, carnoso e indehiscente.

béntico [ECOL]. Se refiere al fondo de un cuerpo de agua.

bentónico [ECOL]. Organismo que coloniza el bentos.

bentos [ECOL]. Comunidad formada por organismos que viven en o cerca del fondo marino.

Bergman, regla de [ECOL]. Señala que las especies de vertebrados endotermos con variación geográfica, tienden a presentar razas ecológicas con individuos de mayor tamaño en regiones frías con respecto a las ubicadas en regiones más cálidas.

bianual [BIOL]. Organismos que completan su ciclo de vida en dos años.

biblioteca. [BIOQ]. Colección de clones de ADN cuyas relaciones pueden establecerse mediante una cartografía física.

bicéntrico [ECOL]. Que tiene dos centros de distribución.

bienal [BOT]. Planta que requiere dos años para completar su ciclo de vida; en el primer año ocurre el crecimiento vegetativo y en el segundo la reproducción sexual y la muerte.

bífico [ANAT]. Diversas estructuras anatómicas tanto animales como de vegetales, caracterizadas por estar divididas en dos mitades en parte de su longitud, permaneciendo unidas en el resto.

bilaterales [ZOOL]. Animales de simetría bilateral, es decir que tienen el cuerpo simétrico con respecto a un plano llamado sagital. Por ejemplo, todos los metazoos superiores, excepto los poríferos, celenterados y ctenóforos.

binominal [BIOL]. Nombre latinizado de las dos partes del nombre de una especie; Homo sapiens.

biocatálisis [BIOQ]. Que cataliza reacciones en sistemas vivos. Puede ser lítica; desintegradora, o de síntesis: constructiva.

biocatalizador [BIOQ]. Sustancia de origen biológico capaz de aumentar la velocidad de las reacciones metabólicas. Este concepto es únicamente aplicable a un tipo de proteínas llamadas enzimas.

biocenosis [ECOL]. Conjunto de organismos que integran una comunidad sin considerar los factores físicos de la misma.

bioclimatología [ECOL]. Estudio del clima en relación con la biota.

biodegradable [ECOL]. Desecho sólido que puede descomponerse por medio de procesos naturales.

biodiversidad [ECOL]. Toda la variación de la vida; por lo general, se refiere a la diversidad de especies que forman una comunidad; involucra tanto la riqueza de especies (el número total de ellas) como la abundancia relativa de las diferentes especies.

bioenergética [BIOQ]. Modificaciones de la energía en los diversos procesos vitales.

bioespeleología [BIOL]. Estudio de la vida en las cavernas.

biogénesis [BIOL]. De origen biológico. La idea de que los organismos vivos se originan solamente a partir de otros organismos vivos.

biogenésico [BIOL]. Relacionado con la materia viva.

biogeografía [ECOL]. Estudio de la distribución geográfica de los animales y las plantas.

bioinformática [BIOQ]. Disciplina que se ocupa de la adquisición, análisis, almacenamiento y distribución de la información computarizada que se genera de los datos de las secuencias de ADN y proteínas.

biología [BIOL]. Ciencia de la vida que busca lograr el entendimiento del mundo natural.

biología de la conservación [BIOL]. Ciencia de la preservación de las especies ; el estudio científico de las formas para disminuir la alta tasa actual de pérdida de especies.

biología molecular [BIOL]. Rama de la biología que estudia el origen, transformación e interacción de los genes y sus productos en el individuo, población o especie.

bioluminiscencia [BIOL]. Fenómeno de emisión de energía luminosa de origen animal. Tiene lugar a través de todo el cuerpo o bien localizado en órganos luminosos o fotóforos y predominan los colores del verde al azul.

bioma [ECOL]. Áreas extensas que poseen el mismo tipo de comunidades clímax.

biomasa [ECOL]. Estimación de la cantidad de materia viva que constituye a un organismo o sistema de organismos vivos en un hábitat o lugar determinado. Se expresa en unidades de energía, peso o volumen.

biometría [ECOL]. Rama de la biología que estudia con métodos cuantitativos, principalmente estadísticos, las variaciones o diferencias morfológicas que presentan los individuos de una misma especie.

biomolécula [BIOQ]. Molécula orgánica presente en los seres vivos.

biorestauración [ECOL]. Término utilizado frecuentemente para definir procesos que emplean microorganismos capaces de transformar y/o degradar compuestos químicos de interés.

biosfera [ECOL]. Ecosistema global; la porción de la Tierra que está viva; toda la vida y donde ésta se desarrolla. Comprende la litosfera, hidrosfera y capas bajas de la atmósfera.

biosíntesis [BIOL]. Proceso químico que transcurre en el interior de la célula y que conduce a la formación de moléculas orgánicas.

biosistemática [BIOL]. Estudio del origen y diferenciación de seres vivos en relación con el tipo de especialización y filogenia.

biota [ECOL]. Conjunto de elementos vivos de un ambiente determinado.

biotecnología [BIOL]. Cualquier tecnología que utilice organismos vivientes o partes de organismos para hacer o modificar productos que mejoren las plantas o animales o desarrollen microorganismos para usos específicos.

biótico [ECOL]. Relacionado con los seres vivos.

biotipo [GEN]. Grupo de individuos genéticamente idénticos, o sea un clón.

biotopo [ECOL]. Unidad biogeográfica más pequeña que puede ser claramente delimitada y está caracterizada por su biota.

bióxido de carbono [BIOQ]. Gas café rojizo de olor picante. Contaminante proveniente de la combustión a temperatura elevada en industrias y vehículos.

bipartición [BIOL]. Proceso de formación de dos células por división del núcleo y posteriormente del citoplasma de una célula inicial llamada célula madre.

bipedestación [ANAT]. Posición habitual de los animales bípedos, con el cuerpo, más o menos vertical, sostenido sobre el suelo por las extremidades posteriores.

bípedo [ANAT]. Animal que sostiene sus cuerpo sobre las dos extremidades posteriores, como las aves y algunos primates.

biso [ZOOL]. Conjunto de filamentos córneos que produce una glándula situada en el pie de algunos moluscos bivalvos y que sirven para la fijación de éstos sobre diversos tipos de objetos sumergidos.

bit [ETOL]. Unidad de información requerida por un receptor para elegir sin error entre dos alternativas igualmente probables.

bivalvo [ZOOL]. Miembro de un grupo de moluscos con simetría bilateral con cuerpo cubierto por un exoesqueleto que consta de dos piezas o valvas, incluye a las almejas, mejillones, ostiones y ostras.

blastema [ANAT]. Referente a la regeneración. Parte del cuerpo de un animal a partir del cual se regenera un órgano igual o distinto del perdido.

blastocele [EMBR]. Cavidad de la blástula.

blastocisto [EMBR]. Primordio celular que da origen a un embrión.

blastodermo [EMBR]. Conjunto de células embrionarias o blastómeros dispuestos en forma de esfera hueca cuyo interior recibe el nombre de blastocele.

blastómero [EMBR]. Célula embrionaria formada en la fase inicial de multiplicación del cigoto llamada segmentación.

blastóporo [EMBR]. Orificio embrionario de la gástrula.

blástula [EMBR]. Etapa del desarrollo embrionario con una sola capa de células.

bolo [FISIOL]. Masa de alimentos triturada en la boca e insalivada, que penetra en el tubo digestivo en cada deglusión.

bomba de sodio-potasio (Na+K+) [FISIOL]. Proceso mediante el cual una proteína de la membrana transporta iones de sodio fuera de la célula y iones de potasio dentro, contra sus gradientes de concentración. El proceso obtiene la energía de ATP.

bosque [ECOL]. Asociación de vegetales arbóreos sobre una extensión variable, caracterizada por mayor humedad respecto a las zonas circundantes, notable amortiguación térmica y protección importante frente al viento. Esto permite el desarrollo de una segunda capa vegetal o sotobosque y el asentamiento de una fauna característica.

bosque de galería [ECOL]. Franja angosta de vegetación boscosa a lo largo de las márgenes de un río.

bosque templado [ECOL]. Bioma en el que cae una cantidad similar de precipitación durante las cuatro estaciones, con un promedio de 70 a 150 cm al año. Se encuentra en regiones templadas de todo el mundo y con una estacionalidad bien marcada, dominada por diferentes coníferas y especies de árboles latifoliadas.

bosque tropical deciduo [ECOL]. Bioma que se encuentra en áreas tropicales donde las estaciones húmeda y seca están diferenciadas. Se caraceriza por árboles y arbustos que tiran sus hojas de forma estacional.

bosque tropical lluvioso [ECOL]. Bioma tropical de porte arbóreo con varios estratos y un dosel continuo. En este ecosistema se encuentra la mayor riqueza de especies del mundo. Se ubica entre los trópicos de Cáncer y Capricornio en áreas con precipitación anual mayor a 2 000 m.

botánica [BOT]. Estudio del reino Plantae.

botón [BOT]. Yema o brote.

botón sináptico [BIOQ]. Punto de relevo en la punta del axón de una neurona que está transmitiendo, donde se envían las señales a otra neurona o hacia un efector.

bóvido [ZOOL]. Miembro de la familia de los Artiodáctilos que comprende especies provistas de cuernos huecos en ambos sexos, sin caninos superiores. Pertenecen a este grupo las cabras, corderos y antílopes.

bráctea [BOT]. Hoja modificada en cuya axila sale una flor o una inflorescencia.

branquia [ANAT]. Extensión de la superficie corporal de un animal que está especializada en el intercambio de gases y/o alimentación por filtración.

branquial [ANAT]. Relativo o perteneciente a las branquias.

braquiación [ZOOL]. Modalidad de locomoción propia de Primates arborícolas que se desplazan de un árbol a otro suspendidos de las ramas por los brazos.

braquial [ANAT]. Perteneciente o relativo a los brazos.

braquicéfalo [ANAT]. Cráneo humano cuya anchura es superior al 80% de la longitud.

braquiópodo [ZOOL]. Metazoo celomado provisto de caparazón dorsoventral, a diferencia de los moluscos en que las valvas son laterales. Vive fijo al sustrato mediante un pedúnculo.

briofita [BOT]. Grupo de plantas que carecen de xilema y floema; una planta no vascular. Incluye a los musgos y organismos relacionados.

briozoo [ZOOL]. Metazoo acuático que forman colonias ramificadas o incrustantes, tiene en frecuencia el aspecto de un musgo.

bronquio [ANAT]. Cada uno de los tubos respiratorios que se ramifican de la tráquea dentro de los pulmones.

bronquiolo [ANAT]. Tubo delgado respiratorio que se ramifica de un bronquio dentro de un pulmón.

brotación [BOT]. Desarrollo de las yemas de madrea.

brote [BOT]. Formación herbácea de las plantas leñosas originada al desarrollarse una yema de madera.

browniano [QUIM]. Movimiento rápido, espasmódico y continuo que presentan las moléculas de los líquidos o de los solutos.

buche [ANAT]. Órgano en forma de bolsa en el tracto digestivo donde el alimento se ablanda y puede almacenarse de forma temporal.

bulbo [BOT]. Tallo corto subterráneo del que nacen yemas y hojas carnosas rodeadas de otras protectoras. Actúa como órgano perenne para la multiplicación vegetativa.

cabezuela [BOT]. Inflorescencia formada por varias flores sentadas que nacen sobre un receptáculo ancho.

cadena alimentaria [ECOL]. Ruta posible para la transferencia de materia y energía a través del ecosistema desde los autótrofos hasta los heterótrofos y los descomponedores. También se le denomina cadena trófica.

cadena de transporte de electrones [BIOQ]. Serie de moléculas transportadoras de electrones que lanzan éstos durante las reacciones de óxido reducción que liberan la energía utilizada para elaborar ATP; se localiza en la membrana interna de la mitocondria, en las membranas tilacoideas de los cloroplastos y en las membranas plasmáticas de los procariontes.

cadena respiratoria [BIOQ]. Modificaciones de la energía en los diversos procesos vitales.

cadena trófica [ECOL]. Secuencia de organismos en niveles tróficos sucesivos dentro de una comunidad a través de los cuales fluye la energía y materia en forma de alimentos.

caducifolio [BOT]. Árbol que renueva anualmente sus hojas, desprendiéndose de ellas en un breve periodo al comienzo del otoño.

caduco [BOT]. Que pierde las hojas en una determinada estación del año.

caja de Skinner [ETOL]. Aparato ideado por B.F. Skinner para el estudio de condicionamiento operante en el que el animal genera una respuesta, como apretar una barra, por la que recibe un refuerzo, como la entrega de comida.

cálamo [BOT]. Caña, tallo de algunas monocotiledóneas, delgado largo, flexible y duro con entrenudos huecos. [ZOOL]. Parte basal del eje de las plumas de las aves por la que se insertan en la dermis.

calcárea [ZOOL]. Grupo de esponjas cuyo esqueleto está constituido por espículas aisladas de carbonato de calcio.

calcáreo [BIOQ]. Rico en sales de calcio.

caliptra [BOT]. Capuchón protector de los extremos de las raíces de las plantas, constituido por varios estratos celulares superpuestos. Sin. cofia.

cáliz [BOT]. Conjunto de hojas modificadas que forman parte de la flor.

caloría [BIOQ]. Unidad de energía definida como la cantidad requerida para elevar la temperatura de un gramo de agua en 1° C al nivel del mar.

calosa [BOT]. Polisacárido insoluble en agua que se deposita en los poros de las cribas de los tubos cribosos de las plantas, e interrumpe la circulación de savia durante el periodo invernal.

cámbium [BOT]. Meristemo secundario que produce xilema y floema en las plantas leñosas.

cámbium vascular [BOT]. Durante el crecimiento secundario de una planta, es el cilindro de las células meristemáticas que rodea al xilema y a la médula, el cual dio origen al xilema y floema secundarios.

cámbrico [GEOL]. Primer periodo de la Era Primaria o Paleozoica transcurrido desde hace 600 millones de años hasta hace 500 millones de años aproximadamente.

campo abierto [ETOL]. Arena dividida en cuadros que se emplea para estudiar la actividad y la exploración de los animales.

camuflaje [BIOL]. Parecido que adquieren ciertos seres vivos con el medio en que habitan o con otra especie. Sin. cripsis.

canino [ANAT]. Pieza dentaria propia de mamíferos y especialmente desarrollada en los carnívoros, caracterizada por una corona monocúspide cónica.

canto [ETOL]. Término que se aplica a las señales sonoras más o menos largas y complicadas.

caña [BOT]. Tallo aéreo cilíndrico con los nudos muy marcados.

cañón [ZOOL]. Parte basal de las plumas de las aves que se inserta en la dermis.

capa de ozono [ECOL]. Capa protectora con una alta concentración de ozono ubicada en la parte superior de la estratósfera; absorbe la mayoría de las radiaciones dañinas del sol.

capacidad adaptativa [GEN]. Tolerancia fisiológica de un organismo que está genéticamente determinada.

capacidad competitiva [ECOL]. Efecto inhibitorio que una especie tiene sobre otra con la que compite por un recurso limitado.

capacidad de carga [ECOL]. Número máximo de organismos de una especie dada que los recursos de un área en particular puede sostener. Se representa por el símbolo K, el cual es un parámetro de la ecuación del crecimiento logístico.

capacidad hídrica [ECOL]. Cantidad de agua que un suelo es capaz de retener.

capacidad vital [FISIOL]. Volumen máximo de aire que se puede inhalar y exhalar en un sistema respiratorio.

caparazón [ZOOL]. Revestimiento protector de naturaleza química que recubre el cuerpo de los artrópodos.

capilar [ANAT]. Vaso sanguíneo microscópico que transporta sangre entre una arteria y una vena o entre una arteriola y una vénula; permite el intercambio de nutrientes y gases disueltos entre la sangre y el líquido intersticial.

cápsula [BOT]. Fruto policárpico, seco y dehiscente.

capullo [ZOOL]. Envoltura protectora que, en algunos insectos, encierra a las larvas. [BOT]. Brote floral antes de su apertura.

carácter [GEN]. Cualquiera de los componentes del fenotipo. La característica morfológica, fisiológica o conductual de un organismo.

carácter adaptativo [EVOL]. Carácter que aumenta la eficacia de su portador.

carácter cualitativo [GEN]. Un carácter para el cual los fenotipos se clasifican en categorías discretas.

carácter cuantitativo [GEN]. Un carácter para el cual los fenotipos no se pueden clasificar en categorías discretas, sino que presenta variación continua entre individuos. Ver carácter cualitativo.

carácter dominante [GEN]. Carácter heredado que evita la expresión de otra forma.

carácter recesivo [GEN]. Carácter que se manifiesta únicamente en condición homocigota. Opuesto a dominante.

caracteres adquiridos [EVOL]. Caracteres del fenotipo de un organismo que son el resultado de influencias ambientales y no de la herencia.

caracteres homólogos [EVOL]. Caracteres de dos o más taxones que derivan del mismo carácter del antepasado común más próximo.

caracteres poligénicos [GEN]. Aspectos del fenotipo controlados por varios genes.

caracteres vestigiales [EVOL]. Caracteres rudimentarios que son homólogos a caracteres completamente funcionales en especies íntimamente relacionadas.

característica [GEN]. Característica heredada. En la herencia mendeliana puede ser dominante o recesiva. Ver carácter.

característica ligada al sexo [GEN]. Característica heredada que es controlada por los genes localizados en los cromosomas sexuales.

carbohidrato [BIOQ]. Compuesto químico orgánico integrado por carbono, hidrógeno y oxígeno. Es uitlizado por las célulaspara almacenar y liberar energia.

carbón [GEOL]. Roca formada por la descomposición anaerobia bajo aguas continentales, de acumulaciones de restos vegetales.

carbonato [QUIM]. Compuesto químico formadospor la unión del anión carbonato (CO3) con catión metálico.

carbonífero [GEOL]. Penúltimo periodo de la Era Primaria transcurrido entre hace 350 y 270 millones de años aproximadamente y caracterizado por la abundante proliferación de bosques, cuyos restos son hoy cuencas de carbón.

carbono [QUIM]. Derivado del carbón.

carboxilo [QUIM]. Grupo funcional que caracteriza a distintas sustancias químicas. Se halla presente en ácidos orgánicos, aminoácidos y otros compuestos.

carenada [ZOOL]. Ave cuyo esternón está prolongado en una quilla que sirve de inserción a la potente musculatura de las alas. Es toda aquella voladora.

cariocinesis [BIOL]. Proceso de división nuclear o mitosis en que el material hereditario se reparte equitativamente entre dos núcleos hijos.

cariogamia [BIOL]. Unión de los pronúcleos masculino y femenino durante la fecundación.

carioplasma [CIT]. Coloide nuclear semejante al protoplasma, pero de mayor densidad en el que se hallan incluidos los cromosomas.

cariópside [BOT]. Fruto monocárpico, seco, indehiscente y de una sola semilla.

cariotipo [GEN]. Exhibición fotográfica del número, formas y tamaños de los cromosomas de un organismo.

carnívoro [ECOL]. Organismo que se alimenta principalmente de carne. Ver herbívoro.

carofita [BOT]. Miembro de un grupo de algas verdes que están muy relacionadas con las plantas. Las especies actuales de carofitas representan con probabilidad a los antepasados del reino vegetal. Son algas morfológicamente muy evolucionadas, pluricelulares, que forman largos filamentos unidos al sustrato a través de rizoides. Son dulceacuícolas y se encuentran en aguas tranquilas o de curso lento en todo el mundo.

carotenoides [BIOQ]. Conjunto de moléculas lipídicas de gran longitud, derivadas de isopreno y que comprenden dos grupos: xantófilas y carotenos. Entre estos últimos destaca el beta-caroteno, importante molécula precursora de la vitamina A. Producen colores del amarillo al anaranjado.

carpelo [BOT]. Parte femenina de una flor que consiste de células vivas que están inmersas en una matriz semejante al hule con fibras de colágeno.

carpófago [ZOOL]. Animal que come frutos.

carroñero [ZOOL]. Animal que desempeña un papel positivo en el ecosistema porque consume organismos muertos y sus residuos. Ver descomponedor.

cartesianismo [BIOL]. Creencias, métodos y filosofía de Descartes.

cartílago [ANAT]. Modalidad de tejido conectivo, con matriz densa y semielástica.

cartografía [GEOG]. Disciplina que se ocupa de la elaboración de mapas geográficos.

carúncula [BOT]. Excrecencia carnosa que sobresale de la semilla. [ZOOL]. Eminencia carnosa que se desarrolla sobre la cabeza de las aves, sobre todo de los machos, a veces coloreada, eréctil y desnudas.

casta [ETOL]. Individuos que están adaptados para desempeñar una determinada tarea, tanto por su estructura como por su comportamiento, como las trabajadoras en las hormigas y las abejas, y los soldados en las termitas. [ZOOL]. Cada uno de los distintos grupos que pueden distinguirse por su morfología y función peculiares en las poblaciones de insectos sociales.

catabolismo [BIOQ]. Fase del metabolismo consistente en degradar sustancias complejas a otras más simples, con liberación de energía.

catadroma [ZOOL]. Especie de peces que migran de los ríos al mar en la época de la reproducción, como el caso de las anguilas.

catálisis [BIOQ]. Proceso de aceleración de una reacción química, orgánica o inorgánica por efecto de un catalizador.

catalizador [QUIM]. Molécula orgánica o inorgánica cuya presencia en el medio de reacción hace que ésta transcurra a mayor velocidad, pero sin reaccionar en ningún caso con los reactivos o compuestos químicos ni formar parte de los productos.

catarrino [ZOOL]. Infraorden de los simios o antropoides que comprende las formas afro-euro-asiáticas de estos primates. Se caracterizan porque tienen las fosas nasales dirigidas hacia abajo.

catastrofismo [GEOL]. Teoría defendida vivamente por científicos como Cuvier, según la cual a lo largo de la historia de la Tierra se habían sucedido diversos episodios de destrucción catastrófica de faunas y floras que reaparecerían en los intervalos de calma como consecuencia de sucesivos actos de creación. Ver uniformitarismo.

categoría [TAXON]. En taxonomía, el grado (especie, género, familia, orden...) asigando a un taxón o grupo en que se clasifican los seres vivos.

caudado [ZOOL]. Grupo de anfibios con cola como la salamandra. También denominados urodelo.

caudal [ANAT]. Extremo del cuerpo opuesto al cefálico (cabeza). Perteneciente o relativo a la cola.

caulinar [BOT]. Perteneciente o relativo al tallo de los vegetales.

causa próxima [ETOL]. En biología del comportamiento, refiere la explicación inmediata del comportamiento de un organismo; las interacciones de un organismo con el ambiente o el estímulo ambiental en particular que dispara una respuesta conductual en el organismo.

causa última [ETOL]. En biología del comportamiento, la explicación evolutiva de la conducta de un organismo.

causación [ETOL]. Factores internos y externos que son las causas inmediatas del comportamiento y los mecanismos por los que éstos actúan.

causación evolutiva [EVOL]. Factores históricos responsables de las propiedades de los individuos y especies, y más concretamente de la composición del genotipo.

causalidad proximal [BIOL]. Explicación de cómo funcionan los caracteres en términos fisiológicos o mecanismos moleculares.

causalidad última [EVOL]. Explicación sobre el porqué de la evolución de los caracteres.

cavernícola [ECOL]. Ser vivo adaptado a las condiciones ambientales de las cavernas, las cuales utiliza como residencia habitual o permanente.

cavidad corporal [ANAT]. Espacio que contiene líquido entre el tracto digestivo y la pared corporal.

cavidad gastrovascular [ANAT]. Compartimento digestivo que tiene solamente una abertura, la boca; puede funcionar en la circulación, soporte corporal, disposición de desechos e intercambio de gases, así como en la digestión.

cecidia [BOT]. Ver agallas.

cefálico [ANAT]. Extremo del cuerpo de los animales bilaterales que corresponde a la región del máximo desarrollo del sistema nervioso central y órganos de los sentidos.

cefalización [BIOL]. Concentración de un sistema nervioso en el extremo anterior.

cefalocordado [ZOOL]. Grupo de cordados no vertebrados, también llamado acranio, que representan un estado evolutivo primitivo en relación con otros cordados provistos de vértebras. Ocupan los litorales someros de mares cálidos como el Mediterráneo.

cefalópodo [ZOOL]. Clase de moluscos muy evolucionados, con cuerpo simétrico, cabeza diferenciada y pie transformado en tentáculos periféricos. Comprende a los pulpos y calamares, entre los más comunes.

cefalorraquídeo [ANAT]. Relativo al encéfalo y médula espinal, como el líquido cefalorraquídeo que baña el espacio comprendido entre la duramadre y la médula, así como los ventrículos cerebrales.

cefalotórax [ZOOL]. Unidad anatómica en que se funden los segmentos cefálico y torácico de algunos artrópodos, como los crustáceos y algunos arácnidos.

celacanto [ZOOL]. Único representante actual de un grupo extinguido de peces llamados crosopterigios. Su importancia radica en que, para muchos paleontólogos, es el antecesor de los vertebrados terrestres.

celenterado [ZOOL]. Animal diblástico, por lo general marino, del tipo de hidra y corales. Perteneciente a los cnidaria.

celentéreo [ZOOL]. Metazoo acuático de simetría radiada cuyo cuerpo está constituido por dos capas celulares (ecto y endodermo) unidas mediante una lámina intermedia.

celoma [BIOL]. Cavidad general del cuerpo que se forma entre las dos capas del mesodermo.

celomado [ZOOL]. Animal provisto de cavidad celomática. Comprende a todos los animales bilaterales con excepción de los platelmintos, nemertinos, poríferos y grupos afines.

célula [CIT]. Unidad básica de la materia viva separada de su ambiente por una membrana plasmática; la unidad de origen estructural y fisiológica fundamental de la vida.

célula B [ANAT]. Tipo de linfocito que madura en la médula ósea y posteriormente produce anticuerpos; es responsable de la inmunidad humoral.

célula del colénquima [BOT]. Célula vegetal con una pared primaria gruesa y sin pared secundaria, cuya función principal es dar soporte a las partes que están creciendo.

célula del esclerénquima [BOT]. En plantas, se trata de una célula de soporte con paredes secundarias rígidas y endurecidas con lignina.

célula del parénquima [BOT]. En plantas es una célula relativamente no especializada con una pared primaria delgada y sin pared secundaria; funciona en la fotosíntesis, almacenamiento de alimento y la respiración aeróbica y se puede diferenciar en otros tipos de células.

célula germinal [BIOL]. Célula reproductora; óvulo y espermatozoide. Ver célula somática.

célula huésped [VIROL]. Célula dentro de la cual se reproduce un virus.

célula neuroglia [ANAT]. Célula que protege, aisla y refuerza a una neurona en el sistema nervioso central.

célula neurosecretora [ANAT]. Célula nerviosa que sintetiza hormonas y las secreta en la sangre, además de conducir señales nerviosas.

célula plasmática [ANAT]. Célula B que secreta anticuerpos.

célula somática [BIOL]. Cualquier célula de un organismo multicelular; excepto espermatozoide u óvulo.

célula T [ANAT]. Tipo de linfocito que madura en el timo y es responsable de la inmunidad mediada por la célula.

célula troncal [ANAT]. Tipo de célula en la médula ósea que da origen a todos los tipos de células sanguíneos.

célulosa [BOT]. Carbohidrato complejo del grupo de los polisacáridos que forma la pared celular en células vegetales.

cenancestro [EVOL]. Último antecesor común de todos los organismos actuales.

cenénquima [ZOOL]. Esqueleto común de los individuos que forman las colonias de antozoos.

cenobio [BIOL]. Agrupaciones coloniales de seres unicelulares.

cenogenética [BIOL]. Estructura anatómica que presentan los animales como expresión de adaptaciones funcionales recientes.

cenocis [ECOL]. Conjunto de organismos con preferencias ecológicas similares.

cenozoico [GEOL]. Era Terciaria en la cual se produjo una renovación de la fauna de la Era Secundaria o Mesozoica.

cenozooide [ZOOL]. Individuo fértil o estéril que constituye las ramas de las colonias de algunos briozoos.

censo [ECOL]. Captura de información que incluye a la totalidad de los miembros de una población.

centimorgan [GEN]. Unidad para expresar la frecuencia de sobrecruzamiento. Equivale a una frecuencia de 1% de sobrecruzamiento entre dos localizaciones de un cromosoma.

centríolo [CIT]. Organelo que interviene en la división celular. Sólo se ha observado en células animales.

centro de dispersión [ECOL]. Zona a partir de la cual una población se dispersa.

centro de diversificación [ECOL]. Región en la que se encuentra el número mayor de variedades cultivadas de una planta.

centro de origen [TAXON]. Área en que se origina un taxón dado y a partir del cual se dispersa.

centrolécito [ANAT]. Huevo cuya yema se acumula en el centro, quedando el protoplasma en la periferia. La segmentación es superficial y es característico de los artrópodos.

centrómero [CIT]. Estructura celular que une dos cromátidas hermanas de un cromosoma.

centrosoma [CIT]. Material que se encuentra en el citoplasma de una célula eucariótica que da origen a los microtúbulos; es importante en la mitosis y en la meiosis.

cercaria [ZOOL]. Larva de forma ovalada y deprimida con una característica cola. Pertenece a los gusanos parásitos llamados tremátodos digenéticos.

cercopitécido [ZOOL]. Subfamilia de monos catarrinos, con algunos rasgos de modernización que se mantienen hasta el hombre actual, como es el encéfalo con surcos bien marcados. Comprende a los macacos y babuinos entre los más comunes.

cerebelo [ANAT]. Órgano encefálico situado entre el cerebro y el bulbo raquídeo. Es el centro de coordinación de actividades motoras y estáticas.

cerebro [ANAT]. Parte más grande, sofisticada y dominante del prosencéfalo de los vertebrados, está formada por los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo.

cervical [ANAT]. Relativo o perteneciente al cuello.

cérvido [ZOOL]. Familia de mamíferos artiodáctilos y rumiantes a la que pertenece el ciervo.

cérvix [ANAT]. En las hembras, el extremo inferior del útero que se angosta en una abertura que desemboca en la vagina.

céstodo [ZOOL]. Clase de gusanos platelmintos caracterizados por la ausencia de tubo digestivo, debido a su condición de endoparásitos que se proveen del alimento por absorción cutánea. Un ejemplo son las tenias.

cetáceo [ZOOL]. Mamífero adaptado a la vida acuática, con cuerpo fusiforme y aleta caudal horizontal. Comprenden formas muy conocidas como ballenas, delfines y cachalotes.

chalaza [ZOOL]. Condensaciones de albúmina de huevo espirilizadas que emergen de los polos de la yema, sobre la que actúan a modo de suspensor.

chaparral [ECOL]. Bioma cuyo clima presenta inviernos húmedos y fríos, y veranos secos y largos con una vegetación dominada por arbustos.

chondrichthyes [TAXON]. Clase de peces cartilaginosos que incluye a los tiburones, rayas y mantas.

chordata [TAXON]. El filum de los cordados que se caracterizan por presentar un cordón nervioso dorsal hueco, una notocuerda, estructuras branquiales y una cola postnatal; incluye a los anfibios, tunicados y vertebrados.

cianobacteria [BIOL]. Organismo unicelular sin núcleo definido, conocido como alga verdiazul. Denominada también cianofita.

cianofícea [BOT]. Alga unicelular procariótica sin cloroplastos de color verde-azulado.

cicadácea [BOT]. Grupo de plantas gimnospermas tropicales de tallos subterráneos o cortos y gruesos, con grandes hojas compuestas. Tienen el aspecto de palmeras pequeñas con las que suelen confundirse.

ciclo biogeoquímico [ECOL]. Circuito de una sustancia inorgánica, como carbono o hidrógeno, en un ecosistema. Sus componentes geológicos son la atmósfera, la corteza terrestre, los océanos, lagos y ríos; sus componentes biológicos son productores, consumidores y detritívoros.

ciclo celular [CIT]. Secuencia de eventos que ocurren durante la división de la célula.

ciclo de Calvin [BIOQ]. Conjunto de reacciones que ocurren durante la fotosíntesis en las cuales azúcares simples se forman a partir de bióxido de carbono, usando ATP e hidrógeno de las reacciones lumínicas.

ciclo de Krebs [BIOQ]. Conjunto de procesos que conducen a la desintegración del ácido pirúvico y desprendimiento de CO2 en la respiración aeróbica.

ciclo de vida [BIOL]. Secuencia de eventos por la que pasa un organismo, desde la producción de gametos por una generación hasta la producción de gametos de la generación siguiente. Ver ciclo del agua.

ciclo del ácido cítrico [BIOQ]. Serie cíclica de reacciones químicas que ocurren durante la respiración aerobia; produce ATP y libera electrones. Ver ciclo de Krebs.

ciclo del agua [ECOL]. Ciclo biogeoquímico del agua en la tierra que involucra su paso por la hidrósfera, atmósfera, litósfera y los seres vivos. Corresponde al ciclo hidrológico.

ciclo del carbono [ECOL]. Ciclo biogeoquímico del carbono implica la fijación de bióxido de carbono por medio de la fotosíntesis para formar complejos orgánicos y su regreso a la atmósfera por respiración y descomposición de materia orgánica.

ciclo del nitrógeno [ECOL]. Ciclo biogeoquímico del nitrógeno que implica su fijación, el proceso de nitrificación, descomposición y denitrificación.

ciclo hidrológico [ECOL]. Ver ciclo del agua.

ciclo lisogénico [VIROL]. Ciclo reproductor viral. Los cromosomas de la célula huésped se integran con el ADN del virus. Los provirus que se forman se replican cada vez que el huésped se reproduce; la célula huésped no muere hasta que se entra en un ciclo lítico.

ciclo lítico [VIROL]. Ciclo reproductivo de los virus. El virus destruye el ADN de la célula huésped y luego forma, con él, virus nuevos que salen de la célula huésped matándola.

ciclo menstrual [FISIOL]. En las hembras humanas, el ciclo en el cual el recubrimiento del útero se prepara para recibir un óvulo, o se elimina si el óvulo no es fertilizado.

ciclo ovárico [FISIOL]. Eventos cíclicos regulados por hormonas en el ovario de los mamíferos, los cuales culminan en la ovulación.

ciclomería [ANAT]. Tipo de organización del cuerpo de algunos invertebrados, que consiste en la repetición de unidades morfofuncionales alrededor de un eje de simetría. Se presenta en invertebrados de simetría radiada, como celentéreos y equinodermos. Las unidades que se repiten se llaman antímeros.

ciclomorfis [ZOOL]. Fenómeno de cambio estacional de la morfología de algunos animales . Se da en algunos gusanos rotíferos.

ciclosis [CIT]. Corrientes intracelulares del citoplasma vegetal con la finalidad de difundir solutos u otras sustancias.

ciclóstomo [ZOOL]. Vertebrado primitivo de cuerpo alargado y cilíndrico con boca circular sin maxilas que actúa como ventosa y con dentículos córneos y lengua. Por ejemplo, las lampreas. ciencia. Forma de conocimiento de la realidad basada en la observación de los hechos, la formulación de hipótesis que los intenten explicar y la contrastación ulterior de esas hipótesis con nuevos hechos, para evaluar su consistencia, prueba ésta de la que se sigue la aceptación provisional de la hipótesis o su rechazo.

científico. Relativo a la ciencia.

cigospora [MICOL]. En los zigomicetes, la espora de pared gruesa producida sexualmente que está adaptada para sobrevivir a condiciones ambientales poco favorables.

cigoto [BIOL]. Huevo fertilizado que tiene un número diploide de cromosomas. Se desarrolla en un organismo multicelular por mitosis. Tambien se escribe zigoto.

ciliado [PROTO]. Protozoario que se mueve a través de sus hábitos acuáticos por el movimiento de sus cilios en olas coordinadas.

cilio [CIT]. Cada una de las proyecciones numerosas y cortas que se localizan en la superficie de la célula compuestas por microtúbulos; con su movimiento impulsan a los organismos unicelulares y mueven fluidos sobre las superficies de las células en los organismos multicelulares.

cima [BOT]. Inflorescencia en la cual cada ápice terminal de crecimiento produce una flor, al igual que los ejes secundarios situados a su costado.

cinesis [FISIOL]. Movimiento aleatorio en respuesta a un estímulo.

cinetócoro [CIT]. Estructura protéica especializada que se localiza en la región del centrómero en las cromátidas. Los microtúbulos del huso se adhieren al cinetócoro durante la meiosis y la mitosis.

cinetosoma [CIT]. Estructura de tipo centriolar que se halla en la base de cada cilio o flagelo. Sin. de corpúsculo basal.

cinturón genético [ECOL]. Región intertropical del mundo, en donde se acumula el máximo caudal genético del planeta.

circadiano, ritmo [ETOL]. Ciclo fisiológico o conductual de 24 horas de duración. Tales ciclos a menudo divergen de las 24 horas en condiciones constantes, pero normalmente coinciden con el ciclo diurno de luz y oscuridad.

circuito pulmonar [FISIOL]. Circuito sanguíneo en los vertebrados terrestres que transporta la sangre entre el corazón y el resto del cuerpo. Ver circuito sistémico.

circuito sistémico [FISIOL]. Circuito sanguíneo de los vertebrados terrestres que transporta la sangre entre el corazón y el resto del cuerpo. Ver circuito pulmonar.

circunaustral [GEOG]. Distribución alrededor de las más altas latitudes del hemisferio sur.

circunboreal [GEOG]. Distribución alrededor de las más altas latitudes del hemisferio norte.

circuntropical [GEOG]. Que se encuentra en los trópicos.

circunvolución [ANAT]. Territorio de la corteza cerebral delimitado por surcos y cisuras. Estos surcos tienen morfología constante dentro de cada especie y dividen la corteza cerebral en circunvoluciones.

cirrípedo [ZOOL]. Crustáceo marino cuyo cuerpo está cubierto por un caparazón reforzado con placas calcificadas y que vive fijo sobre las rocas o los caparazones de otros animales.

cirro [ZOOL]. Estructura animal que suele ser una producción filamentosa más o menos rígida que sobresale de la superficie del cuerpo.

cistrón [GEN]. Segmento de ADN que comprende dos regiones: intrón y exón; al momento de la traducción al ARN sólo se copia el exón.

citocentro [CIT]. Estructura perinuclear formada por uno o dos centríolos. Actúan como centro de atracción de los cromosomas para su reparto en lotes idénticos.

citocinesis [CIT]. División del citoplasma para formar dos células hijas separadas. Se presenta por lo general durante la telofase de la mitosis y ambos procesos forman la fase mitótica del ciclo celular.

citocromo [BIOQ]. Proteína que contiene hierro y transporta electrones en la cadena respiratoria.

citoesqueleto [CIT]. En células eucariotas, forma una red en el citoplasma. Generalmente está constituido por microtúbulos y microfilamentos que proveen soporte para los organelos y es importante en el movimiento celular.

citofaringe [PROTOZ]. Conducto tubular que comunica el citostoma con el protoplasma en los protozoos.

citología [CIT]. Disciplina biológica enfocada al estudio de la célula, en su morfología, estructura y función.

citoplasma [CIT]. Todo lo que está adentro de una célula entre la membrana plasmática y el núcleo. Está compuesta esencialmente por un medio semilíquido y los organelos celulares con funciones diversas.

citoprocto [PROTOZ]. Lugar para la expulsión de los desechos en algunos protozoos.

citoquinina [BIOQ]. Pertenece a la familia de hormonas que promueven la división celular, retarda el envejecimiento en flores y frutos, y puede actuar de forma antagónica con las auxinas en la regulación del crecimiento y desarrollo de la planta.

citosina [BIOQ]. Compuesto nitrogenado cíclico, que forma parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN). Pertenece al grupo de las bases pirimídicas.

citosoma [PROTOZ]. Citoplasma de los protozoos.

citostoma [PROTOZ]. Boca celular en algunos protozoos.

cladificación [BIOL]. Sistema de ordenación de los organismos en el que las entidades a ordenar son ramas del árbol filogenético o de un cladograma.

cladismo [BIOL]. Sistema de clasificación basado en las relaciones filogenéticas de los seres vivos.

cladística [BIOL]. Clasificación esquemática basada en la secuencia histórica de los sucesos divergentes. También se utiliza en la identificación de un método para deducir filogenias basado en la presencia de caracteres compartidos. Ver filogenia.

clado [EVOL]. Grupos de especies que descienden de un antecesor común dado. Ver linaje. cladograma. Patrón de ramificación de un árbol filogenético obtenido por inferencia.

clase [TAXON]. Agrupación taxonómica de órdenes relacionados.

clasificación [TAXON]. Proceso de formación de grupos de organismos con alta similitud.

clasificación davinista [TAXON]. Ordenación de las especies o taxones superiores en grupos (clases), basándose en las similitudes y en la ascendencia común.

cleptoparasitismo [ETOL]. Hábito de algunos animales de vivir de comida robada, a menudo con violencia a otros.

clima [ECOL]. Es la condición promedio del tiempo en un área dada.

climaterio [BOT]. Periodo de la maduración del fruto en el cual se produce un aumento súbito de la respiración.

clímax [ECOL]. Comunidad más o menos estable, en equilibrio con las condiciones ambientales prevalecientes y que además representa la etapa terminal de una sucesión ecológica.

clímax climático [ECOL]. Comunidad clímax en que los factores climáticos son los determinantes de la estructura de la misma.

clímax edáfico [ECOL]. Comunidad clímax cuya composición y estructura están determinados en buena medida por las propiedades del suelo.

climograma [GEOG]. Gráfica en la que se presentan dos factores climáticos. Normalmente es la gráfica de temperatura media mensual contra precipitación media mensual.

clina [EVOL]. Graduación en un rasgo heredado a lo largo de un continuo geográfico. Variación en las características fenotípicas de una población que está en paralelo con un gradiente ambiental.

clinal [ECOL]. Que tiene caracteres con estados graduales.

clítoris [ANAT]. Órgano en la hembra que se hincha con sangre y se pone erecto durante el acto sexual.

cloaca [ANAT]. Estructura presente en muchos vertebrados, en la que confluyen en el extremo posterior del tubo digestivo los conductos urinarios, los genitales o ambos.

clon [GEN]. Organismo que es genéticamente idéntico a otro debido a que surgió de la clonación de una célula somática.

clonación [GEN]. Producción de copias genéticamente idénticas de una célula, organismo o molécula de ADN.

clorenquima [BOT]. Parénquima cuyas células contienen abundantes cloroplastos.

clorofila [BOT]. Pigmento verde que atrapa la energía solar y da a algunos protistas y a las hojas y tallos de las plantas su color verde; se encuentra incrustado en la membrana interna de los cloroplastos.

cloroplasto [CIT]. Organelo celular exclusivo de las células de las plantas, donde se lleva a cabo la fotosíntesis. Ver clorofila.

clorosis [BOT]. Disminución de la cantidad de clorofila.

cnidario [ZOOL]. Ver celenterados.

cnidoblasto [ZOOL]. Célula urticante característica de los celenterados; consta de una cápsula que contiene un filamento delgado enrrollado, el cual, cuando es disparado, sirve como defensa y para capturar presas.

coacervado [BIOL]. Modelo precelular hecho con base en carbohidratos y proteínas en su medio ácido, capaz de establecer flujos de energía y materia con el medio exterior.

coadaptación [EVOL]. Evolución de adaptaciones mutuamente ventajosas en dos o más especies interactuantes.

coanocito [ZOOL]. Célula flagelada de alimentación que se encuentra en las esponjas. También se denomina célula de collar, tiene un anillo parecido a un collar que atrapa las partículas de alimento alrededor de la base de su flagelo.

coanoflagelado [BIOL]. Protista colonial a partir del cual surgieron las esponjas y probablemente todos los animales.

coartada [ZOOL]. Larva de insectos que, tras la última muda, queda encerrada en un capullo envolvente.

cobertera [ANAT]. Conjunto de plumas alineadas en varias series que cubren la base de las plumas principales o remeras, en las alas de las aves.

cobertura [BIOL]. Sombra de la vegetación proyectada sobre la superficie terrestre.

cociente sexual [BIOL]. Número relativo de machos respecto al número de hembras en una población. Sin. razón sexual.

cóclea [ANAT]. Tubo enrollado en el oído interno de aves y mamíferos que contiene el órgano de la audición, el órgano de Corti.

cocos [BIOL]. Bacterias de forma esférica u oval.

codificar [GEN]. Capacidad que tiene la secuencia de nucleótidos en el ácido desoxirribonucleico (ADN) para determinar o especificar la secuencia aminoácida que debe tener la cadena polipeptídica de cada tipo de proteína.

código [GEN]. Clave para relacionar la ordenación lineal de las bases nitrogenadas del ADN con la secuencia de aminoácidos en las proteínas. Correspondencia entre codones y aminoácidos.

código genético [GEN]. Conjunto de reglas que determinan la correspondencia entre los tripletes de nucléotidos o codones en el ARNm y los aminoácidos en proteínas. Ver codón.

codominancia [GEN]. Expresión de dos alelos diferentes de un gen en un heterocigoto.

codón [GEN]. Secuencia de tres nucleótidos en ARNm que específica un aminoácido particular o una señal de terminación de un polípéptido.

codón de alto [GEN]. Uno de los tres tripletes en el ARNm (UAG,UAA,UGA) que dan la señal para que se detenga la traducción.

codón de inicio [GEN]. En el ARNm la secuencia específica de tres nucléotidos (AUG) a la cual se une la molécula del ARN iniciador, comenzando la traducción de la información genética.

codón de terminación [GEN]. Secuencia especial de nucleótidos en el ADN que marca el final de un gen; da la señal a la ARN polimerasa para que libere a la molécula de ARN recién formada, que entonces se separa del gen.

coeficiente de consanguinidad [GEN]. Probabilidad de que los alelos de cualquier locus dado de un individuo sean idénticos por ascendencia a partir de un antecesor común.

coeficiente de parentesco [GEN]. Probabilidad de que un gen presente en un individuo sea compartido por otro por razón de su ascendencia común. Se representa con una "r". Por ejemplo en las especies diploides, en el caso de los gemelos univitelinos r=1.0; para hermanos de sangre r=0.5; para los hermanastros r=0.25.

coeficiente de selección [GEN]. Variable empleada en genética de poblaciones para representar la diferencia en eficacias entre dos genotipos.

coenzima [BIOQ]. Molécula orgánica que actúa como un cofactor para ayudar a que una enzima catalice una reacción metabólica.

coevolución [EVOL]. Influencia mutua en la evolución de dos especies diferentes que interactúan. Se produce cuando las interacciones entre especies a lo largo del tiempo dan lugar a adaptaciones recíprocas.

coexistencia [ECOL]. Presencia de dos o más especies en la misma área o hábitat.

cofactor [BIOQ]. Sustancia no proteínica, como un átomo de cobre, fierro o zinc, o una sustancia orgánica que ayuda a una enzima a catalizar una reacción metabólica.

cofia [BOT]. Cono de células en la punta de la raíz de una planta que protege el meristemo apical de la raíz.

cognición [FISIOL]. Habilidad del sistema nervioso de un animal para percibir, almacenar, procesar y utilizar la información que obtienen sus receptores sensitivos.

cohesión [QUIM]. Atracción entre moléculas del mismo tipo.

cohorte [BIOL]. Grupo de individuos con la misma edad.

colénquima [BOT]. Tejido vegetal de sostén formado por células en cuyos puntos de contacto la pared celular se engruesa notablemente para ofrecer una mayor consistencia.

coléoptero [ZOOL]. Insecto de exoesqueleto robusto con las alas anteriores generalmente duras y transformadas en élitros. Un insecto de este tipo es el escarabajo.

coleóptilo [BOT]. Estuche cilíndrico hueco que envuelve la hoja, hasta que en la germinación es perforado por ésta.

colinérgica [BIOQ]. Fibra nerviosa que utiliza acetilcolina como transmisor químico del impulso nervioso.

coloblasto [ZOOL]. Célula adhesiva provista de filamentos aprehensores situada en los tentáculos de los ctenóforos.

coloidal [QUIM]. Relativo o perteneciente a los coloides.

coloide [QUIM]. Sistema físico integrado por una fase dispersora y una dispersa.

colonia [BIOL]. Grupo de organismos unicelulares o multicelulares que viven juntos en asociación estrecha.

colonización [ECOL]. Invasión exitosa de un hábitat o territorio nuevo.

colonizador [ECOL]. Organismo que invade y se establece en un hábitat o territorio nuevo.

coloración aposemática [ETOL]. Coloración con una función protectora.

columna vertebral [ANAT]. Serie de unidades segmentarias denominadas vértebras, que están presentes en todos los animales vertebrados.

columna geológica [GEOL]. Secuencia de formaciones rocosas de las más antiguas a las más recientes que describe los sucesos geológicos en una localidad concreta.

combustible fósil [PAL]. Restos de organismos que vivieron hace mucho tiempo y que se quema para obtener energía. Por ejemplo, el petróleo y el gas natural.

comensalismo [BIOL]. Relación simbiótica en la cual una especie se beneficia mientras que la otra no sufre daño ni obtiene ayuda.

competencia [ECOL]. Demanda simultánea de dos o más organismos o especies por un recurso común que se encuentra actual o potencialmente en disponibilidad limitada, o la interacción entre dos o más organismos o especies por un recurso común que no es limitante.

competencia directa [ECOL]. Exclusión de un individuo o población por una conducta agresiva o el uso de toxinas por otros individuos o poblaciones.

competencia espermática [ETOL]. Competición sexual tras el apareamiento, en la que el esperma de diferentes machos compite para fertilizar los huevos de una hembra.

competencia indirecta [ECOL]. Competencia por recursos en la que el uso de éstos por un competidor reduce su disponibilidad para otros.

competencia interespecífica [ECOL]. Competencia entre organismos de especies diferentes.

competencia intraespecífica [ECOL]. Competencia entre organismos de la misma especie.

competición [ECOL]. Interacción de individuos de la misma o diferente especie en la que un recurso limitado, que es requerido por los individuos, no es suficiente para satisfacer las necesidades de todos ellos.

comportamiento agonístico [ETOL]. Comportamiento de confrontación que involucra un concurso con amenazas, desplantes o combate verdadero, para arreglar las rencillas por recursos limitados, tales como alimento o pareja.

comportamiento desplazado [ETOL]. Comportamiento aparentemente irrelevante, como los gestos de acicalamiento o de construcción de nidos exhibidas a veces por los animales durante el cortejo o la lucha.

comportamiento de apetencia [ETOL]. Búsqueda activa por parte de los animales cuando persiguen un objetivo, por contraste con la actividad consumatoria que despliegan cuando lo alcanzan.

comportamiento de orientación [ETOL]. Movimiento dirigido que da por resultado que un organismo se coloque a sí mismo en una posición específica con relación a una clave ambiental.

comportamiento innato [ETOL]. Comportamiento que presentan virtualmente todos los miembros de una especie en la misma forma.

comportamiento social [ETOL]. Cualquier clase de interacción entre dos o más animales, que en general pertenecen a la misma especie.

composición florística [BOT]. Lista de las especies vegetales en un área determinada.

compuesta [BOT]. Hoja cuyo limbo está dividido en varios sectores o foliolos.

compuesto [QUIM]. Sustancia que contiene dos o más elementos en una proporción fija; por ejemplo la sal de mesa, cuya fórmula es NaCl, consta de un átomo del elemento sodio (Na) por cada átomo de cloro (Cl).

compuesto orgánico [BIOQ]. Compuesto que contienen carbono, especialmente aquel hidrógeno que está unido al carbono. Puede o no derivarse de organismos vivos.

comunicación [ETOL]. Transmisión de una señal de un individuos a otro en la que el transmisor se beneficia de la respuesta del receptor.

comunidad [ECOL]. Conjunto de organismos pertenecientes a especies diferentes que se encuentran en el mismo hábitat o área, e interactúan a través de relaciones tróficas y espaciales.

comunidad clímax [ECOL]. Comunidad estable y madura en la que se presentan pocas sucesiones ecológicas.

concha [ZOOL]. Revestimiento trilaminar mineralizado del cuerpo de los moluscos formado por una o más piezas o valvas.

concrescencia [BIOL]. Unión de dos masas o estructuras anteriormente independientes. Se aplica a muchos procesos biológicos.

condicionamiento [ETOL]. Aprendizaje por asociación.

condicionamiento clásico [ETOL]. Tipo de aprendizaje en el cual se asocia un estímulo arbitrario con una recompensa o castigo. En el condicionamiento clásico, se asocian dos estímulos de modo tal que el segundo llega a generar una respuesta anteriormente sólo producida por el primero.

condicionamiento operativo [ETOL]. Tipo de condicionamiento donde la frecuencia de una respuesta aumenta o disminuye por su asociación con el refuerzo. También conocido como aprendizaje por prueba y error.

condrictio [ZOOL]. Pez de esqueleto cartilaginoso, representado por tiburones, rayas y otros peces afines.

condrioma [CIT]. Conjunto de mitocondrias de una célula.

conducta [ETOL]. Respuesta de los organismos a factores ambientales.

conducta agresiva [ETOL]. Interacción social que involucra agresión o amenaza y conciliación o retirada.

conducta imitativa [ETOL]. Conducta de un animal que copia la de otro.

conductismo [ETOL]. Escuela de psicología fundada por J.B. Watson, que rechazaba la introspección y hacía hincapié en la importancia de la observación objetiva.

conflicto [ETOL]. Concepto motivacional en el que un animal tiene una tendencia aproximadamente equivalente a hacer dos cosas a la vez.

congénito [BIOL]. Todo rasgo normal o patológico que un individuo presenta desde su nacimiento.

conidio [MICOL]. Espora sexual de los ascomicetes.

conífera [BOT]. Gimnosperma o pino con semillas desnudas que produce conos.

conjugación [BIOL]. Proceso de intercambio de material hereditario entre bacterias y protozoarios. Se lleva a cabo a través de fusiones temporales.

conjunto de gametos [GEN]. Conjunto de todas las copias de todos los genotipos de los gametos de una población que los miembros de una generación podrían contribuir a los miembros de la generación siguiente.

conjunto de genes [GEN]. Conjunto de todas las copias de todos los alelos de una población que los miembros de una generación podrían contribuir a los miembros de la generación siguiente.

cono [BOT]. En las coníferas, una estructura reproductora que porta polen u óvulos.

consanguinidad [EVOL]. Relación por descendencia de un ancestro común. Cruce entre parientes.

consanguíneo [EVOL]. Individuos que comparten un ancestro común reciente.

conservación [ECOL]. Manejo planeado de los hábitats de la vida silvestre y de otras áreas naturales para evitar la sobreexplotación o la destrucción.

constricciones [ETOL]. Factores que limitan la capacidad de un animal para mostrar el comportamiento óptimo en una situación determinada, que van de la falta de información a la necesidad de satisfacer otras exigencias conductuales.

constricciones en el aprendizaje [ETOL]. Expresión que describe el hecho de que el aprendizaje de algunas tareas es para algunos animales mucho más lento o más difícil que para otros.

consumidor [ECOL]. Organismo heterótrofo que obtiene su energía de organismos o partes de organismos vivientes o recién muertos. Los consumidores primarios son los herbívoros y los consumidores de niveles tróficos superiores son carnívoros.

contaminación [ECOL]. Introducción de un agente químico, físico o biológico no deseado en un ambiente que no se encontraba o, si estaba presente, sus niveles no eran dañinos.

contaminante [ECOL]. Producto indeseable que degrada la calidad del medio.

control biológico [ECOL]. Control o eliminación de una peste mediante la introducción, protección o fomento de poblaciones de sus enemigos naturales.

convergencia [EVOL]. En evolución, la adquisición del mismo carácter por dos o más líneas no emparentadas, que lo adquieren de manera independiente.

cooperación [ETOL]. Acciones de un individuo que benefician a otro sin sufrir perjuicio alguno.

copépodo [ZOOL]. Crustáceo marino o dulceacuícola que forma parte del plancton.

Cope, regla de [EVOL]. Generalización que señala que hay una tendencia evolutiva a incrementar el tamaño del cuerpo dentro de una serie filética.

coprófago [BIOL]. Organismo que se alimenta de materia fecal.

coprófilo [BIOL]. Que se encuentra en materia fecal.

coprófita [BOT]. Planta que se desarrolla en materia fecal.

coprolito [GEOL]. Excremento fósil.

cópula [ZOOL]. Acto sexual, necesario para que se presente la fertilización interna.

copulación [BIOL]. Unión de dos animales de distinto sexo en el que el representante masculino introduce sus gametos en las vías genitales del femenino.

copular [BIOL]. Realizar el acto sexual; introducir espermatozoides en el tracto sexual de la hembra.

coral [ZOOL]. Nombre que reciben los celentéreos (o sus esqueletos) de la clase Antozoo, ya sean libres o coloniales.

corcho [BOT]. Capa protectora más externa de la corteza de una planta, que produce el cámbium del corcho.

cordado [ZOOL]. Metazoo celomado bilateral poseedor, de manera transitoria o permanente, de un cordón dorsal o notocordio desarrollado a lo largo del plano de simetría del cuerpo.

cordón umbilical [ZOOL]. En los mamíferos placentarios, la estructura parecida a una cuerda que une al embrión en desarrollo con la pared del útero. El embrión recibe los nutrimentos y el oxígeno, a la vez que elimina los desechos a través de la sangre del cordón umbilical.

corimbo [BOT]. Inflorescencia donde los pedúnculos de las flores salen de distintos puntos del eje y llegan a la misma altura.

corion [EMBR]. En animales, la membrana embrionaria más externa, la cual se convierte en la parte embrionaria de la placenta en los mamíferos.

coriónica [FISIOL]. Hormona producida por el corion que estimula la persistencia del cuerpo lúteo.

cormo [BOT]. Palabra que define una modalidad de organización del cuerpo vegetal en la que se diferencian claramente raíz, tallo y hojas. [ZOOL]. Unidad fisiológica y corporal constituida por todos los organismos que integran una colonia y que están física y funcionalmente conectados entre sí, actuando como una sola unidad metabólica.

cormofita [BOT]. Planta que está organizada siguiendo el modelo cormo, es decir, con cuerpo dividido en raíz, tallo y hojas.

corola [BOT]. Segunda envoltura de la flor. Está formada por el conjunto de pétalos.

corología [ECOL]. Descripción y delimitación de rangos de distribución de organismos.

corpúsculo [CIT]. Formaciones celulares o subcelulares de pequeño tamaño.

cortejo [ETOL]. Patrones de conducta que preceden al apareamiento.

córtex [ANAT]. Ver de corteza cerebral.

corteza [BOT]. Todos los tejidos externos del cámbium vascular en una planta que está creciendo en grosor. La corteza está formada por floema secundario, cámbium del corcho y corcho.

corteza cerebral [ANAT]. Lámina de materia gris que forma la superficie del cerebro. En humanos, contiene los centros de integración para funciones cerebrales superiores como son el raciocinio, el habla, el lenguaje y la imaginación.

cotiledón [BOT]. Primera estructura foliácea que aparece en un embrión de las plantas con flor; una hoja embrionaria. Los embriones de las plantas monocotiledóneas tienen un cotiledón, y los embriones de las plantas dicotiledóneas tienen dos.

cráneo [ANAT]. Caja esquelética donde está de la masa nerviosa cefálica.

craniotas [ZOOL]. Sin. vertebrado. Cordado poseedor de cráneo.

creacionismo [EVOL]. Creencia en la veracidad literal del relato de la Creación, tal como aparece en el libro del Génesis.

creatina [BIOQ]. Molécula presente en la fibra muscular, que participa en el suministro de energía a los filamentos proteínicos musculares para su contracción.

crecimiento [BIOL]. Aumento integral de tamaño y volumen en los seres vivos.

crecimiento alométrico [ECOL]. Cambio de forma y/o proporción con el incremento de tamaño.

crecimiento aritmético [ECOL]. Crecimiento dado por un incremento lineal en el número o tamaño de los individuos respecto al tiempo.

crecimiento determinado [ECOL]. Cambio limitado durante la vida de un organismo que cuando alcanza un cierto tamaño máximo deja de crecer.

crecimiento exponencial [ECOL]. Crecimiento que refleja una función simple del tamaño de la población, de tal manera que mientras más grande sea la población más rápido crecerá.

crecimiento indeterminado [ECOL]. Crecimiento continuado durante la vida de un individuo sin existir un límite dado por el estado de desarrollo.

crecimiento logístico [ECOL]. Crecimiento que sigue una curva sigmoide, en la que la tasa de crecimiento es lenta en un principio, luego aumenta y vuelve a disminuir al final, a medida que la población se aproxima a su tamaño máximo o capacidad de carga del medio ambiente.

crecimiento poblacional [ECOL]. Cambio en el tamaño de una población con el tiempo como resultado de la interacción entre la natalidad, la mortalidad, la emigración y la inmigración.

crecimiento primario [BOT]. Crecimiento en longitud en una raíz o tallo de una planta producido por un meristemo apical.

crecimiento secundario [BOT]. Aumento en el grosor de una planta que involucra la división celular en el cámbium vascular y cámbium del corcho.

cresa [ZOOL]. Larva con forma de gusano de moscas y abejas.

cresta [CIT]. Saliente de la membrana interna de las mitocondrias.

cretácico [GEOL]. Último sistema de la Era Secundaria o Mesozoica; llamada así por comprender características formaciones de calizas orgánicas conocidas con el nombre de creta.

cribellum [ZOOL]. Placa perforada de la que se sirven algunas arañas para hilar la seda.

criboso [BOT]. Tubos conductores de savia elaborada, formados por disposición lineal de células, cuyas caras de contacto se hallan provistas de placas punteadas para facilitar el transporte.

críptico [ETOL]. Coloración que asemeja al sustrato o a los alrededores y que permite a un organismo pasar desapercibido.

criptobiosis [FISIOL]. Cuando un organismo en estado latente no presenta signos extremos de actividad metabólica.

criptofito [BOT]. Vegetal cuyas yemas que perduran se sitúan bajo el suelo, sobre rizomas bulbos o estructuras semejantes.

criptógama [BOT]. Planta primitiva caracterizada por tener los órganos reproductores ocultos por el escaso desarrollo que alcanzan. Comprende formas como los helechos, líquenes y musgos.

crisálida [ZOOL]. Estado larvario de los lepidópteros, también conocido como pupa, contenido en el interior de un capullo.

cromátida [CIT]. Cuerpo filamentoso del ADN, representa la mitad longitudinal de un cromosoma.

cromátida hermana [CIT]. Cada una de las mitades idénticas del cromosoma parental duplicado que se forma antes del inicio de la división celular. Las dos mitades exactas están unidas por el centrómero.

cromatina [CIT]. Material de que están compuestos los cromosomas, que incluye ADN y proteínas.

cromatografía [BIOQ]. Técnica analítica que permite la separación e identificación de diferentes sustancias con propiedades físicas y químicas similares, utilizando para ello un medio poroso o absorbente (papel secante). Cada sustancia pura emigra siempre a una distancia determinada.

cromoplasto [CIT]. Organelo citoplasmático de las células vegetales que contiene pigmentos de colores rojo-amarillento, derivados de los carotenoides.

cromosoma [CIT]. Una de las estructuras filamentosas del núcleo de la célula formada por ADN y proteínas asociadas.

cromosomas homólogos [GEN]. Pares de cromosomas con genes para las mismas características, acomodados en el mismo orden.

cromosomas sexuales [GEN]. En humanos, el par de cromosomas 23, los cuales controlan la herencia de las características sexuales y difieren en machos y hembras.

crossing-over [CIT]. Entrecruzamiento.

crótalo [ZOOL]. Ofidio venenoso de la familia de los vipéridos, llamado serpiente de cascabel.

cruce de prueba [GEN]. Técnica de cruzamiento que se utiliza para determinar si un individuo es homocigoto dominante o heterocigoto para una característica en particular.

cruce dihíbrido [GEN]. Fertilización entre dos organismos para estudiar la herencia de dos características diferentes.

crucíferas [BOT]. Planta fanerógama dicotiledónea que se caracteriza porque su corola está formada por cuatro pétalos, opuestos dos a dos, formando una cruz.

crustáceo [ZOOL]. Miembro de un grupo de artrópodos que incluye langostas, acociles, cangrejos, camarones y balanos.

cruza [BIOL]. Ver hibridación.

cruza de prueba [GEN]. Apareamiento entre un individuo con genotipo desconocido para una característica en particular y un individuo que es homocigótico recesivo para esa misma característica.

cruza dihíbrida [GEN]. Mezcla experimental de individuos en el cual se rastrea la herencia de dos rasgos.

cruza monohíbrida [GEN]. Apareamiento experimental de individuos en el cual se rastrea la herencia de una sola característica.

ctenóforo [ZOOL]. Invertebrado acuático diblástico con simetría bilateral doble, cuyo cuerpo está formado por una masa esférica, gelatinosa y hueca, de la que parten tentáculos opuestos filiformes con filamentos portadores de coloblastos.

cuadro de Punnett [GEN]. Diagrama que se utiliza en el estudio de la herencia para mostrar los resultados de la fertilización aleatoria.

cuerpo basal [CIT]. Organelo de la célula eucariótica que está integrado por un arreglo de 9 tripletes de microtúbulos; puede constituir el ensamble de microtúbulos de un cilio o flagelo, que es estructuralmente idéntico a un centríolo.

cuerpo calloso [ANAT]. Banda gruesa de fibras nerviosas que conectan los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro de los mamíferos placentarios, lo que permite el procesamiento de información por parte de ambos hemisferios.

cuerpo celular [CIT]. Parte de una célula, como una neurona, que alberga al núcleo.

cuerpo fructífero [BIOL]. Etapa en el ciclo de vida de un organismo que funciona sólo en la reproducción; por ejemplo, una seta es el cuerpo fructífero en muchos hongos.

cuerpo lúteo [ANAT]. En las hembras humanas, la estructura que es estimulada por la hormona luteinizante (LH) se desarrollara a partir del folículo roto después de que el óvulo ha sido liberado. Produce progesterona y estrógeno.

cuidado aloparental [ETOL]. Cuidado de crías por individuos distintos de los padres genéticos.

cuidado parental [ETOL]. Cualquier conducta que aumente la adecuación de la descendencia en detrimento de una posible inversión en una reproducción futura.

cultígeno [BIOL]. Organismo que sólo se conoce bajo cultivo.

cultivo [BIOL]. Preparación de un medio para producción.

cultivo de células [EMBR]. Crecimiento de células en un medio nutritivo. Se puede usar para diagnosticar los desórdenes genéticos en la etapa prenatal.

curva de sobrevivencia [ECOL]. Gráfica que relaciona el número de individuos sobrevivientes de una cohorte con la edad.

cutícula [BOT]. Cubierta serosa protectora en la superficie de la epidermis de la mayoría de las frutas, tallos y hojas; adaptación que ayuda a prevenir la pérdida de agua.

cutina [BOT]. Delgada cubierta cérea que recubre la epidermis de ambas caras de las hojas de los vegetales.

cutinización [BOT]. Proceso de secreción y depósito de las ceras de la cutina.

dap [ECOL]. Abreviación de diámetro a la altura del pecho (1.5 m) de un árbol.

datación radiométrica [GEOL]. Técnica para estimar la edad absoluta de las muestras de roca, basada en la proporción de isótopos originales y derivados.

datación relativa [GEOL]. Técnica para estimar la edad relativa de los estratos de rocas, basada en supuesto sobre la relación entre rocas nuevas y viejas.

dato [BIOL]. Unidad de información. Resultado de un estudio u observaciones.

DDT [BIOQ]. Dicloro feniltricloroetano. Insecticida organoclorado con efectos residuales y utilizado para el control de plagas sobre vegetales cultivados.

decapádo [ZOOL]. Crustáceo caracterizado por su gran tamaño y la presencia de cinco pares de apéndices locomotores, comprende a los cangrejos de río entre los más comunes.

deciduo [BIOL]. Estructuras que se desprenden a intervalos regulares o en determinados estadios del desarrollo.

deducción [MAT]. Inferencia que resulta de una proposición. Ver inducción.

defecación [FISIOL]. Acción de expulsar al exterior las heces fecales o residuos no digeribles de la dieta.

deflación [GEOL]. Acción erosiva del viento consistente en la elevación de partículas sueltas situadas sobre el suelo, que posteriormente empleará como proyectiles erosivos.

defoliante [BIOQ]. Agente químico que causa muerte a las hojas de las plantas.

deforestación [ECOL]. Destrucción de un bosque.

degradador [ECOL]. Pequeño detritívoro. Por lo general, se trata de bacterias y hongos que consumen sustancias como celulosa y productos de desecho nitrogenados. Sus procesos metabólicos liberan nutrientes inorgánicos que las plantas y otros microorganismos vuelven a utilizar.

dehiscencia [BOT]. Apertura espontánea de estructuras vegetales para liberar semillas o esporas.

dehiscente [BOT]. Fruto que se abre de manera espontánea para liberar las semillas.

delección [GEN]. Mutación ocasionada por la pérdida de un segmento del cromosoma.

delta [GEOL]. Acumulación de sedimentos fluviales arenosos finos que forman un depósito emergido de forma más o menos triangular en la desembocadura de algunos ríos.

deme [BIOL]. Grupo local de individuos de una especie dada que pueden cruzarse entre sí.

demo [ECOL]. Población local de una especie; la comunidad de individuos potencialmente interfecundables en una localidad dada.

demografía [GEOG]. Estudio descriptivo de las poblaciones.

demosponja [ZOOL]. Clase de esponja con los escleritos silíceos y fibras de esponjina.

dendrita [ANAT]. Pequeña y abundante prolongación de las neuronas, que transmite impulsos del cuerpo neuronal hacia las fibras nerviosas o axones.

dendroclimatología [BOT]. Determinación de condiciones climáticas en el pasado basada en el estudio de los anillos de crecimiento de los árboles.

dendrocronología [BOT]. Método para calcular la edad de los árboles basado en el conteo de los anillos de crecimiento.

dendograma [TAXON]. Representación gráfica de una clasificación en la que se indican las relaciones jerárquicas entre los grupos.

denitrificación [ECOL]. Liberación de nitrógeno gaseoso o la reducción de nitratos a nitritos y amoniaco por la ruptura de compuestos nitrogenados. La denitrificación la realizan microorganismos cuando la concentración de oxígeno es baja.

densidad [ECOL]. Número de individuos por unidad de área o volumen. [FIS]. Característica de cualquier estado de la materia, sólido, líquido o gaseoso, que se define como la masa de sustancia contenida en una unidad de volumen.

densidad absoluta [ECOL]. Cantidad total de individuos en un área o volumen determinado. Abundancia.

densidad relativa [ECOL]. Número de individuos de una especie sobre la suma de las densidades de todas las especies en una comunidad.

dentadura [ANAT]. Conjunto de piezas duras de origen dérmico que afloran sobre el segmento bucal de mandíbulas y maxilas de los distintos vertebrados, y reciben el nombre de dientes.

dental [ANAT]. Relativo o perteneciente a los dientes o a la dentadura.

dentina [ANAT]. Sustancia derivada del mesodermo, que constituye la parte de las piezas dentarias de los mamíferos y otras estructuras dérmicas de los demás vertebrados (algunas escamas), constituida por 70% de fosfato cálcico y el resto de materia orgánica.

denudación [GEOL]. Desgaste progresivo del relieve por la acción combinada de los procesos de meteorización y de los erosivos, que acarrean los productos disgregados por dichos procesos.

depósito [GEOL]. Nombre genérico que reciben los distintos tipos de acumulaciones de sedimentos.

depredación [ECOL]. Interacción entre organismos en la que uno de ellos, el depredador, captura, mata y se come al otro, la presa. Ver depredador.

depredador [ECOL]. Animal que se alimenta de otras especies, ya sea en forma de individuos completos o partes de ellos. Los depredadores forman cadenas alimenticias a partir de los consumidores primarios o herbívoros, y que terminan con los carnívoros mayores.

deriva [GEN]. Oscilaciones casuales en las frecuencias de los genes que pasan de una generación a la siguiente. Este carácter casual se da porque el número de genes que una generación hereda de la precedente, es una muestra de lo que ésta posee. Dado el carácter aleatorio de estos muestreos, las frecuencias génicas fluctúan al azar.

deriva continental [GEOG]. Cambio en la posición de los continentes que resulta del movimiento lento e incesante de las placas de la corteza de la Tierra sobre el manto subyacente fundido. Ha producido que los continentes se fusionen y se separen con cierta periodicidad a través de la historia geológica.

deriva genética [EVOL]. Cambios en el acervo génico de una población, debido a sucesos ocurridos por azar. Ocurre especialmente en poblaciones muy pequeñas. Sin. deriva génica.

dermal [EMBR]. En embriones diblásticos, hoja externa o ectodermo, en oposición a la interna, endodermo o gastral.

dermis [ANAT]. Parte interna de la piel, contiene estructuras como las glándulas sudoríparas y capilares, y produce vitamina D cuando se expone a la luz ultravioleta.

desarrollo determinado [EMBR]. Desarrollo en el que el destino de las células embrionarias está determinado por su posición en el embrión, y en el que cada zona del embrión se diferencia casi independientemente de la influencia de otras zonas. Sin. desarrollo en mosaico.

desarrollo en mosaico [EMBR]. Desarrollo determinado.

desarrollo regulativo [EMBR]. Desarrollo de las primeras fases del embrión en el que el entorno celular influye en cada célula.

desasimilación [FISIOL]. Producción de desechos durante el metabolismo.

descamación [BIOL]. Pérdida o caída de elementos celulares cutáneos por envejecimiento y muerte de los mismos, y como consecuencia de procesos de renovación.

descomponedor [ECOL]. Organismo, como muchas bacterias y la mayoría de los hongos, que desempeña un papel benéfico en todos los ecosistemas al descomponer y absorber los nutrimentos de la materia orgánica muerta y en descomposición.

descomposición [ECOL]. Degradación metabólica de materia orgánica muerta en compuestos simples, orgánicos e inorgánicos, con la consecuente liberación de energía.

desencadenante [ETOL]. Características físicas y conductuales de un animal que han evolucionado porque generan una respuesta en otros animales.

desequilibrio de ligamiento [GEN]. Si en una población los genotipos en un locus no están aleatoriamente distribuidos respecto a los genotipos de otro locus, entonces se dice que la población está en desequilibrio de ligamiento para estos dos loci. Ver equilibrio de ligamiento.

deserción [ETOL]. Dejar el cuidado de las crías a uno u otro miembro de la pareja en algún momento tras el apareamiento, o el abandono de la descendencia por parte de los adultos tras una alteración o en condiciones adversas.

desertificación [ECOL]. Degradación de hábitats por la destrucción o perturbación grave de comunidades naturales que ocasiona una pérdida acelerada de suelo por erosión, que imposibilita la regeneración de la comunidad original.

deshabituación [ETOL]. Recuperación de una respuesta tras una habituación por medio de un cambio en los estímulos.

desierto [ECOL]. Bioma en el que las actividades biológicas son controladas por la disponibilidad de agua, que es escasa y poco predecible. La cubierta vegetal es rala y principalmente arbustiva con presencia de hierbas efímeras cuando llueve. Este bioma se encuentra principalmente a una latitud de 30 ° Norte y Sur, y con un rango de temperatura muy amplio.

desinhibición [ETOL]. Cuando dos sistemas de comportamiento entran en conflicto, o un sistema queda frustrado , con lo que puede aparecer el siguiente en orden de prioridad.

desmosomas [HIST]. Unión que conecta las células de un tejido, o a una matriz extracelular, y permite el paso de materiales de una célula a otra.

desnaturalización [BIOQ]. Proceso en el cual se desenrolla una proteína, perdiendo su conformación específica y, por lo tanto, su función; puede ser resultado de cambios en el pH, en la concentración salina o temperatura elevadas; también se refiere a la separación de los dos filamentos de la doble hélice del ADN, debido a factores similares.

desoxirribosa [BIOQ]. Monosacárido de cinco carbonos presente en la molécula del ADN, que se diferencia de la ribosa en que posee un átomo menos de oxígeno que aquélla.

determinante antigénico [BIOQ]. Región en la superficie de una molécula de antígeno en la cual se une un anticuerpo.

determinismo [BIOL]. Teoría que afirma que el resultado de todo proceso está estrictamente predeterminado por causas concretas y leyes naturales y, por lo tanto, es teóricamente predecible.

detritívoro [ECOL]. Organismo que vive de materia orgánica muerta.

detrito [ECOL]. Materia orgánica fragmentada como resultado de la descomposición de restos animales y vegetales.

deuterostomado [ZOOL]. Animal en el que el blastoporo da origen al año.

deutoplasma [BIOL]. Parte del citoplasma de la célula huevo que contiene sustancias de reserva para nutrir al embrión que se desarrollará a partir de otro territorio celular.

devónico [GEOL]. Cuarto sistema del periodo Paleozoico, cuyos estratos están muy bien definidos en la localidad inglesa de Devon.

deyección [ZOOL]. Excremento líquido o sólido de los animales.

diacinesis [CIT]. Fase terminal de la profase meiótica en que los cromosomas siguen poniéndose en espiral, contrayéndose y delimitando bien sus contornos.

diactinas [ZOOL]. Espícula de las esponjas con forma de aguja de dos puntas.

diadelfo [BOT]. Androceo en que los filamentos de los estambres se fusionan formando dos manojos.

diafragma [ANAT]. Capa de tejido que separa la cavidad pectoral de la cavidad abdominal en los mamíferos; su contracción expande la cavidad del pecho y su relajación la reduce.

diapausa [ZOOL]. Etapa del ciclo de vida en los insectos en que el metabolismo se reduce y la mitosis se suspende.

diáspora [BIOL]. Cualquier parte de un organismo o población que es capaz de dar lugar a un nuevo organismo o población.

diastasia [ANAT]. Interrupción que presentan algunas aves en las plumas remeras secundarias, o sea las que se insertan en el margen inferior del antebrazo.

diastema [ANAT]. Hueco que presenta la dentición de muchos mamíferos debido a la ausencia de caninos, que queda comprendido entre los incisivos y la serie molar.

diástole [FISIOL]. Etapa del ciclo cardiaco en la cual el músculo cardiaco se relaja, permitiendo que las cámaras se llenen de sangre. Ver sístole.

diastrofismo [GEOL]. Conjunto de procesos geodinámicos causante de las deformaciones que se aprecian en las rocas de la corteza: pliegues, fallas, metamorfismo, entre los más comunes.

diatomea [BIOL]. Alga fotosintética unicelular con una pared celular cristalina única que contiene sílice.

diblástico [BIOL]. Con dos capas celulares: ectodermo y endodermo.

dibranquio [ZOOL]. Subclase de moluscos cefalópodos dotados de un sólo par de branquias y brazos con ventosas, como los pulpos y calamares.

dicarionte [CIT]. Célula que posee dos núcleos.

dicigoto [GEN]. Cada uno de los gemelos en que los individuos proceden de la fecundación simultánea de dos óvulos con dos espermatozoides distintos y manifiestan el mismo parecido que puede darse entre dos hermanos desarrollados en embarazos distintos.

dicotiledónea [BOT]. Planta fanerógama cuyo embrión tiene dos hojas embrionarias o cotiledones. Ver monocotiledónea.

diente [ANAT]. Pieza dura de origen ectodérmico que emerge del segmento bucal de los bordes de maxilares y mandíbulas de la mayoría de los vertebrados.

diferenciación celular [CIT]. Especialización en la estructura y función de las células que se presenta durante el desarrollo de un organismo; es el resultado de la activación y desactivación selectiva de los genes de las células.

diferencial de selección [GEN]. Medida de la fuerza de la selección que se emplea en genética cuantitativa.

dificerca [ANAT]. Tipo de aleta caudal de peces, propia de estados embrionarios.

difiodontos [ANAT]. Animal como los mamíferos que presentan dos generaciones dentales sucesivas, una decidual y una permanente.

difusión [FIS]. Desplazamiento de moléculas en las soluciones, de áreas de concentración alta a zonas de menor concentración.

digestión [FISIOL]. Fragmentación de partículas o moléculas complejas a moléculas simples, por acción enzimática.

igitigrado [ZOOL]. Animal que camina haciendo contacto en el suelo sólo con los dedos.

dihíbrido [GEN]. Individuo de constitución heterocigótica para dos caracteres genéticos.

dimorfismo [BIOL]. Dos formas distintas que pueden presentarse en los organismos de una población.

dimorfismo sexual [BIOL]. Diferencia fenotípica entre machos y hembras de una misma especie.

dinámica de poblaciones [ECOL]. Estudio de los cambios que se dan dentro de las poblaciones y de los factores que los causan.

dinoflagelado [BIOL]. Alga fotosintética unicelular con dos flagelos que se localizan en hendiduras perpendiculares en placas de celulosa que cubren la célula.

dinosaurio [PAL]. Importante orden de reptiles extinguidos que adquirieron a lo largo de la Era Secundaria un extraordinario desarrollo.

dioecia [BIOL]. Modalidad de reproducción sexual en que unos individuos son portadores de los órganos sexuales masculinos y otros de los femeninos. Se aplica tanto a animales como a plantas. Ant. monoecia.

dioico [BIOL]. Especies en las que los sexos se encuentran en individuos diferentes. Normalmente se utiliza en plantas.

dipleúrula [ZOOL]. Forma larvaria inicial típica de equinodermos, con simetría bilateral que evoluciona secundariamente a diversas formas de simetría radiada.

diplobionte [BIOL]. Organismo constituido por células diploides (2n cromosomas) que producen células sexuales o gametos (haploides) por un proceso de meiosis que tiene lugar inmediatamente antes de la formación de éstos.

diploblástica [EMBR]. Condición de los embriones constituidos por dos hojas o capas celulares, blastodérmicas, una interna o gastral, y otra externa o dermal.

diplohaplontes [BIOL]. Organismos cuyo ciclo vital está constituido por la alternancia de dos generaciones de fases nucleares diferentes. Hay una fase diploide que se inicia tras la unión de dos gametos (siempre haploides) en un cigoto (siempre diploide). Ver alternancia de generaciones.

diploide [GEN]. Que posee dos juegos de cromosomas procedentes uno de cada progenitor.

diplópodo [ZOOL]. Artrópodo mandibulado con el cuerpo segmentado externa e internamente, portador de dos pares de apéndices locomotores por cada segmento externo. Comprende a los llamados milpiés.

diplosoma [CIT]. Nombre que recibe la pareja de centríolos cuando están rodeados por el áster, antes de separarse para formar el huso.

dipluro [ZOOL]. Insecto sin alas con el cuerpo alargado y segmentado provistos de dos cercos caudales a modo de horquilla. Ver apterigota.

dipnoo [ZOOL]. Clase de peces con esqueleto parcialmente osificado, aletas pares e impares y cuerpo cubierto de escamas cicloideas. Poseen una evaginación del esófago dorsal homóloga de la vejiga natatoria, irrigada por arterias y venas pulmonares, que le permiten respirar aire, actuando como un pulmón.

díptero [ZOOL]. Superorden de insectos pterigotas (con alas) que comprende numerosas formas, generalmente pequeñas, provistas de dos alas anteriores desarrolladas y las dos posteriores no funcionales transformadas en órganos sensitivos relacionados con el vuelo.

disacárido [BIOQ]. Molécula de azúcar que está integrada por dos monosacáridos unidos mediante síntesis por deshidratación.

discernimiento [ETOL]. Aprendizaje que implica la percepción de relaciones complejas y puede, en su máxima sofisticación, implicar pensamiento y razonamiento. La solución relativamente repentina a un problema se atribuye a veces al discernimiento.

discriminación [ETOL]. Capacidad de un animal para distinguir entre dos estímulos.

diseminación [BOT]. Dispersión de la semilla.

disimetría [ZOOL]. Modalidad de simetría propia de los ctenóforos, caracterizada por la existencia de dos planos de simetría perpendiculares que se cortan en el eje longitudinal del animal. Sin. simetría bilateral doble.

disogonia [BIOL]. Característica de algunas especies que pueden reproducirse tanto de forma neoténica (en estado larvario o inmaduro) como cuando han alcanzado su forma definitiva.

dispersión [ECOL]. Movimiento de animales entre su lugar de nacimiento y el lugar en que se reproducen, usualmente más marcada en un sexo que en otro, como mecanismo para eludir la endogamia.

distal [ANAT]. Término anatómico que se emplea para referirse al extremo de los órganos o estructuras corporales más alejado del plano de simetría del cuerpo, o de su eje en caso de radiados. Ver proximal.

distribución [ECOL]. Área geográfica ocupada por un grupo de individuos o población.

distribución espacial [ECOL]. Arreglo espacial de los organismos en una comunidad.

distrofia [BIOL]. Desarrollo anómalo de un órgano o un individuo que no se ajusta a los patrones normales de su especie, bien por causas de carácter nutricional o por otras de tipo infeccioso o genético.

disyunción [GEN]. Separación de uno o varios pares de cromosomas durante la meiosis para la formación de gametos.

distancia genética [GEN]. Estadístico que asume el número de diferencias genéticas observadas entre poblaciones o especies.

distintivo [ETOL]. Rasgo físico de un animal que transmite un mensaje acerca de su comportamiento, como su capacidad para la pelea.

disuasión del perseguidor [ETOL]. Exhibición de una presa en presencia de un depredador, como el que exhiben las gacelas que, se cree, señaliza al depredador que ha sido visto y que no es probable que tenga éxito en una persecución.

disyunta [TAXON]. Grupo taxonómico con una distribución discontinua.

diurno [BIOL]. Organismo activo durante las horas con luz de día. Ver. nocturno

diversidad [ECOL]. Número de especies en una comunidad. Variedad de seres vivos que habitan la Tierra.

diversidad biológica [ECOL]. Variabilidad del número de especies animales y vegetales representadas en un área.

división [TAXON]. Agrupación taxonómica para las plantas de clases relacionadas; la categoría equivalente al filum en la clasificación animal. Ver filum.

división celular [CIT]. Forma de reproducción de las células. Existen diferentes procesos mediante los cuales se lleva cabo, desde la simple división del citoplasma con material genético disperso que realizan las bacterias, hasta los más elaborados procesos conocidos como mitosis y meiosis, donde existe un alto grado de organización del material genético, antes, durante y después de la división. Ver mitosis y meiosis.

división reductora [CIT]. División celular que forma parte de la meiosis, en la cual se reduce a la mitad el número de cromosomas; es decir, una célula diploide da origen a dos células haploides.

doble enlace [BIOQ]. Tipo de enlace covalente en el cual dos átomos comparten dos pares de electrones; se simboliza por un par de líneas entre los átomos enlazados.

doble fecundación [BOT]. Proceso único en las angiospermas. Un núcleo espermático del tubo polínico se fusiona en la oosfera y el otro núcleo espermático se fusiona con el núcleo del saco embrionario al mismo tiempo.

doble hélice [GEN]. Configuración de la molécula de ADN. Dos cadenas de nucleótidos se enroscan entre sí para formar la doble hélice, que es la forma de diámetro uniforme que resultaría de envolver dos alambres alrededor de un cilindro.

dogma central [GEN]. Máxima, ya demostrada, que afirma que la información contenida en las proteínas no se puede traducir, en sentido inverso, a los ácidos nucleicos.

dolicocéfalo [ANAT]. Cráneo humano cuya anchura es menor que 75% de la longitud. Es un cráneo alargado a diferencia del braquicéfalo, que es más redondeado. Ver braquicéfalo.

domesticación [BIOL]. Adaptación de plantas y animales a vivir en una asociación íntima con el hombre.

dominancia [ETOL]. Situación en la que el animal gana repetidamente las peleas con otro, o le desplaza de un recurso objeto de competencia. En los grupos sociales tales relaciones pueden ser suficientemente consistentes y claras para que los animales se organicen en una jerarquía de dominancia lineal u orden de picoteo.

dominancia apical [BOT]. En una planta la inhibición hormonal de las yemas axilares por una yema terminal.

dominancia ecológica [ECOL]. Importancia de una especie dentro de una comunidad dada por su tamaño, abundancia o cobertura; que afecta la adecuación de las especies asociadas.

dominancia incompleta [GEN]. Tipo de herencia en la que el fenotipo de un heterocigoto (Aa) es intermedio entre los fenotipos de los dos tipos de homocigotos (AA y aa). Ningún alelo del par es completamente dominante, pero se combinan para dar una característica nueva.

dominancia relativa [ECOL]. Dominancia de una especie, entre la suma de las dominancias de todas las especies en la comunidad.

dominación social [ETOL]. Patrón jerárquico de organización social en que algunos miembros del grupo dominan a otros de una manera relativamente ordenada y duradera.

dominante [GEN]. Gen que produce su efecto genotípico independientemente de la forma del gen correspondiente en el cromosoma homólogo del organismo.

dominio [TAXON]. Categoría arriba del nivel de reino; los tres dominios de la vida son: Archaea, Bacteria y Eukarya.

dormancia de la semilla [BOT]. Suspensión temporal del crecimiento y desarrollo de una semilla.

dormición [BOT]. Estado en el que el crecimiento de una planta completa o de un determinado órgano queda interrumpido temporalmente.

dorsal [ZOOL]. Superficie posterior de los animales que tienen simetría bilateral.

dosel [BOT]. Estrato superior continuo del follaje de un bosque, formado por las copas de los árboles.

drepanocítica, anemia [GEN]. Enfermedad humana debida a la actuación de un gen recesivo frente a su alelo normal que en sustitución produce glóbulos rojos en forma de hoz o media luna, como consecuencia de una alteración previa de la estructura primaria de la hemoglobina. Denominada también anemia falciforme.

drosophila [GEN]. Nombre científico de un tipo particular de mosca de la fruta, muy usado en la investigación en genética.

drupa [BOT]. Fruto monocárpico, carnoso, indehiscente y con una sola semilla.

duelas [ZOOL]. Platelmintos parásitos del hombre del grupo de los Tremátodos. Se fijan en el hígado o en los pulmones donde ponen los huevos que sufren metamorfosis muy complejas.

dulceacuícola [ECOL]. Animal o planta que habita las aguas continentales no saladas.

duplicación [GEN]. Repetición de una parte de un cromosoma que resulta de la fusión con un fragmento de un cromosoma homólogo; puede resultar por un error en la meiosis o por mutagénesis.

duramadre [ANAT]. Membrana meníngea externa que reviste los órganos del sistema nervioso central para protegerlos.

duramen [BOT]. Anillo central de los troncos de los árboles. Las capas oscuras más viejas del xilema secundario formadas por células que ya no transportan agua y están obstruidas con resinas, se localiza en el centro de los árboles. Desempeña funciones de sostén a causa de su dureza, que puede ser enorme, por depósito de sustancias calcáreas o silíceas. Ver albura.

ecdisis [ZOOL]. Renovación periódica o muda del exoesqueleto de los artrópodos.

ecdisona [BIOQ]. Hormona de naturaleza lipídica que regula la muda de los artrópodos.

eclosión [ZOOL]. Salida de un insecto adulto de su pupa. Salida de un ave de su cascarón.

ecocidio [ECOL]. Destrucción parcial o total de un ecosistema por la acción humana.

ecoclina [ECOL]. Variación de caracteres en una secuencia de poblaciones distribuidas a lo largo de un gradiente ecológico, donde cada población está adaptada localmente al segmento del gradiente que le corresponde.

ecodeme [ECOL]. Grupo local de entrecruzamiento que se encuentra en un hábitat particular. Ver deme.

ecodesarrollo [ECOL]. Manejo de recursos naturales basado en principios ecológicos.

ecofisiología [ECO]. Estudio de las adaptaciones fisiológicas de los organismos a su medio ambiente.

ecolocalización [BIOL]. Mecanismo de orientación por medio de la producción de sonidos muy agudos y la recepción de sus ecos de los objetos, empleado fundamentalmente por los murciélagos y algunos delfines.

ecología [ECOL]. Estudio científico de las interacciones entre los organismos y sus ambientes.

ecología conductual [ETOL]. Campo de estudio especialmente interesado en la función de las ventajas selectivas del comportamiento.

ecológico [ECOL]. Relativo o perteneciente a la ecología.

ecologismo [ECOL]. Se referiere a la ecología vista desde una concepción sociopolítica. Implica una posición conservacionista.

ecologista [ECOL]. Participante activo de una posición de ecologismo.

ecólogo [ECOL]. Científico que estudia, hace y aplica la ecología.

ecón [ECOL]. Unidad local de vegetación.

ecosfera [ECOL]. Ver biosfera.

ecosistema [ECOL]. Todos los organismos en un área dada junto con los factores no vivos o factores abióticos con los que interactúan; una comunidad biológica y su ambiente físico.

ecosonda [ECOL]. Dispositivo destinado a la medición de las profundidades submarinas, basado en la emisión de ondas sonoras que se reflejan en el fondo y son recibidas en el barco, siendo el tiempo que se mide entre emisión y recepción directamente proporcional a la profundidad.

ecotipo [ECOL]. Población adaptada localmente. Raza ecológica que difiere genéticamente de otros ecotipos de la misma especie.

ecotonía [ECOL]. Zonas de transición entre biomas contiguos, en la que sus características se superponen.

ecotono [ECOL]. Zona transicional entre comunidades adyacentes en la que se mezclan elementos de ambas.

ecotopo [ECOL]. Tipo particular de hábitat dentro de una región geográfica.

ectoblasto [EMBR]. Ver ectodermo.

ectodermo [EMBR]. Capa germinal externa, que suele dar origen a la epidermis y al sistema nervioso. Corresponde al ectoblasto.

ectomesodermo [EMBR]. Estrato embrionario intermedio (mesodermo) formado por diferenciación de la hoja externa o ectodermo

ectoparásito [BIOL]. Parásito que vive en la superficie exterior de su hospedero. Corresponde a los ectozoos.

ectoplasma [CIT]. Margen del citoplasma en contacto con la cara interna de la membrana celular, más homogéneo y denso que la parte interior. Ver endoplasma.

ectotérmico [ZOOL]. Organismo cuya temperatura depende de la temperatura del ambiente. Sin. de poiquilotermo.

ectozoos [BIOL]. Ver ectoparásito.

edáfico [ECOL]. Referente o perteneciente al suelo.

edafología [ECOL]. Estudio del suelo.

edafón [ECOL]. Conjunto faunístico formado por los animales que habitan en el espesor del suelo.

efecto aditivo [GEN]. Contribución de un alelo al fenotipo, que es independiente de la identidad del otro alelo del mismo o diferente locus.

efecto de audiencia [ETOL]. Influencia que la presencia de otros individuos tiene sobre la producción de señales, como llamadas de alarma, por parte de un animal.

efecto de dilución [ETOL]. Cuando un depredador captura sólo una presa, cuanto más grande sea el grupo menor es el riesgo de que sea capturado un individuo en particular.

efecto del fundador [EVOL]. Tipo de deriva génica que ocurre como consecuencia de la fundación de una población por una cantidad pequeña de individuos.

efecto fundador [GEN]. Cambio en las frecuencias alélicas que se produce después de un suceso fundador, debido a la deriva génica en forma de error del muestreo producido en los fundadores de la población de origen.

efecto invernadero [ECOL]. Fenómeno natural por el cual el dióxido de carbono y otros gases atmosféricos evitan que el calor escape hacia el espacio exterior.

efecto materno [BIOL]. Variación entre individuos debida a variación en influencias no genéticas ejercidas por las madres.

efector [BIOL]. Célula, tejido u órgano capaz de llevar a cabo alguna acción en respuesta a una orden del sistema nervioso.

eficacia [EVOL]. Grado en que los genes de un individuo contribuyen a las generaciones futuras. La puntuación para un individuo de una medida del éxito que correlaciona con la contribución genética a generaciones futuras.

eficacia darwiniana [EVOL]. Grado con que un individuo contribuye con genes a generaciones futuras. La puntuación de un individuo relativa a la medida del rendimiento esperado correlacionado con la contribución genética a generaciones futuras, como el éxito reproductivo durante la vida.

eficacia directa [EVOL]. Eficacia que se debe a la producción de descendencia. Ver eficacia indirecta.

eficacia indirecta [EVOL]. Eficacia debido al incremento reproductor de los parientes, posible por acciones puntuales individuales.

eficacia reproductora [EVOL]. Capacidad relativa de un organismo para sobrevivir y transmitir sus genes al acervo génico de la siguiente generación.

eficiencia ecológica [ECOL]. Eficiencia de transferencia de energía de un nivel trófico al siguiente. Depende de las eficiencias de consumo, asimilación y producción.

efímero [BIOL]. Organismo que completa su ciclo de vida en un tiempo relativamente corto.

éfira [ZOOL]. Estado larvario de los celentéreos que precede a la medusa adulta y que se origina por segmentación transversal masiva de un pólipo de cuyo extremo libre se desprenden las larvas.

egestión [FISIOL]. Proceso de eliminación al exterior del organismo de aquellas sustancias que no se pueden digerir, que ingresan en él con la dieta.

elasmobranquio [ZOOL]. Pez de esqueleto cartilaginoso, más o menos mineralizado con aleta caudal hetercocerca y aletas pares e impares: las formas más conocidas son los escualos y las rayas.

elastina [BIOQ]. Proteína fibrosa elástica que se presenta en la sustancia intercelular del tejido conjuntivo y en el tejido cartilaginoso elástico.

elección femenina [ETOL]. Hipótesis según la cual suele ser la hembra la que elige uno o varios machos para aparearse, y no al revés, forma parte de la teoría moderna de la selección sexual.

electroencefalograma [FISIOL]. Gráfica que muestra los patrones de actividad eléctrica en el cerebro durante la vigilia y el sueño.

electroforesis [BIOQ]. Técnica para separar y purificar macromoléculas. Se coloca una mezcla de moléculas en un gel entre un electrodo con carga positiva y un electrodo con carga negativa; las moléculas se separan en el gel de acuerdo con sus grados de migración.

electrolisis [QUIM]. Separación de compuestos iónicos por la acción de una corriente continua.

electrón [FIS]. Partícula subatómica con carga eléctrica negativa; uno o más electrones se mueven alrededor del núcleo de un átomo.

elemento [QUIM]. Sustancia que no se puede romper en otras sustancias por medios químicos; se reconocen 109 elementos químicos.

elemento transponible [GEN]. Cualquier secuencia de ADN capaz de transmitirse a sí misma, o una copia de sí misma, a una nueva localización en el genoma.

eleuterozoos [ZOOL]. Subtipo de equinodermos que agrupa la mayor parte de las especies vivientes, caracterizados por ser animales libres.

élitro [ANAT]. Cada una de las dos alas anteriores de los coleópteros, rígidas y replegadas longitudinalmente formando una cubierta protectora de las alas posteriores, que son las funcionales.

emancipación [ETOL]. Proceso propuesto por el que los movimientos producidos durante una exhibición han llegado a divorciarse de sus mecanismos de control originales durante la ritualización.

embriogénesis [EMBR]. Conjunto de procesos que conducen a la formación y desarrollo de un embrión, desde la fecundación de las células sexuales.

embrión [EMBR]. Primeras etapas del desarrollo de un organismo pluricelular, comprendida desde la formación del zigoto hasta que se independiza físicamente del organismo materno o no utiliza los tejidos de reserva para su nutrición. Ver feto.

emigración [BIOL]. Movimiento de propágulos fuera de un área de población. Ver inmigración.

emparejamiento por fenotipo [ETOL]. Mecanismo de reconocimiento consanguíneo por el que un individuo compara las características de otros con los que se topa con un patrón basado en su experiencia con sus padres, hermanos o consigo mismo.

encéfalo [ANAT]. Expansión anterior de la médula espinal constituida por un conjunto de vesículas de tamaños variables según las especies, encapsuladas en una envoltura esquelética llamada cráneo.

endémico [ECOL]. Nativo y restringido a una región geográfica particular.

endemismo [BIOL]. Especie o grupo taxonómico con distribución restringida.

endoblasto [EMBR]. Ver endodermo.

endocisto [ZOOL]. Capa celular subyacente a la cutícula protectora de los Briozoos.

endocitosis [CIT]. Proceso de transporte activo por el cual partículas grandes entran en la célula.

endócrina [FISIOL]. Glándulas secretoras que vierten a la sangre sus hormonas, en lugar de evacuarlos mediante tubos secretores al exterior o a otros conductos. Ver exócrina.

endocutícula [ZOOL]. Capa interna de la cutícula quitinosa de los artrópodos.

endodermo [EMBR]. Estrato celular interno del embrión en fase de gástrula, que delimita la primitiva cavidad intestinal.

endoesqueleto [ZOOL]. Conjunto de unidades formadas por tejidos resistentes y rígidos o por producciones de tipo mineral, dispuestas en el interior del cuerpo de algunos Metazoos.

endogamia [BIOL]. Apareamiento de individuos íntimamente emparentados genéticamente.

endodermo [EMBR]. La capa germinal interna que suele dar origen al aparato intestinal.

endoesqueleto [ZOOL]. Esqueleto interno de los vertebrados, provee un marco de soporte

endogamia [BIOL]. Cruce entre individuos estrechamente emparentados para producir líneas puras. Se caracteriza por la cruza frecuente entre individuos que guardan entre sí un parentesco y ello hace más probable la formación de parejas de alelos recesivos portadores de caracteres desfavorables, que en estos casos se va a manifestar. Ver exogamia.

endomesodermo [EMBR]. Tercera hoja blastodérmica comprendida entre el ecto y endodermo, cuando deriva de células endodérmicas preexistentes.

endometrio [ANAT]. Recubrimiento interno del útero en mamíferos, con una gran cantidad de vasos sanguíneos proporcionados por la parte materna de la placenta para nutrir al embrión en desarrollo.

endomixia [BIOL]. Proceso de reproducción de protozoos ciliados que comprende una compleja secuencia nuclear. Este proceso no va acompañado de una renovación de material genético, pues no hay aporte externo de éste, sino, en cambio, una mezcla interna o reorganización del material.

endoparásito [BIOL]. Parásito que vive dentro del organismo de su hospedero, que puede ser animal o vegetal, sustrayendo sus elementos nutritivos o utilizando la maquinaria genética de sus células (como en el caso de los virus). Ver virus.

endoplasma [CIT]. Organelo intracelular con estructura heterogénea y consistencia fluida, que se halla comprendido entre el núcleo y el ectoplasma más denso, que participa en procesos de transporte interno de nutrientes, sobre todo proteínas. Ver ectoplasma.

endosimbiosis [BIOL]. Simbiosis en la que uno de los simbiontes vive en el interior del cuerpo del otro.

endospermo [BOT]. Planta fanerógama, una masa rica en nutrientes formada por la unión de una célula espermática con dos núcleos polares durante la doble fertilización; proporciona nutrición al embrión durante el desarrollo de la semilla.

endospora [BACT]. En bacterias, la estructura con una cubierta externa protectora dura que se forma cuando las condiciones no son favorables. Bajo condiciones favorables, la endospora germina y la bacteria continúa su crecimiento y reproducción.

endotérmico [BIOQ]. Proceso químico o biológico que consume calor.

endotermo [BIOL]. Organismo que mantiene su temperatura corporal mediante mecanismos de regulación interna y es independiente, en mayor o menor grado, de la temperatura ambiental. Sin. homeotermo.

endotoxina [BIOL]. Componente venenoso de las paredes celulares de ciertas bacterias.

endozoocoria [BIOL]. Modalidad de dispersión de frutos y semillas por ingestión de los mismos a cargo de ciertos animales que los trasladan hasta abandonarlos con las heces.

energía [FIS]. Capacidad para producir trabajo. Es un término amplio que incluye sus distintas manifestaciones: calor, reacción, química, luz, electricidad.

energía fotoquímica [QUIM]. Energía luminosa que se convierte en energía utilizable en reacciones químicas.

energía química [QUIM]. Energía almacenada en los enlaces químicos de las moléculas.

engaño [ETOL]. Comportamiento en el que un individuo gana en aptitud biológica a expensas de otro animal.

enlace covalente [QUIM]. Atracción entre átomos que comparten uno o más pares de electrones en su órbitas externas; se simboliza como una sola línea entre los átomos.

enlace iónico [QUIM]. Atracción entre dos iones con cargas eléctricas opuestas; la atracción eléctrica de las cargas opuestas mantiene juntos a los iones.

enlace peptídico [BIOQ]. Unión covalente entre dos unidades de aminoácidos en un polipéptido; se forma mediante síntesis por deshidratación.

enlace por puente de hidrógeno [QUIM]. Tipo de enlace químico débil que se forma cuando el átomo de hidrógeno, parcialmente positivo, que participa en el enlace covalente polar en una molécula, es atraído por un átomo parcialmente negativo que interviene en un enlace covalente polar de otra molécula.

enlace químico [QUIM]. Atracción entre dos átomos como resultado de la participación de los electrones del orbital externo o la presencia de cargas opuestas en los átomos.

enquistamiento [FISIOL]. Proceso de transformación morfofuncional de un protozoo que se convierte en una estructura resistente capaz de mantener la latencia durante un periodo de tiempo variable. Este proceso se desencadena para combatir la desecación del medio, ya que estos organismos son acuáticos.

enterocelia [EMBR]. Proceso de formación de las cavidades celómicas en equinodermos y cordados.

enteroceloma [EMBR]. Espacio celomático de equinodermos y cordados que, a diferencia de los restantes celomados, se forma por evaginación del mesodermo. Ver esquizoceloma.

entomofauna [ZOOL]. Relativo a las diversas taza de insectos de alguna entidad.

entomología [ZOOL]. Estudio de los insectos.

entozoo [ZOOL]. Animal endoparásito.

entrecruzamiento [GEN]. Intercambio de material genético durante la profase I tardía por cromátidas no hermanas, lo cual da como resultado combinaciones nuevas de alelos. Sin. crossing over.

entrecruzamiento desigual [GEN]. Suceso de entrecruzamiento entre cadenas de ADN mal apareadas que dan lugar a una duplicación de secuencias en una de las cadenas hijas y en delecciones en la otra.

entrenudo [BOT]. Porción del tallo de una planta entre dos nudos.

entropía [FIS]. Medida de la desorganización que presenta cualquier sistema.

envés [BOT]. Cara inferior del limbo de la hoja.

enzima [BIOQ]. Proteína que acelera una reacción química en una célula.

enzima de restricción [BIOQ]. Enzima aislado de las bacterias que reconoce secuencias específicas de nucléotidos de ADN y corta el ADN en ese sitio.

eoceno [GEOL]. Segundo sistema de la Era Terciaria caracterizada por la aparición incipiente de algunas formas de moluscos que han persistido hasta la actualidad.

eólico [ECOL]. Se refiere a la acción o efecto del viento.

epibentos [ECOL]. Comunidad de organismos que viven en la superficie del sustrato del fondo de un cuerpo de agua.

epicutícula [ZOOL]. Capa delgada que recubre el exoesqueleto de los artrópodos.

epidemia [MED]. Enfermedad que afecta a una gran proporción de los organismos de una pobación.

epidemiología [MED]. Estudio de los factores que afectan la propagación de enfermedades en poblaciones o comunidades.

epidermis [BOT]. Tejido de protección en los vegetales que cubre hojas, flores y frutos, así como raíces y tallos tiernos.

epidídimo [ANAT]. Tubo complejo que sale del testículo y se continúa con el conducto deferente.

epifauna [ECOL]. Animales que forman el epibentos. Ver epibentos.

epífisis [ANAT]. Partes extremas de los huesos largos de los mamíferos cuyo crecimiento depende de los centros de osificación propios, diferentes del cuerpo del hueso, del que están separados durante el crecimiento de cartílago.

epífita [BOT]. Planta que vive sobre otra utilizándola como soporte y no como proveedora de agua y nutrientes.

epigénesis [BIOL]. Tesis sostenida por Buffon y Wolf, según la cual el embrión sufría en su desarrollo un proceso de diferenciación continuo a partir de unas células iniciales indiferenciadas.

epigeo [BIOL]. Animales y las partes aéreas de las plantas que se encuentran por encima del suelo.

epilitoral [ECOL]. Franja de tierra situada por encima del nivel del mar pero bajo la acción de las salpicaduras del agua y de los vientos muy cargados de partículas de agua en suspensión.

epimorfosis [ZOOL]. Desarrollo directo de los huevos de algunos artrópodos sin atravesar fases larvarias diversas.

epinefrina [BIOQ]. Hormona amina secretada por la médula suprarrenal que prepara a los órganos corporales para reacciones de defensa o agresión; también sirve como neurotransmisor.

epitelio [HIST]. Tejido animal cuyas células se unen directamente, casi sin material intersticial.

epizoocoria [BIOL]. Dispersión de frutos y semillas por transporte en la superficie de algún animal al que se adhieren.

equilibrio [ECOL]. Estado de un sistema en el que no ocurre ningún cambio neto adicional; es consecuencia de procesos de avance y retroceso que se contrarrestan.

equilibrio de Hardy-Weinberg [GEN]. Situación en la que las frecuencias alélicas y genotípicas de una población ideal no cambian de una generación a la siguiente, ya que la población no sufre selección, ni mutación, ni migración, ni deriva genética y se parea al azar.

equilibrio de ligamento [GEN]. Si en una población los genotipos en un locus están aleatoriamente distribuidos con respecto a los genotipos de otro locus, entonces se dice que la población está en equilibrio de ligamiento para estos dos loci. Ver desequilibrio de ligamiento.

equilibrio genético [GEN]. Condición en la cual la frecuencia alélica permanece constante a través de las generaciones. Las poblaciones que se encuentran en equilibrio no están evolucionando.

equilibrio dinámico [FISIOL]. Condición de movimiento permanente sin cambio global en la concentración. El movimiento con tasas iguales de materiales hacia adentro o hacia afuera de la célula mantiene el equilibrio dinámico con su entorno.

equilibrio osmótico [BIOQ]. Estado en el cual la concentración interna de la célula es igual a la solución exterior. No entra ni sale agua.

equilibrio punteado [EVOL]. Hipótesis que propone que la especiación se da en momentos seguidos de períodos largos con poco cambio.

equinoccio [GEOG]. Cualquiera de las dos ocasiones en el año en que el sol se cruza con el Ecuador, produciendo días y noches de igual duración. Ver solsticio.

equinodermo [ZOOL]. Invertebrado marino de simetría pentaradiada consistente en la repetición de cinco antímeros alrededor de un eje que pasa por los polos oral y aboral. Se caracteriza por tener la superficie corporal más o menos densamente cubierta de púas. Incluye a las estrellas de margerizos.

equivalentes ecológicos [ECOL]. Especies no relacionadas que desempeñan papeles ecológicos semejantes en comunidades diferentes.

era [GEOL]. Cada una de las divisiones principales del tiempo geológico.

eritrocito [HIST]. Glóbulo rojo de la sangre, anucleado y de forma discoidal, que contiene hemoglobina.

erosión [GEOL]. Remoción de partículas superficiales del suelo por diferentes agentes ambientales como el agua, hielo y viento.

erosión eólica [ECOL]. Erosión producida por la acción del viento.

erosión geológica [ECOL]. Erosión natural debida a procesos geológicos en el largo plazo.

escala de pH [QUIM]. Medida de la acidez relativa de una solución, con valores de 0 (más ácido) a 14 (más básico); pH son las siglas de potencial de hidrógeno y se refiere a la concentración de iones hidrógeno (H+).

escala de tiempo geológico [GEOL]. Secuencia de eones, eras, periodos, épocas y estadios que establecen una cronología de la historia de la Tierra.

escama [BOT]. Hoja pequeña, a menudo membranosa, que suele recubrir algunos órganos, como yemas y bulbos. [ZOOL]. Producción dérmica de naturaleza córnea que cubre el cuerpo de peces y reptiles.

escifozoo [ZOOL]. Celentéreo con predominio de la fase medusoide sobre la poliploide, presentando en ambas simetría cuaternaria.

escisión [CIT]. Reparto equitativo del citoplasma que sigue a la división mitótica de una célula.

esclavización [ETOL]. Comportamiento de ciertas hormigas que raptan a las trabajadoras de otras especies y las usan como trabajadoras en sus propia colonia.

esclereida [BOT]. Célula del esclerénquima muerta muy dura que se encuentra en las cáscaras de nuez y cubierta de las semillas; es una célula pétrea.

esclerénquima [BOT]. Tejido vegetal de resistencia, formado por células muertas.

esclerito [ZOOL]. Elemento esquelético multiforme, calcáreo o silíceo, que se halla en el espesor del cuerpo de las esponjas. Cada una de las piezas exoesqueléticas de los artrópodos.

escólex [ANAT]. Cabeza de las tenias, provista de órganos de anclaje como garfios y ventosas, con los que se fija a la pared del tubo digestivo del huésped.

escroto [ANAT]. Saco donde se encuentran suspendidos los testículos.

esencialismo [BIOL]. Creencia en que la diversidad de la naturaleza se puede reducir a un número limitado de clases básicas, que representan tipos constantes y bien delimitados.

esmalte [HIST]. Sustancia inorgánica blanca y de gran dureza que recubre el exterior de las piezas dentarias. Ver diente

espaldar [ZOOL]. Parte dorsal del caparazón de las tortugas.

espanandria [BIOL]. Modalidad reproductora que se da en algunos grupos de invertebrados en que sólo se producen nuevos individuos por partenogénesis, siendo desconocidos los machos.

especiación [EVOL]. Proceso por el cual se forman nuevas especies.

especiación alopátrica [EVOL]. Especiación geográfica.

especiación dicopátrida [EVOL]. Especiación que tiene lugar por división de una especie parental, debido a una barrera geográfica, de vegetación, o a otro tipo de barrera extrínseca.

especiación geográfica [EVOL]. Especiación que se produce cuando varias poblaciones quedan geográficamente aisladas.

especiación parapátrida [EVOL]. Divergencia progresiva de dos poblaciones que tienen zonas de distribución geográfica contiguas, pero que no se cruzan, o lo hacen en grado mínimo en la zona de contacto hasta formar dos especies diferentes.

especiación periprátida [EVOL]. Origen de nuevas especies por modificación de poblaciones fundadoras periféricas aisladas.

especiación simpátrida [EVOL]. Especiación sin aislamiento geográfico, que puede deberse a la especialización ecológica.

especialista [BIOL]. Organismo con un rango de preferencia de tipos de hábitat y alimentación muy restringido. Su amplitud de nicho es relativamente pequeña.

especialización [EVOL]. Adaptación a la utilización y tolerancia de rangos relativamente pequeños a lo largo de gradientes ambientales.

especie [BIOL]. Grupo de organismos que se reproducen entre sí y que son capaces de producir descendencia fértil. Constituye la categoría taxonómica fundamental que se designa por un binomio; por ejemplo, la de la especie humana: Homo sapiens.

especie amenazada [ECOL]. Especie cuyo número de individuos disminuye rápidamente, dentro de los ejemplos están los cocodrilos y las tortugas de río.

especie biológica [BIOL]. Población o grupo de poblaciones cuyos miembros tienen el potencial en la naturaleza para cruzarse entre ellos y producir descendencia fértil.

especie clímax [ECOL]. Especie característica de una comunidad clímax.

especie críptica [BIOL]. Especie que no se distingue morfológicamente, pero que diverge en cantos, llamados u otros caracteres.

especie endémica [ECOL]. Especie cuya distribución está limitada a un área geográfica específica.

especie en peligro [ECOL]. Especie que tiene un número de individuos tan pequeño que se encuentra en peligro de extinguirse. Por ejemplo, los jaguares y las guacamayas.

especie evolutiva [EVOL].Grupo de organismos reconociblemente distintos que representan un linaje de descendencia; el grupo puede ser reconocido por las características genotípicas y/o fenotípicas.

especie hermana [BIOL]. Una de dos o más especies que divergieron del mismo modo ancestral en un árbol.

especie incipiente [BIOL]. Población en proceso de evolucionar hasta convertirse en una especie aparte.

especie indicadora [ECOL]. Especie cuya presencia o ausencia es indicadora de condiciones ambientales determinadas.

especie pionera [ECOL]. Primera especie que coloniza un hábitat, iniciando el proceso de sucesión ecológica.

especie politípica [EVOL]. Especie compuesta por varias subespecies.

especie taxón [TAXON]. Población o grupos de poblaciones que se ajustan a la definición de especie.

espectro [FIS]. Conjunto de longitudes de onda en que se descompone una radiación principal al atravesar un prisma.

esperanza de vida [BIOL]. Intervalo de tiempo promedio que se espera sobreviva un organismo en un tiempo dado de su ciclo de vida.

esperma [BIOL]. Líquido genital masculino portador de las células reproductoras o espermatozoides.

espermafita [BOT]. Planta que se reproduce por semilla. Ver fanerógama.

espermátida [BIOL]. Célula haploide en proceso de transformarse en espermatozoide.

espermatocito primario [BIOL]. Célula diploide en los testículos que experimenta meiosis I.

espermatocito secundario [BIOL]. Célula haploide que resulta de la meiosis I en la espermatogénesis, la cual se convertirá en una célula espermática después de la meiosis II.

espermatogénesis [BIOL]. Proceso de formación de espermatozoides.

espermatozoide [BIOL]. Célula sexual masculina o gameto. Ver óvulo.

espermicida [BIOQ]. Sustancia química que mata espermatozoides, se presenta en forma de crema, gel o espuma y trabaja como una barrera o como método anticonceptivo.

espiga [BOT]. Inflorescencia formada por varias flores sentadas que se insertan a lo largo de un eje alargado.

espora [BOT]. Célula de propagación sexual.

esporangio [BOT]. Estructura en forma de saco en la que se forman las esporas asexuales.

esporofítica [BOT]. Etapa asexual en la vida de las plantas en la que se reproducen por esporas.

esporofito [BOT]. El estadio diploide en la alternancia de generaciones en algas y plantas. Se desarrolla a partir del cigoto.

esqueje [BOT]. Estaca de planta herbácea.

esqueleto apendicular [ANAT]. Componentes de un sistema esquelético que soporta las aletas de un pez o los brazos y patas de un vertebrado terrestre; los cartílagos y huesos de la cintura escapular, cintura pélvica y los miembros superiores e inferiores. Ver esqueleto axial.

esqueleto axial [ANAT]. Componentes de un sistema esquelético que sostiene el tronco central del cuerpo; el cráneo, columna vertebral y caja torácica en un vertebrado. Ver esqueleto apendicular.

esquizogénesis [BIOL]. Forma de división celular en microorganismos inferiores.

estabilidad [ECOL]. En un sentido ecológico, la tendencia de una comunidad biológica a permanecer en un equilibrio más o menos estable.

estacionalidad [ECOL]. Cambios predecibles en factores ambientales, normalmente climáticos, a lo largo del año, que se dan como consecuencia de la posición de un punto determinado.

estado coloidal [BIOQ]. Sistema físico intermedio entre soluciones y suspensiones.

estambre [BOT]. Parte del órgano reproductor masculino de una flor que produce el polen; consiste en un filamento y una antera.

estatismo [EVOL]. Mantenimiento de un fenotipo constante en un linaje evolutivo a lo largo del tiempo geológico.

esterilidad por hibridación [EVOL]. Tipo de barrera poscigótica entre especies; éstas permanecen aisladas debido a que los híbridos no producen gametos funcionales.

esteroide [BIOQ]. Tipo de lípido cuyo esqueleto de carbono está doblado para formar cuatro anillos fusionados; ejemplos son el colesterol, la testosterona y el estrógeno.

esterotipia [ETOL]. Patrón de movimiento esterotipado y repetido monótonamente sin objetivos ni función evidente, especialmente el mostrado por animales enjaulados.

estigma [BOT]. Porción terminal del gineceo.

estilo [BOT]. Prolongación del ovario de las flores.

estímulo [ECOL]. Cualquier condición del ambiente a la que un organismo necesita ajustarse. [ETOL]. Acontecimiento interno o externo percibido por un animal que le hace responder de algún modo.

estímulo señal [ETOL]. Rasgo clave de un estímulo externo al que un animal responde de un modo específico.

estímulo supranormal [ETOL]. Estímulo artificial que es más efectivo para producir un patrón de comportamiento que el estímulo normal hallado en la naturaleza.

estivación [FISIOL]. Estado de un animal cuando la actividad es reducida durante períodos con temperaturas ambientales elevadas y con disminución de fuentes de alimento y agua.

estolón [BOT]. Tallo rastreo, largo y delgado que, a trechos, echa raíces que dan origen a nuevas plantas, como en la fresa.

estoma [BOT]. Abertura en la epidermis de la hoja a través de las cuales se libera agua y oxígeno al aire, y se toma dióxido de carbono para la respiración y la fotosíntesis.

estómago [ANAT]. Órgano digestivo en forma de bolsa que secreta ácidos y enzimas.

estrategia [ETOL]. Modalidad de comportamiento adoptada por un individuo en una situación particular cuando podría, bien en la realidad o teóricamente, comportarse de un modo diferente.

estratigrafía [GEOL]. Estudio de los estratos geológicos, su historia y la fauna y flora fósiles que contienen.

estrato [BOT]. Capa de vegetales que alcanza determinada altura. Ejemplos: estrato herbáceo, estrato arbustivo.

estrés [ETOL]. Estado fisiológico inducido en los animales por condiciones que son incapaces de tolerar o a las que no pueden hacer frente, como el estrés debido a la sobrepoblación. Sin. tensión.

estridulación [ZOOL]. Método de producir sonidos usado por algunos insectos, en el que frotan entre sí dos partes especialmente adaptadas de su cuerpo, como una pata y un ala.

estro [ZOOL]. Estado en las hembras de los mamíferos en el que son receptivas al macho. Normalmente restringido a momentos próximos a la ovulación. Corresponde a "estar en celo".

estrógeno [FISIOL]. Hormona sexual femenina. Ver testosterona.

estroma [CIT]. Porción incolora del cloroplasto, de estructura granular.

estromatolito [PAL]. Roca formada por conglomerados de bacterias fosilizadas.

estructura trófica [ECOL]. Se refiere a las relaciones alimenticias en un ecosistema; determina la ruta del flujo de energía y el patrón del ciclo químico en un ecosistema.

estructura vestigial [EVOL]. Estructura del cuerpo con función reducida que pudo haber sido útil al estado anterior de una especie. Provee evidencia de la evolución.

estructuras análogas [EVOL]. Estructuras sin un origen evolutivo común, que son similares en función pero no en estructura. Las alas de las aves y de los insectos son ejemplos. Ver estructuras homólogas.

estructuras homólogas [EVOL]. Estructuras anatómicas de especies diferentes con un origen común.

estuario [ECOL]. Cuerpo de agua costera en el cual se mezclan el agua dulce y el agua salada.

etnobiología [BIOL]. Estudio de las correlaciones o relaciones recíprocas entre el género humano y la biota.

etograma [ETOL]. Inventario que lista y describe todos los patrones de comportamiento mostrados por una especie.

etología [ETOL]. Escuela europea del estudio del comportamiento desde una perspectiva biológica fundada en gran medida por Konrad Lorenz.

eubacteria [CIT]. Procariota con una amplia variedad de estructuras y tipos de metabolismo.

eubiontes [BIOL]. Primeros seres vivos que existieron en la tierra.

eucarionte [CIT]. Célula con núcleo bien diferenciado, rodeado por una membrana en el cual se encuentra el material genético.

eucariota [CIT]. Célula que tiene núcleo verdadero y organelos rodeados por membranas internas.

eucariótica [CIT]. Célula con el núcleo rodeado de una membrana celular.

eugenesia [GEN]. Disciplina que trata del mejoramiento genético de la especie humana.

eusocialización [ETOL]. Sociedad en la que hay cooperación entre los individuos y división del trabajo, existente sobre todo en los insectos sociales.

evolución [BIOL]. Cualquier cambio permanente en la estructura genética de los organismos de una generación a otra.

evolución convergente [EVOL]. Evolución de características similares en organismos que no se encuentran estrechamente emparentados y que resultan de adaptaciones a ambientes similares. Ver evolución divergente.

evolución cultural [ETOL]. Cambios en el comportamiento de los animales en el seno de una población producidos por el aprendizaje social en lugar de cambios genéticos.

evolución divergente [EVOL]. Evolución en la que especies muy diferentes fueron alguna vez similares a una especie ancestral. Ver evolución convergente.

evolución neutra [EVOL]. Aparición y acumulación de mutaciones hereditarias que no alteran la eficacia reproductiva del individuo ni de su descendencia.

exaptación [EVOL]. Estructura que ha evolucionado en un contexto ambiental y que después se adapta a una función diferente en un contexto ambiental diferente.

exclusión competitiva [ECOL]. Principio que afirma que dos especies con idénticas necesidades ecológicas no pueden coexistir en el mismo lugar.

excreción [FISIOL]. Expulsión de desechos metabólicos.

exhibición [ETOL]. Patrón de comportamiento que actúa como señal; el término se aplica más frecuentemente a las señales visuales estereotipadas empleadas para el cortejo y la lucha.

éxito diferencial [EVOL]. Diferencia entre la supervivencia, fecundidad o número de apareamientos promedio logrados por individuos con ciertos fenotipos respecto de individuos con otros fenotipos.

éxito reproductor [EVOL]. Número de descendientes viables y fértiles que produce un individuo.

exocitosis [CIT]. Proceso de transporte activo por el cual los materiales se expelen o secretan de una célula.

exoesqueleto [ZOOL]. Cubierta exterior dura común en algunos invertebrados, como los cangrejos y las arañas. Provee soporte, protección y un lugar para que los músculos se adhieran.

exogamia [BIOL]. Cruza genética entre individuos de la misma especie que no guardan el menor parentesco entre ellos. Ver endogamia.

exón [GEN]. Bloques de secuencia de pares de bases de un gen que participa en la codificación de proteínas.

exotérmico [BIOQ]. Reacción química que produce calor.

exotoxina [BIOQ]. Proteína venenosa que secretan las eubacterias.

experimental [BIOL]. Método de investigación que se basa en experimentos planeados y controlados.

experimento [BIOL]. Procedimiento por el cual los científicos determinan la validez de una hipótesis recolectando información bajo condiciones controladas.

experimento controlado [BIOL]. Componente del proceso de la ciencia mediante el cual un científico lleva a cabo dos pruebas paralelas, una prueba experimental y una prueba de control. La prueba experimental difiere de la de control por una factor denominado la variable.

experimento de privación [ETOL]. Técnica de privar a animales de determinadas experiencias para ver de qué modo esto afecta a su comportamiento.

expresión del gen [GEN]. Proceso mediante el cual fluye la información genética de genes a proteínas; el flujo de información genética del genotipo al fenotipo.

extinción [ECOL]. Ocurre cuando mueren los últimos miembros de una especie. Puede ser un proceso natural o el resultado de la actividad humana.

extinción de fondo [EVOL]. Extinción que se produce durante tiempos normales, en oposición a sucesos durante extinciones en masa.

extinción en masa [EVOL]. Extinción a gran escala, repentino de gran amplitud geográfica y en el número de especies.

eyaculación [FISIOL]. Descarga de esperma a través del pene.

facilitación local [ETOL]. Forma simple de aprendizaje social en la que el animal atrae la atención de otro hacia el estímulo apropiado.

facilitación social [ETOL]. Realización de un patrón de comportamiento por parte de un individuo que lleva a otros a empezar a comportarse del mismo modo o a exhibir más ese comportamiento.

factor F [GEN]. Fragmento de ADN que puede existir como un plásmido bacteriano; porta genes para elaborar pelos sexuales y otras estructuras necesarias para la conjugación, así como un sitio donde puede empezar la replicación del ADN. La F se refiere a fertilidad.

factor abiótico [ECOL]. Parte no viva del ambiente, como la temperatura, el suelo, la luz y la humedad.

factor biótico [ECOL]. Organismos vivo que habita cualquiera de los diferentes ambientes de la Tierra. Ver factor abiótico.

factor limitante [ECOL]. Cualquier factor que limite la supervivencia y productividad de los organismos.

fago [VIROL]. Ver bacteriófago.

fagocito [FISIOL]. Glóbulo blanco que engloba bacterias, proteínas extrañas y los restos de las células corporales muertas.

fagocitosis [CIT]. Modalidad de transporte activo que permite a células ingerir moléculas muy grandes u otras partículas.

familia [TAXON]. Agrupación taxonómica de géneros estrechamente relacionados.

familia génica [GEN]. Grupo de loci relacionados por ascendencia común y que comparten idéntica o similar función.

fanerógama [BOT]. Planta provista de flores, o sea de órganos reproductores visibles.

faringe [ANAT]. El órgano en un tracto digestivo que recibe alimento de la cavidad oral; en vertebrados terrestres, la región de la garganta donde se cruzan los pasajes de aire y alimento.

fase aciclíca [BIOQ]. Implica la ruptura de las moléculas de agua y la liberación de O2 en fotosíntesis.

fase cíclica [BIOQ]. Estimulación de electrones de la clorofila y transformación de la energía luminosa a química.

fechación radiométrica [PAL]. Método para determinar la edad de fósiles y rocas a partir de la proporción de un isótopo radiactivo respecto a un isótopo no radiactivo del mismo elemento en la muestra.

fecundación [BIOL]. Proceso que consiste en la penetración del óvulo por el espermatozoide y la fusión de los núcleos de ambos gametos.

fecundación externa [ZOOL]. Fusión de las células sexuales femenina y masculina en el medio, por lo regular en el agua.

fecundación interna [ZOOL]. Fusión de las células sexuales femenina y masculina en el interior del cuerpo de la hembra.

fecundidad [BIOL]. Número de gametos producidos por un individuo. Se utiliza en referencia al número de óvulos producidos por una hembra.

felógeno [BOT]. Meristemo secundario que origina un tejido protector hacia el exterior y un parénquima de corteza hacia el interior.

fenética [TAXON]. Esquema de clasificación basado en agrupar poblaciones según su parecido.

fenetismo [TAXON]. Corriente sistemática que clasifica a los seres vivos con base en métodos estadísticos. Sin. taxonomía numérica.

fenilcetonuria [GEN]. Enfermedad hereditaria en la que el individuo no metaboliza el aminoácido fenilalanina de la dieta, causando retraso mental en los niños.

fenotipo [GEN]. Apariencia física de un organismo producto de la interacción de su genotipo y el ambiente en el que se encuentra.

fermentación [BIOQ]. Proceso de descomposición de compuestos orgánicos, sin intervención del oxígeno.

fermentación ácida [BIOQ]. Proceso anaerobio en el cual el ácido pirúvico cambia a ácido láctico. Ocurre en algunas bacterias, plantas y en la mayoría de los animales. Corresponde a la fermentación del ácido láctico.

fermentación alcohólica [BIOQ]. Proceso anaeróbico mediante el cual el ácido pirúvico se transforma en alcohol etílico y dióxido de carbono. Se lleva a cabo por muchas bacterias y hongos, como las levaduras.

feromona [ETOL]. Producto que va a través del ambiente de un animal a otro, generando bien una respuesta conductual o un cambio fisiológico en sus receptores.

fertilización [BIOL]. Fusión de los gametos masculino y femenino.

fertilización cruzada [BOT]. Unión de gameto femenino de un individuo con el gameto masculino de otro individuo.

fertilización doble [BOT]. En plantas fanerógamas, la formación tanto de un cigoto como de una célula con un núcleo triploide, el cual se desarrolla en el endospermo.

fertilización externa [BIOL]. Fusión de gametos que los progenitores han liberado en el ambiente.

fertilización in vitro [BIOL]. Unión de un espermatozoide y un óvulo en un recipiente de laboratorio, seguido por la implantación del embrión inmaduro resultante en el útero de la madre.

feto [BIOL]. Individuo en periodo de gestación a partir de que se ha desarrollado los primordios de sus órganos. Se habla de feto, desde un criterio anatómico, a partir desde el momento en que aparecen diferenciados todos los órganos, aunque no estén desarrollados. Antes de esta diferenciación anatómica se habla de embriones. Ver embrión.

fetoscopía [BIOL]. Técnica para examinar un feto buscando deformidades anatómicas. Se inserta en el útero un tubo con el espesor de una aguja que contiene una cámara, proporcionando una vista directa del feto.

fibra muscular [ANAT]. Unidad citológica del tejido muscular.

fibra nerviosa [ANAT]. Ver axón.

fibrina [BIOQ]. Forma activada de la proteína que forma los coágulos sanguíneos, o sea los fibrinógeno, que se agrega en filamentos formando la textura de un coágulo de sangre.

fribrinógeno [BIOQ]. Proteína plasmática que se activa cuando se daña un vaso sanguíneo formando un coágulo.

ficología [BOT]. Estudio de las algas.

fijación de carbono [BIOQ]. Incorporación del carbono en compuestos orgánicos a partir del CO2 atmosférico. Durante la fotosíntesis en una planta C3 el carbono se fija y se origina un azúcar de tres carbonos conforme entra al ciclo de Calvin. En las plantas C4 el carbono se fija en un azúcar de cuatro carbonos.

fijación de nitrógeno [BIOQ]. Proceso metabólico por el cual las bacterias usan enzimas para convertir el nitrógeno atmosférico gaseoso en amoníaco. La conversión de nitrógeno atmosférico (N2) en compuestos nitrogenados (NH4, NO3) que las plantas puedan utilizar.

filética [TAXON]. Clasificación científica que incorpora aspectos evolutivos.

filogenia [EVOL]. Línea de descendencia a partir de los antepasados. Historia evolutiva de una especie o grupo de especies relacionadas.

filogenético [EVOL]. Describe un sistema de clasificación de los organismos que intenta demostrar su evolución. Sin. filético.

filum [TAXON]. Agrupación taxonómica entre orden y reino. Del latín phylum.

finalismo [BIOL]. Creencia en una tendencia inherente del mundo natural hacia algún objetivo o propósito final predeterminado, como alcanzar la perfección.

fisicismo [FIS]. Creencia en ciertos principios dominantes en la física clásica, como el esencialismo y el reduccionismo.

fisiología [BIOL]. Estudio de las actividades y procesos de los organismos vivos.

fisión [BIOL]. Medio de reproducción asexual mediante el cual un progenitor se divide en dos individuos genéticamente idénticos y aproximadamente del mismo tamaño.

fisión binaria [CIT]. Reproducción asexual en la cual la célula se divide en dos partes.

isura sináptica [FISIOL]. Espacio estrecho que separa el botón sináptico de una neurona transmisora, de una neurona receptora.

fitocromo [BIOQ]. Proteína colorida en las plantas que contiene un conjunto especial de átomos que absorben luz.

fitófago [ECOL]. Organismo heterótrofo que se alimenta de tejidos vegetales.

fitogeografía [ECOL]. Estudio de la distribución de las plantas. Ver zoogeografía.

fitohormona [BOT]. Sustancia que en pequeña cantidad promueve, inhibe o modifica cualitativamente el desarrollo de las plantas.

fitoplancton [ECOL]. Algas y bacterias fotosintéticas que están a la deriva pasivamente en ambientes acuáticos.

flagelado [PROTOZ]. Protozoario que se mueve con la ayuda de uno o más flagelos, los cuales hace mover de lado a lado.

flagelo [CIT]. Estructura larga, como filamentos, compuesto de microtúbulos. Se proyecta desde la membrana plasmática e impulsa a la célula y al organismo por medio de movimientos a manera de latigazos.

flavoproteína [BIOQ]. Proteína que transporta energía en la cadena respiratoria.

floema [BOT]. Conjunto de vasos liberianos y células relacionadas.

flor [BOT]. En un angiosperma, un tallo corto con cuatro juegos de hojas modificadas que portan estructuras que funcionan en la reproducción sexual.

flora [ECOL]. Conjunto de plantas en un área determinada.

floración [BOT]. Desarrollo de las yemas de una flor.

florístico [BOT]. Referente a la flora.

flujo de energía [ECOL]. Paso de energía a través de los componentes de un ecosistema.

flujo genético [GEN]. Intercambio de material genético entre los individuos de una o varias poblaciones. Sin. flujo génico.

fluorescencia [FIS]. Luz visible que puede ser remitida cuando una molécula absorbe un fotón. Siempre es de longitud de onda mayor que la absorbida y, por lo tanto, de menor energía.

folículo [ANAT]. Saco pequeño de células en el ovario de los mamíferos y que contiene al óvulo.

folículo piloso [HIST]. Grupo de células en la dermis de la piel a partir del cual crece el pelo.

folíolo [BOT]. Cada una de las porciones que componen el limbo de una hoja compuesta.

forma primordial [EVOL]. Primer organismo; la primera entidad capaz de autorreplicarse mediante la transformación química directa de su ambiente y evolucionar por selección natural.

forrajeo centralizado [ETOL]. Forrajeo en el que el animal involucrado regresa con el alimento a una localización particular, como un nido o un lugar de almacenamiento.

forrajeo óptimo [ETOL]. Teoría basada en la idea de que los animales forrajeros están seleccionados para conducirse óptimamente en algún sentido, que pone a prueba las reglas que pueden estar siguiendo.

fosfogliceraldehido [BIOQ]. Producto intermedio de tres carbonos que se forma en la fotosíntesis.

fosfolípido [BIOQ]. Membrana de lípidos con una sección orgánica adherida a un grupo fosfato. Las membranas plasmáticas están formadas por una bicapa de fosfolípidos que tienen proteínas incrustadas.

fosforescencia [FIS]. Radiación infrarroja, por lo tanto no visible, que es remitida cuando una molécula absorbe un fotón.

fosforilación [QUIM]. Unión de una sustancia con fósforo o con el radical fosfato. Reacciones luminosas en la fotosíntesis.

fósil [PAL]. Cualquier parte o huella de un organismo que vivió en el pasado y se ha conservado en la corteza terrestre.

fosilización [PAL]. Proceso de sustitución de los componentes orgánicos de un resto animal o vegetal, por componentes minerales en idéntica ordenación, con lo que se conserva indefinidamente y se mantiene intacta su estructura, a veces, incluso la de las partes blandas.

fotoautótrofo [BIOL]. Organismo que obtiene energía de la luz solar y carbono del CO2 por medio de la fotosíntesis.

fotofosforilación [BIOQ]. Producción de ATP mediante quimiósmosis durante las reacciones lumínicas de la fotosíntesis.

fotólisis [BIOQ]. Rompimiento de la molécula de agua durante la fotosíntesis.

fotón [FIS]. Pequeña partícula que no posee masa, que se desprende de cualquier objeto que emita luz y que viaja a través del espacio hasta que interactúa con un objeto material.

fotónico [FIS]. Que utiliza la luz como fuente de energía.

fotoperiodicidad [BIOL]. Duración de tiempo diario en que los organismos están expuestos a la acción de la luz.

fotoperiodismo [BIOL]. Respuesta de las plantas a la duración del día y de la noche.

fotoperiodo [BIOL]. Extensión del día en relación con la extensión de la noche; un estímulo ambiental que las plantas utilizan para detectar la época del año.

fotopsina [BIOQ]. Pigmento de una familia de pigmentos visuales en los conos de los vertebrados que absorbe luz brillante y colorida.

fotorreceptor [FIS]. Tipo de receptor electromagnético que detecta la luz.

fotorrespiración [BIOQ]. Proceso respiratorio semejante a la respiración, pero a diferencia de esta última va acoplado a la fotosíntesis y no genera ATP.

fotosíntesis [BIOL]. Proceso por el cual los autótrofos producen azúcares simples a partir del agua y del dióxido de carbono, usando la energía del sol que es absorbida por la clorofila, siendo el oxígeno uno de los productos finales.

fotosintético [BIOL]. Que realiza la fotosíntesis.

fototropismo [BIOL]. Todo movimiento de orientación realizado por un organismo o alguna de sus partes ante la influencia del factor estimulante luz.

fragmentación [BIOL]. Reproducción asexual por medio de la cual un organismo se rompe en dos o más partes, de las cuales se forma un organismo nuevo.

frecuencia [GEN]. Representación proporcional de un fenotipo, genotipo, gameto o alelo en una población.

frecuencia alélica [GEN]. Porcentaje de un alelo específico en el banco genético.

frecuencia de recombinación. Frecuencia de entrecruzamientos durante la meiosis entre dos loci ligados.

frecuencia génica [GEN]. Proporción de copias de un gen en una población.

frecuencia genotípica [GEN]. Proporción de un genotipo en una población.

frustración [ECOL]. Situación en la que una barrera externa o la ausencia del estímulo esperado impide a un animal realizar un patrón de comportamiento.

fruto [BOT]. Ovario maduro y engrosado de una flor, el cual protege a las semillas en dormancia y ayuda en su dispersión.

fuerza de coriolis [FIS]. Efecto de la fuerza de rotación de la Tierra que causa que los cuerpos de agua o aire en movimiento sean desviados hacia la derecha en el hemisferio norte y a la izquierda en el hemisferio sur.

fungi [BOT]. Reino que incluye a los hongos.

gametangio [MICOL]. En hongos productores de cigosporas, la estructura con un núcleo haploide en el cual se producen gametos.

gameto [BIOL]. Célula sexual que consiste sólo en un juego de cromosomas. Célula germinal capaz de participar en la fecundación.

gametofítico [BOT]. Ciclo sexual de las plantas cuya reproducción es por medio de gametos.

gametofito [BIOL]. Forma haploide multicelular en el ciclo de vida de organismos que experimentan alternancia de generaciones; produce, por mitosis, gametos haploides que se unen y crecen formando la generación esporofítica.

gasterópodo [ZOOL]. Miembro del grupo más grande de moluscos que incluye a caracoles y babosas de mar.

gastral [EMBR]. Relativo a la gástrula.

gástrula [EMBR]. Estadio de desarrollo del embrión animal en el cual la blástula involuciona formando una cavidad con dos capas de células, ectodermo y endodermo. Después se forma una capa central de células, el mesodermo.

gastrulación [EMBR]. La fase de desarrollo embrionario que transforma la blástula en una gástrula. Este proceso añade más células al embrión y distribuye las células en capas celulares diferentes.

gemación [BIOL]. Reproducción asexual que involucra la mitosis y en la cual un grupo de células se separa de la célula madre y madura para formar un nuevo individuo.

gen [GEN]. Unidad hereditaria que determina cada alternativa (alelo) de un carácter o rasgo genético. Sin. de gene.

gen holándrico [GEN]. Gen que determina rasgos exclusivamente masculinos y siempre transmitidos de padre a hijo.

gen homeótico [GEN]. Gen de control maestro que determina la identidad de una estructura corporal de un organismo en desarrollo, al controlar el destino del desarrollo de grupos de células. En las plantas dichos genes se denominan genes de identidad de órgano.

gen homólogo [GEN]. Gen que se halla en par, cada uno en un cromosoma distinto pero equivalente, provenientes de cada uno de los progenitores.

gen ligado al sexo [GEN]. Gen que se localiza en un cromosoma sexual.

gen mendeliano [GEN]. Un locus cuyos alelos obedecen las leyes de Mendel de la segregación y la reordenación independientes.

genealogía [EVOL]. Árbol familiar que representa la presencia de rasgos hereditarios en progenitores y descendientes a lo largo de varias generaciones.

generación espontánea [BIOL]. Idea de que los organismos vivos pueden surgir de materia inerte.

generación F1 [GEN]. Descendencia de los individuos parentales (generación P); la F1 se refiere a la primera generación filial.

generación F2 [GEN]. Descendencia de la generación F1; la F2 se refiere a la segunda generación filial.

género [TAXON]. Categoría taxonómica que incluye un cierto número de especies estrechamente relacionadas.

genes letales [GEN]. Genes que causan la muerte del individuo cuando se heredan en forma mocigota.

genes ligados [GEN]. Genes localizados suficientemente cerca en un cromosoma como para que se hereden juntos.

genética [GEN]. Ciencia que trata de determinar la forma de herencia o la transmisión de las propiedades biológicas de una generación a la siguiente.

genética de poblaciones [GEN]. Rama de la biología evolutiva responsable de investigar los procesos que causan el cambio en las frecuencias alélicas y genotípicas en las poblaciones.

enética mendeliana [GEN]. Estudio de la herencia conforme a los principios de Mendel.

genoma [GEN]. Totalidad de la información genética que tiene una célula o un individuo.

genoma humano [GEN]. Conjunto de genes que integran el patrimonio biológico de cada individuo y que contienen las claves de la herencia. Comprende aproximadamente 100 000 genes en 46 cromosomas, hechos de cerca de 3 000 millones de bases pareadas de ADN.

genotipo [GEN]. Conjunto de la información genética que porta un individuo.

germinación [BOT]. El comienzo del crecimiento en las plantas.

estación [BIOL]. Embarazo; el estado de portar crías en desarrollo dentro del tracto reproductor femenino.

giberelina [BOT]. Hormona vegetal que dispara la germinación de las semillas e interactúa con las auxinas en la regulación del crecimiento y desarrollo del fruto.

gimnosperma [BOT]. Planta con semillas desnudas; se considera desnuda porque no está encerrada en un fruto.

gineceo [BOT]. Órgano reproductor femenino. En las flores también es llamado pistilo.

glande [ANAT]. Cabeza redondeada y muy sensible del clítoris en las hembras y del pene en los machos.

glándula bulbouretral [ANAT]. Cada una del par de glándulas cerca de la base del pene en el macho humano, que secreta líquido que lubrica y neutraliza la acidez en la uretra durante el acto sexual.

glándula de Bartholin [ANAT]. Glándula cerca de la apertura vaginal en una hembra humana que secreta un líquido lubricante durante el acto sexual.

glándula del timo [ANAT]. Glándula endocrina en la región del cuello de los mamíferos que activa en el establecimiento del sistema inmunitario; secreta varias hormonas que promueven el desarrollo diferenciado de las células T.

glándula endócrina [FISIOL]. Glándula sin conductos que libera hormonas directamente en el torrente sanguíneo. La tiroides funciona como glándula endócrina en el metabolismo.

glándula exócrina [FISIOL]. Glándula que libera sus secreciones a través de conductos. El páncreas funciona como una glándula exócrina durante la digestión.

glándula gástrica [ANAT]. Estructura tubular en el estómago de los vertebrados que secreta jugo gástrico.

glándula paratiroides [ANAT]. Cada una de las cuatro glándulas endócrinas que están inmersas en la superficie de la glándula tiroides y secretan la hormona paratiroidea.

glándula pineal [ANAT]. Protuberancia en el cerebro de los vertebrados que secreta la hormona melatonina, la cual coordina las diarias actividades corporales y estacionales, tales como la actividad reproductora, con condiciones de luz ambientales.

glándula prostática [ANAT]. Glándula en el humano macho que secreta un componente del semen que neutraliza ácidos.

glándula suprarrenal [ANAT]. Cada una de par de glándulas endócrinas localizadas al lado del riñon en los mamíferos, compuesta de una corteza externa y una médula central.

glándula tiroides [ANAT]. Glándula endócrina que secreta tiroxina, triyodotironina y cacitonina.

glicólisis [BIOQ]. Proceso anaerobio que divide la glucosa formando dos moléculas de ácido pirúvico; también se producen iones hidrógeno y electrones.

glóbulo blanco [FISIOL]. Célula grande con núcleo que combate las infecciones en la sangre de los mamíferos.

glóbulo rojo [FISIOL]. Célula roja sanguínea producida en la médula de los huesos, cuya función es el transporte a través del torrente sanguíneo. Se especializa en el acarreo del oxígeno a los tejidos y del bióxido de carbono que recoge de éstos.

glúcidos [BIOQ]. Nombre genérico que se le da a un grupo de sustancias constitutivas de la materia viviente, esencialmente compuestas de carbono, hidrógeno y oxígeno. Tienen un papel primordialmente energético y se almacenan en las células animales bajo la forma de glucógeno, y en los vegetales en forma de almidón.

glucógeno [BIOQ]. Polisacárido complejo y muy ramificado de muchos monómeros de glucosa; sirve como una molécula que almacena energía en las células del hígado y músculos.

glucolisis [BIOQ]. El rompimiento químico en varios pasos de una molécula de glucosa en dos moléculas de ácido pirúvico; la primera etapa de la respiración celular en todos los organismos; se presenta en el citoplasma.

glucoproteína [BIOQ]. Macromolécula que consiste en uno o más polipéptidos unidos a cadenas cortas de azúcares.

glucosa [BIOQ]. Carbohidrato (azúcar) que contiene seis carbonos. Su formula sintetizada es C6H12O6

gónada [ANAT]. Órgano sexual en un animal; un ovario o un testículo.

gonadotropina coriónica humana [FISIOL]. Hormona secretada por el corion que estimula el cuerpo lúteo del ovario durante los primeros tres meses de embarazo, para que secrete progesterona.

gondwana [PAL]. Masa terrestre austral formada durante la era Mesozoica cuando la deriva continental separó la Pangea. Ver también laurasia.

gradiente de selección [GEN]. Otra medida de la fuerza de la selección que también se emplea en genética cuantitativa.

gradualismo [BIOL]. Concepto que afirma que la evolución progresa por modificación gradual de las poblaciones y no por la aparición súbita de nuevos tipos.

grana [CIT]. Laminillas del cloroplasto que llevan las moléculas de clorofila.

granos de polen [BOT]. Gametofito femenino de las plantas vasculares.

grasa [BIOQ]. Molécula lipídica grande formada por un alcohol denominado glicerol y tres ácidos grasos, denominados triglicerido. La mayor parte de las grasas funcionan como moléculas de reserva energética.

gravitropismo [BOT]. Respuesta del crecimiento vegetal a la gravedad.

gremio [ECOL]. Grupo de especies con similares necesidades de recursos y con métodos parecidos para obtenerlos, y que por lo tanto desempeñan funciones semejantes en el ecosistema y son competidores en potencia.

grupo amino [BIOQ]. En una molécula orgánica, un grupo funcional que consta de un átomo de nitrógeno enlazado a dos átomos de hidrógeno.

grupo carbonilo [BIOQ]. En una molécula orgánica, un grupo funcional que consta de un átomo de carbono enlazado, por medio de un doble enlace, a un átomo de oxígeno.

grupo carboxilo [BIOQ]. En una molécula orgánica, un grupo funcional que consta de un átomo de oxígeno enlazado, por medio de un enlace, doble a un átomo de carbono, que a su vez, está enlazado a un grupo hidróxilo.

grupo de control [BIOL]. Grupo de referencia que proporciona una base para comparar. En un experimento, el grupo de control expone a todas las condiciones que experimenta el grupo experimental, excepto una: el potencial agente causal de interés. Ver grupo experimental.

grupo externo [TAXON]. En un estudio de las relaciones evolutivas entre taxones de organismos, un taxón o grupo de taxones con una relación conocida, pero no con miembros del taxón que se está analizando. Ver grupo interno.

grupo fosfato [BIOQ]. Grupo funcional que consta de un átomo de fósforo enlazado de forma covalente a cuatro átomos de carbono.

grupo funcional [BIOQ]. Ensamble de átomos que forman la parte químicamente reactiva de una molécula orgánica.

grupo hidroxilo [BIOQ]. Grupo funcional de una molécula que consta de un átomo de hidrógeno unido a un átomo de oxígeno.

grupo interno [EVOL]. En un estudio de las relaciones evolutivas entre taxones de organismos, el grupo de taxones que en realidad se está analizando . Ver grupo externo.

grupo monofilético [EVOL]. Grupo de especies o poblaciones descendientes de un ancestro común.

grupo parafilético [EVOL]. Un conjunto de especies que incluye a un ancestro común pero no a todos sus descendientes.

grupo polifilético [EVOL]. Conjunto de especies que se agrupan por similitud pero no descienden de un ancestro común.

guarda de la pareja [ETOL]. Proceso por el que el macho de una pareja permanece cerca de su compañera y evita que otros se aperen con ella durante su periodo fértil, potenciando así su certidumbre de paternidad.

gusano plano [ZOOL]. Gusano aplanado, algunos son parásitos y se caracterizan por la ausencia de un tracto digestivo; se designa a un miembro del phylum Platyhelminthes.

gutación [BIOL]. Expulsión de agua en los vegetales, mediante un incremento de presión.

hábitat [ECOL]. Lugar (situación ambiental) donde vive un organismo.

habituación [ETOL]. Forma sencilla de aprendizaje por la cual un animal deja de responder a un estímulo que le sea presentado repetidamente y no sea nocivo ni gratificante.

haplodiploidia [GEN]. Sistema de reproducción en el que los machos son haploides y se desarrollan de óvulos no fecundados, mientras que las hembras son diploides y se desarrollan de óvulos fecundados.

haploide [GEN]. Mitad del número normal de cromosomas de una especie. Ver diploide.

haplotipo [GEN]. Genotipo de una serie de loci ligados en un cromosoma. Utilizado para genotipos mitocondriales, ya que las mitocondrias son haploides y todos sus loci están ligados.

harén [ETOL]. Grupo de hembras guardadas por un único macho que se aparea con ellas y ahuyenta a los demás machos que intentan hacer lo propio.

haustorios [MICOL]. Hifas de los hongos parásitos adaptadas para penetrar en las células de los huéspedes y absorber nutrimentos.

haz [BOT]. Cara superior del limbo de una hoja.

haz vascular [BOT]. Cordón de tejidos vasculares, tanto del xilema como del floema, en el tallo de una planta.

hemisferio cerebral [ANAT]. Mitad derecha o izquierda del cerebro de un vertebrado.

hemocigota [GEN]. Condición que se presenta en los machos, en los que sólo tienen un alelo para los rasgos ligados al sexo.

hemofilia [GEN]. Trastorno genético humano causado por un alelo recesivo ligado al sexo, se caracteriza por un sangrado excesivo después de recibir una herida.

hemoglobina [FISIOL]. Molécula de los glóbulos rojos que contiene hierro y transporta oxígeno y algo de dióxido de carbono.

hepática [BOT]. Clase de plantas del grupo de las briofitas que habitan muchos medios, incluso en aguas dulces, y pueden ser epífitas de otras plantas; tienen tallos y hojas, pero no raíces verdaderas.

herbicida [ECOL]. Sustancia química que destruye las malas hierbas.

herbívoro [ECOL]. Organismo que se alimenta directamente de plantas o de sus partes (frutos, semillas, tallos, raíces).

heredabilidad [GEN]. Medida del grado en que la variación de un patrón de comportamiento a otra característica se debe a causas genéticas y no ambientales, y, por tanto, es susceptible a la selección.

herencia [GEN]. Paso de las características de padres a hijos. Gregorio Mendel hizo los primeros e importantes estudio sobre la herencia.

herencia de caracteres adquiridos [EVOL]. Hipótesis de que los cambios en el fenotipo de un organismo, provocados por factores del ambiente, pueden transmitirse a la descendencia por medio del material genético del organismo.

herencia mendeliana [GEN]. Teoría comprobada, según la cual los materiales genéticos aportados por los padres no se fusionan durante la fecundación, sino que se mantienen discretos.

herencia mezclada [GEN]. Hipótesis de que los factores hereditarios se mezclan para producir un fenotipo y pasan a los descendientes en esta forma mezclada.

herencia poligénica [GEN]. Determinación de una característica dada, como el color de la piel o la estatura, producida por la interacción de muchos genes.

hermafrodita [BIOL]. Individuo que desarrolla órganos reproductores masculinos y femeninos.

hermafrodítico [BIOL]. Describe a una especie en la que la función reproductora masculina y femenina se encuentra en el mismo individuo.

herpetofauna [ZOOL]. Conjunto de anfibios y reptiles propios de alguna entidad.

hesperidio [BOT]. Fruto policárpico, carnoso e indehiscente.

heterocigosidad [GEN]. Individuos de una población que son heterocigotos.

heterocigoto [GEN]. Constitución genética de un individuo que porta un alelo dominante de un progenitor y un alelo recesivo del otro progenitor.

heterótrofo [ECOL]. Organismo que toma del medio ambiente los materiales orgánicos para su nutrición.

hibridación [GEN]. Cruza entre macho y hembra de diferentes razas, variedades o especies. Acción de cruzar dos individuos distintos puros para obtener un carácter.

hibridación de ADN [GEN]. Método para comprobar el grado de parentesco de dos taxones.

híbrido [GEN]. Progenie de dos padres que difieren en una o varias características heredables, y que se les considera como pertenecientes a dos especies diferentes.

hidatodo [BOT]. Estructura localizada en las hojas que secreta agua con muy pocas sustancias disueltas.

hidrocarburo [BIOQ]. Compuesto químico formado sólo por los elementos carbono e hidrógeno.

hidrofílico [QUIM]. Concerniente a moléculas polares o con carga que son solubles en agua.

hidrofóbico [QUIM]. Concerniente a moléculas no polares que no se disuelven en el agua.

hidrólisis [QUIM]. Proceso químico en el cual se rompen macromoléculas por la adición química de moléculas de agua a los enlaces que unen a sus monómeros; una parte esencial de la digestión.

hidrósfera [GEOG]. Conjunto de agua en superficie de la Tierra; 74% de la superficie de la Tierra está cubierta por agua; 97% de ella se encuentra en los oceános.

hierba [BOT]. Planta que no presenta tejidos leñosos persistentes.

hifa [MIC]. Filamento multinucleado que forma el cuerpo de los hongos.

himen [ANAT]. Membrana delgada que cubre parcialmente la abertura vaginal en el humano hembra; se rompe en el acto sexual o por otras actividades vigorosas.

himenóptera [ZOOL]. Orden de insectos que incluye a las hormigas, abejas y avispas. Tienen generalmente una estrecha cintura entre el tórax y el abdomen. La metamorfosis tiene lugar a través de un estado de pupa.

hipocampo [FISIOL]. Centro integrador del cerebro, de forma funcional es parte del sistema límbico que juega un papel central en la memoria y aprendizaje.

hipófisis [ANAT]. Glándula maestra, localizada en la base del cerebro, secreta diversas hormonas.

hipotálamo [ANAT]. Lugar del cerebro que produce la hormona antidiurética y libera factores que hacen que la pituitaria secrete hormonas, las cuales controlan la reproducción.

hipótesis [BIOL]. Explicación comprobable de una pregunta o un problema; puede formarse por la lectura extensa, la observación, el razonamiento y el conocimiento de experimentos anteriores.

hipótesis fundadora [EVOL]. Hipótesis de que muchos sucesos de especiación comienzan cuando poblaciones pequeñas colonizan nuevas áreas geográficas.

hipótesis nula [BIOL]. Resultado predicho de un experimento u observación. En una comprobación de si hay diferencias entre poblaciones, la hipótesis nula típica es que no lo son y que las diferencias aparentes surgen al azar.

histona [BIOQ]. Proteína ligeramente básica soluble en agua y coagulable por el calor, presente de manera mezclada con el ADN en casi todas las células eucarióticas. Puede servir para enrollar ADN en los cromosomas.

historia de vida [ECOL]. El patrón de asignación de tiempo y energía que un individuo hace, a lo largo de la vida, diversas tareas fundamentales, como el crecimiento y la reproducción.

hoja [BOT]. Órgano vegetal que provee un área superficial para atrapar la luz del sol e intercambiar gases durante la fotosíntesis, a través de los estomas.

holótrofo [BIOL]. Ser vivo que ingiere diversos tipos de alimentos.

homeostasis [FISIOL]. Equilibrio del ambiente interno de un organismo que mantiene las condiciones adecuadas para la vida. [ECOL]. Estabilización de la naturaleza en los ecosistemas.

homeotermo [BIOL]. Ver endotermo.

homínido. Primate de la familia humana, Hominidae, de la cual sobrevive una especie: el Homo sapiens.

homocigoto [GEN]. Individuo cuya constitución genética consiste en el mismo alelo, dominante o recesivo, para un carácter hereditario. Ver heterocigoto.

homocigoto dominante [GEN]. Individuo que en su genotipo presenta el par de alelos dominantes.

homocigoto recesivo [GEN]. Individuo que en su genotipo presenta el par de alelos recesivos.

homología [EVOL]. Semejanza entre especies como consecuencia de caracteres heredados de un ancestro común. Ver estructuras homólogas.

homólogo [EVOL]. Similitud de rasgos fenotípicos de los organismos basada en su relación de parentesco genético. Ver análogo. [GEN]. Cada uno de los pares de cromosomas que portan los genes para las mismas características en el mismo sitio de cada cromosoma. Los genes pueden ser iguales o diferentes.

homoplasia [EVOL]. Semejanza entre caracteres que se encuentran en distintas especies debido a evolución convergente, paralelismo o reversión, no por descendencia común.

hongo [BOT]. Organismo que pertenece al reino Fungi, formado por hidras.

hormona [BIOQ]. Sustancia química que, en pequeña cantidad, tiene la propiedad de estimular el funcionamiento de un órgano diferente al que la produjo. Son mensajeros químicos que aseguran la mayor parte de las regulaciones automáticas del funcionamiento de los organismos pluricelulares.

huella de ADN [GEN]. Técnica que usa regiones específicas repetidas del ADN de los individuos para determinar su grado de parentesco.

huésped [BIOL]. Organismo que provee de alimento, protección o algún otro recurso necesario para la vida a otro de diferente especie, el cual es el único beneficiado de esta relación y que con frecuencia causa la muerte del huésped, como es el caso de los parásitos. Ver parásito.

huevo [ZOOL]. Célula sexual femenina o gameto.

huevo amniótico [ZOOL]. Huevo con cascarón en el cual se desarrolla un embrión dentro de un saco amniótico lleno de líquido y es nutrido por el vitelo; producido por reptiles, aves y mamíferos que ponen huevos, permite a éstos completar sus ciclos de vida en ambientes secos.

humedal [ECOL]. Ecosistema intermedio entre un acuático y uno terrestre. El suelo del humedal está saturado de agua en forma permanente o periódica.

humus [ECOL]. Materia orgánica en descomposición que se encuentra en la capa superior del suelo.

huso acromático [CIT]. Filamentos proteínicos que controlan los movimientos de los cromosomas durante la mitosis y la meiosis.

huso mitótico [CIT]. Estructura en forma de huso formada por microtúbulos y proteínas asociadas, está involucrada en los movimientos de los cromosomas durante la mitosis y la meiosis.

ictiofauna [ZOOL]. Relacionado con las especies de peces propias de alguna región.

imitación [ETOL]. Copia del comportamiento de un individuo por parte de otro por la que el segundo adquiere un nuevo patrón de comportamiento.

implantación [FISIOL]. En las hembras, la adherencia del óvulo fertilizado al recubrimiento del útero.

impronta [ETOL]. Aprendizaje que está limitado a un periodo crítico específico en la vida de un animal y que es irreversible.

impulso [ETOL]. Término utilizado para denominar alguna fuerza subyacente que organiza la conducta en secuencias de actos predecibles.

incentivo [ETOL]. Característica de un estímulo que lo hace agradable o desagradable para un animal.

incesto [ETOL]. Apareamiento de parientes próximos, normalmente de hermanos o de los progenitores con su descendencia.

indehiscente [BOT]. Conjunto de flores que salen de un mismo brote.

individuo [BIOL]. Organismo que representa, al mismo tiempo que una unidad fisiológica totalmente autocontenida, un genotipo único.

inducción [BIOL]. Razonamiento que va de lo particular a lo general.

infanticidio [ETOL]. Muerte de jóvenes dependientes a manos de miembros de su propia especie, normalmente machos que obtienen así acceso reproductivo a sus madres.

información emitida [ETOL]. Información que reduce la incertidumbre del observador en relación con la conducta del emisor.

información transmitida [ETOL]. Contenido de la información que permite al observador predecir la conducta del receptor de una señal.

infradominancia [GEN]. Describe una situación en la que los heterocigotos de un locus dado tienden a tener menor eficacia que en los homocigotos. Corresponde a la inferioridad del heterocigoto.

infrutescencia [BOT]. Fruto procedente de una inflorescencia. Fruto compuesto.

ingeniería genética [GEN]. Tecnología que permite la transferencia de un gen o de grupos de genes de un organismo a otro, o de una especie a otra.

ingestión [FISIOL]. Entrada de alimentos a la célula o al organismo.

injerto [BOT]. Unión de dos individuos en el cual una porción de uno de ellos se inserta en el otro, de tal modo que pueden continuar en desarrollo posterior como planta única.

inmigración [ECOL]. Movimiento de los organismos o individuos hacia una población. Ver emigración.

inmunidad [FISIOL]. Resistencia a invasores específicos del cuerpo.

inorgánico [QUIM]. Compuesto que no presenta carbono o enlaces de carbono-hidrógeno.

insecto [ZOOL]. Artrópodo mandibulado, con un cuerpo formado por cabeza, tórax de tres segmentos y habitualmente tres pares de patas y uno o dos pares de alas; así como un abdomen con once segmentos. La cabeza con un par de antenas sensoriales y un par de ojos compuestos, entre los cuales están tres ojos simples u ocelos. Es el grupo de artrópodos más diverso del mundo.

inserción [GEN]. Incorporación de material genético.

instinto [ETOL]. Término ya en desuso que los etólogos empleaban para etiquetar sistemas de comportamiento, como los impulsos de los psicólogos.

intercambio de gases [FISIOL]. Ver respiración

interfase [CIT]. Periodo del ciclo celular eucariótico en el cual la célula no se está dividiendo, pero se duplican los cromosomas. Ver mitosis.

interferón [BIOQ]. Proteína defensora no específica producida por células infectadas por virus, que tiene la capacidad de ayudar a otras células a inhibir la multiplicación viral.

interneurona [FISIOL]. Célula nerviosa que se localiza completamente en el interior del sistema nervioso central e integra las señales sensoriales y puede mandarlas a las neuronas motoras.

inteligencia [BIOL]. Capacidad que permite a un individuo aprender tareas, razonar y resolver problemas.

interacción [GEN]. En genética, se produce cuando el efecto de un alelo sobre el fenotipo depende de otros alelos presentes en el mismo o en diferentes loci. Se produce cuando el efecto de un tratamiento depende del valor de otros tratamientos.

interacción epistática [GEN]. Interacción de diferentes loci génicos.

interacción genotipo-ambiente [EVOL]. Diferencias en el efecto del ambiente sobre el fenotipo manifestadas por genotipos distintos.

intrón [GEN]. Bloque de secuencias inactivas del ADN en los genes de los eucariontes que se intercala con los exones y que se transcribe, pero no se traduce. Ver exón.

inversión cromosómica [GEN]. Región del ADN que se ha invertido, de manera que los genes se encuentran en orden inverso.

inversión parental [ECOL]. Gasto de tiempo y energía en el aprovisionamiento, protección y cuidado de la progenie.

invertebrado [ZOOL]. Animal que carece de columna vertebral.

inviabilidad híbrida [BIOL]. Tipo de barrera poscigótica entre especies; las especies permanecen aisladas porque los cigotos híbridos no se desarrollan o los híbridos no alcanzan la madurez sexual.

inviabilidad por hibridación [BIOL]. Tipo de barrera poscigótica entre especies; las especies permanecen aisladas debido a que la descendencia de los híbridos es débil o estéril.

in vitro [BIOL]. En medio artificial; en el laboratorio.

ión [QUIM]. Átomo o molécula que ha ganado o perdido uno o más electrones, por lo tanto adquiere una carga eléctrica.

irritabilidad [FISIOL]. Características de los seres vivos que les permite responder a estímulos del ambiente exterior.

isolécito [BIOL]. Huevo con escaso vitelo uniformemente distribuido.

isómero [QUIM]. Compuesto orgánico con la misma fórmula molecular, pero con estructura diferente y, por lo tanto, presenta propiedades diferentes.

isotérmico [BIOL]. Proceso que mantiene su temperatura constante durante su desarrollo.

isótopo [QUIM]. Forma variante de un átomo; los isótopos de un elemento tienen el mismo número de protones, pero un número diferente de neutrones.

isótopo radiactivo [QUIM]. Isótopo cuyo núcleo emite partículas y energía de forma espontánea.

iteróparo [BIOL]. Especie o población en la que los individuos experimentan más de un periodo reproductor durante su vida.

jerarquía [ETOL]. Ver dominancia.

jerarquía biológica [BIOL]. Nivel elevado de organización biológica, representado por los cinco reinos de la naturaleza.

jurásico [GEOGR]. Segundo periodo geológico del Mesozoico. Está situado después del Triásico, que terminó alrededor de 190 millones de años, y se extiende hasta el periodo Cretácico, es decir hace cerca de 139 millones de años.

kilocaloría [BIOQ]. Cantidad igual de calor equivalente a 1 000 calorías. Cuando se utiliza para medir el contenido de energía en el alimento por lo general se le denomina una "caloría".

lamarckismo [BIOL]. Teoría evolutiva de Lamarck, en especial, basada en la creencia de herencia de los caracteres adquiridos.

larva [ZOOL]. Organismo inmaduro que es muy diferente, a nivel de estructura, en comparación con un adulto.

lastre genético [GEN]. Reducción de la eficacia media de una población debida a la presencia de alelos deletéreos.

latencia [BOT]. Crecimiento suspendido en el cual la planta entera o alguna parte de ella no empieza a crecer de nuevo si no se dan unas determinadas condiciones ambientales.

látex [BOT]. Secreción cuya misión consiste en proteger a la planta del ataque de los fitófagos.

laticífero [BOT]. Tejido secretor de látex.

laurasia [GEOL]. Masa terrestre septentrional que se formó cuando la deriva continental dividió a la Pangea durante la era Mesozoica. Ver gondwana.

legumbre [BOT]. Fruto monocárpico, seco, dehiscente y con varias semillas.

leño [BOT]. Conjunto de vasos leñosos. Ver xilema.

letargo [FISIOL]. Estado de actividad reducida en un animal endotérmico. El letargo reduce el consumo de energía debido a la disminución en la tasa metabólica, temperatura corporal, ritmo cardiaco y respiratorio.

leucocito [FISIOL]. Glóbulo blanco del tejido sanguíneo.

leucoplasto [FISIOL]. Plasto incoloro que almacena reservas.

ley de segregación [GEN]. Regla general que se aplica a los individuos que tienen dos alelos para cada gen. Cuando se forman los gametos en la meiosis, los dos alelos se separan y cada gameto resultante termina con sólo un alelo de cada gen; también se le conoce como La primera ley de la herencia de Mendel.

ley de sucesión [GEN]. Precepto basado en que los tipos de fósiles se suceden en la misma región geográfica, por fósiles o especies vivas similares.

leyes termodinámicas [FIS]. Leyes que explican las conversiones de un tipo de energía a otro, así como las pérdidas y ganancias de energía.

liber [BOT]. Conjunto de vasos liberianos. Ver floema.

ligado al sexo [GEN]. Característica heredada determinada por un gen en un cromosoma sexual.

ligamiento [GEN]. Caracteres que se transmiten en paquetes. Ver ligamiento genético.

ligamiento genético [GEN]. Tendencia de los alelos de diferentes loci en un cromosoma a ser heredados conjuntamente.

limbo [BOT]. Parte ensanchada de la hoja.

linaje [EVOL]. Grupo de poblaciones o especies ancestrales y descendientes que provienen de un ancestro común. Corresponde al clado.

línea pura [GEN]. Conjunto de individuos para los cuales la reproducción sexual produce descendencia con rasgos hereditarios idénticos a los de los progenitores; los organismos son homocigotos para las características en consideración.

linfa [FISIOL]. Líquido similar al líquido intersticial que circula en el sistema linfático.

linfocito [FISIOL]. Tipo de glóbulo blanco que es básicamente responsable de la respuesta inmune, se encuentra por lo general en el sistema linfático.

lipasa [BIOQ]. Enzima cuyo sustrato es un lípido o grasa.

lípido [BIOQ]. Cada compuesto orgánico llamado comúnmente grasas y aceites. Es el principal componente de las membranas que rodean las células vivas.

liquen [BOT]. Organismo resultante de la asociación simbiótica entre una especie de alga y otra de hongo.

líquido intersticial [FISIOL]. Solución acuosa que rodea a las células corporales, y a través del cual pasan materiales de ida y vuelta entre la sangre y los tejidos corporales.

lisis [BIOL]. Proceso desintegrador.

lisosoma [CIT]. Organelo hueco que contiene enzimas digestivas.

litósfera [GEOL]. Capa superficial de la Tierra sólida, caracterízada por su rigidez. Esta formada por la corteza terrestre y por una zona externa del manto y "flotan" sobre la astenosfera, una capa "blanda" que forma parte del manto superior.

llamada de contacto [ETOL]. Sonido que sirve para mantener en contacto entre sí a los individuos de una pareja o un grupo social.

lluvia ácida [ECOL]. Lluvia o nieve más ácida que el agua de lluvia no contaminada.

locus [GEN]. Posición de un gen en un cromosoma.

loci [GEN]. Plural de locus.

loci homeóticos [GEN]. Genes cuyos productos proporcionan información posicional en un embrión pluricelular.

locomoción [FISIOL]. Movimiento activo de un lugar a otro.

lordosis [ETOL]. Postura exhibida por las hembras receptivas de muchas especies animales en presencia de un macho, en la que levantan los cuartos traseros y retiran la cola a un lado para que el macho pueda montarlas.

macroevolución [EVOL]. Grandes cambios evolutivos normalmente morfológicos. Evolución por encima del nivel de especie. Es la evolución de los tazones superiores con producción de novedades evolutivas, como nuevas estructuras. Ver microevolución.

macrófago [FISIOL]. Glóbulo blanco grande amiboide y fagocítico que se desarrolla a partir de un monocito, importante en la respuesta inmune.

macromolécula [BIOQ]. Molécula gigante en un organismo vivo; por ejemplo polisacárido, proteína o ácido nucleico.

macronutriente [BIOQ]. Sustancia química que un organismo puede obtener en cantidades relativamente grandes.

macroscópico [BIOL]. Objeto visible a simple vista.

mastofauna [ZOOL]. Conjunto de mamíferos de alguna zona.

madera [BOT]. Xilema secundario de una planta. Ver duramen.

maltasa [BIOQ]. Enzima cuyo sustrato es la maltosa.

mamífero [ZOOL]. Clase de vertebrados de sangre caliente (homeotérmicos), que se caracterizan por tener glándulas sudoríparas cuya secreción enfría la piel, y una cubierta protectora y aislante con pelos. Tienen glándulas mamarias que secretan leche para amamantar a las crías.

mamífero rumiante [ZOOL]. Mamífero con un estómago de cuatro cámaras que alberga microorganismos que pueden digerir celulosa; como las ovejas, venados y vacas.

manipulación [ETOL]. Cuando se establece una comunicación en los animales que consiste en que un individuo, denominado emisor, manipula el comportamiento de otro (receptor) en beneficio propio, en lugar de compartir la información entre ambos.

mapa de ligamiento genético [GEN]. Mapa de las posiciones relativas de los genes u otros.

mapa genético [GEN]. Mapa de genes que muestra la localización de los genes en los cromosomas.

mapa físico [GEN]. Mapa de los marcadores sobre el ADN, independientemente de la herencia. La distancia entre los sitios se mide en pares de bases nitrogenadas.

marcador [GEN]. Parte identificable de un cromosoma cuya herencia puede ser seguida.

marcador genético GEN]. Alelo rastreado en un estudio genético. Sección específica del ADN que señala un alelo en particular; puede contener puntos de restricción específicos que sólo se presentan en el ADN que contiene el alelo.

marcaje con olores [ETOL]. Marcaje de objetos o individuos con olores, bien procedentes de glándulas especiales o presentes en la orina o las heces.

marcescente [BOT]. Hoja caduca que no se desprende inmediatamente después de secarse.

marsupial [ZOOL]. Animal con una bolsa, como el canguro, zarigüeya o koala. Los marsupiales dan a luz descendencia embrionaria que completa su desarrollo en el interior de la bolsa y se mantiene adherida a los pezones de la madre.

marsupio [ZOOL]. Bolsa externa en el abdomen de un marsupial hembra.

mastocito [FISIOL]. Célula corporal en los vertebrados que produce histamina y otras moléculas que disparan la respuesta inflamatoria.

materia [FIS]. Cualquier cosa que ocupa espacio y tiene masa.

material cromático [GEN]. Material nuclear constituido por ADN, que forma los cromosomas durante la división celular.

material genético [GEN]. Mapa de genes que muestra la localización de los genes en los cromosomas.

matriz mitocondrial [CIT]. Líquido que está contenido en el interior de la membrana interna de la mitocondria.

máxima verosimilitud [EVOL]. En inferencia filogenética, un método para elegir el mejor árbol de entre los varios posibles.

mecanismo de aislamiento [GEN]. Cada una de las propiedades genéticas de los individuos que impiden los cruzamientos.

medio [ECOL]. La suma total de las condiciones físicas y biológicas en que vive un organismo. Corresponde al ambiente.

medio ambiente [ECOL]. Conjunto de circunstancias que rodean a un ser vivo.

médula [BOT]. Parte del tejido tisular fundamental en una planta dicotiledea. La médula llena el centro del tallo y puede almacenar alimento.

médula ósea [ANAT]. Tejido formador de células sanguíneas o grasa almacenada que se encuentra en cavidades dentro de los huesos.

medusa [ZOOL]. Uno de los tipos de formas corporales de los cnidarios; cuerpo en forma de paraguas. También se le denomina aguamala.

megadiversidad [ECOL]. Región del mundo en la que existe un elevado índice de diversidad biológica.

meiosis [CIT]. Forma de división celular que llevan a cabo las células sexuales mediante la cual se obtienen los gametos que son células haploides. En este proceso ocurre una división en los cromosomas y dos en las células, reduciendo el número de cromosomas de diploide a haploide. Ver mitosis.

meiospora [BOT]. Célula hija haploide resultante de la división meiótica.

melanina [BIOQ]. Pigmento celular formado por la capa interna de la epidermis. Le da color a la piel y ayuda a protegerla de la radiación ultravioleta.

melánico [BIOL]. Que presenta coloración negra o parda oscura sin ser ésta la habitual entre los mienbros de su especie.

melanismo [FISIOL]. Ennegrecimiento debido a la presencia de pigmentos melánicos presentes en células especiales llamadas melanocitos.

membrana nuclear [CIT]. Membrana doble y porosa que separa al núcleo del citoplasma.

membrana plasmática [CIT]. Capa delgada de lípidos y proteínas que mantiene a una célula aislada de sus alrededores y actúa como una barrera selectiva para el paso de iones y moléculas hacia el interior o exterior de la célula.

membranas extraembrionarias [EMBR]. Cuatro membranas: saco vitelino, amnios, corion y alantoides, que forman un sistema para mantener la vida de un embrión en desarrollo de un reptil, ave o mamífero.

menopausia [BIOL]. Periodo alrededor de los 50 años de edad en la mujer, en el cual cesan los ciclos menstruales.

mensaje [ETOL]. Información que el emisor codifica en una señal.

menstruación [BIOL]. Periodo cíclico del útero durante el cual se producen hemorragias por desprendimiento de los tejidos de las paredes uterinas.

meristemo [BOT]. Tejidos de células indiferenciadas que se encargan del crecimiento de la planta.

mesencéfalo [ANAT]. Una de las tres regiones primarias del cerebro de los vertebrados, de donde se originan los órganos sensitivos, integra y releva los centros que envían información sensitiva al cerebro.

mesodermo [EMBR]. Capa germinal intermedia, que da origen a los tejidos conectivos, músculos y huesos.

mesófilo [BOT]. El tejido verde en el interior de una hoja; el sistema tisular fundamental de una hoja; el principal sitio de la fotosíntesis.

mesozoico [GEOL]. Era geológica que duró hace 225 millones de años y finalizó hace 65 millones de años, se considera la era de los reptiles.

metabolismo [BIOQ]. Suma de todas las reacciones químicas que ocurren en una célula u organismo.

metabolismo celular [CIT]. Actividades químicas de las células.

metafase [CIT]. Segunda fase de la mitosis en la cual los cromosomas se mueven hacia el ecuador del huso acromático y las cromátidas están adheridas, cada una, a fibras independientes del huso por medio de centrómeros.

metamerización [ZOOL]. División del cuerpo en anillos o segmentos.

metamería [ANAT]. Modalidad de organización del cuerpo animal que consiste en la repetición longitudinal, de segmentos portadores de un mismo lote de sistemas orgánicos: locomotor, nervioso, reproductor, entre otros. Esta organización por repetición longitudinal de la unidad orgánica llamada metámero, es propia de animales móviles y, como consecuencia de ello, adquieren simetría bilateral. Ver ciclomería.

metámero [ANAT]. Cada una de las unidades orgánicas que se repiten en los organismos de organización metamérica.

metástasis [BIOL]. Conjunto de células con crecimiento y divisiones irregulares que se desarrollan en algún tejido.

metazoo [ZOOL]. Animal pluricelular.

metencéfalo [ANAT]. Una de las tres regiones primarias embrionarias del cerebro de los vertebrados, que origina la médula oblonga, puente de Varolio y cerebelo.

método científico [BIOL]. Procedimientos comunes usados por los biólogos y otros científicos para recoger la información utilizada en la resolución de problemas y en la experimentación.

micela [BIOQ]. Partículas que miden 0.1 y 0.001 micras, y que forman la fase dispersa de los coloides.

micelio [MICOL]. En los hongos, la masa compleja de hifas ramificadas, algunas de las cuales sirven para amarrarse al sustrato, invadir o producir estructuras reproductoras.

micológico [MICOL]. Relativo a los hongos.

micorriza [BOT]. Asociación simbiótica entre los hongos y las raíces de las plantas vasculares. Las hifas proporcionan a las raíces agua y nutrimentos mientras que los hongos reciben nutrimentos orgánicos de la planta.

microesférula [BIOQ]. Gota microscópica de proteínas rodeada de una membrana semipermeable. [FISIOL]. Capaz de efectuar intercambio con el medio ambiente.

microevolución [EVOL]. Cambios en las frecuencias génicas y en la distribución de los caracteres que se producen dentro de poblaciones o especies.

microfibrilla [CIT]. Cada una de las fibras proteicas de las células que presentan movimientos contráctiles.

microfilamentos [CIT]. Cada una de las fibras de proteína delgadas y sólidas que se encuentran en el citoesqueleto de las células eucariotas. Juegan un papel importante en la estructura y movimiento de la célula.

micronutriente [BIOQ]. Elemento que un organismo requiere en cantidades muy bajas y que funciona como componente o cofactor de enzimas. Ver macronutriente.

microorganismo [BIOL]. Organismo pequeño que sólo puede ser observado con el auxilio del microscopio u otras herramientas de aumento.

microscopía [BIOL]. Técnica que se encarga de la construcción y perfeccionamiento de los microscopios.

microscopio compuesto de luz [BIOL]. Instrumento que agranda las células vivas, los organismos pequeños y células preservadas haciendo pasar luz visible a través del objeto y, luego, a través de dos o más lentes de aumento, puede agrandar hasta cerca de 1500 veces.

microscopio electrónico [BIOL]. Instrumento que permite a los científicos amplificar, ver y fotografiar organismos o células muertas usando un rayo de electrones en vez de luz. Su poder de resolución puede ser 1000 veces mejor que el de un microscopio de luz.

microscopia óptico [BIOL]. Aparato óptico con lentes que refractan el haz de luz visible para amplificar imágenes y proyectarlas en el ojo de un observador o en una película fotográfica.

microtúbulo [CIT]. Estructura hueca de naturaleza proteica.

migración [EVOL]. Movimiento de individuos de una población a otra, portadores de diferentes alelos, ya sea por el movimiento de individuos o por el transporte de gametos por el viento, agua o polinizadores. Ver emigración e inmigración.

mimetismo [BIOL]. Fenómeno por el que un organismo se asemeja o otro que suele ser más poderoso o está mejor protegido. Por lo general representa alguna ventaja para el mimético.

mimetismo batesiano [BIOL]. Fenómeno consistente en que una especie comestible imita el aspecto de otra especie nauseabunda o tóxica.

miosina [BIOQ]. Proteína estructural en las células musculares, junto con la proteína actina trabaja en la construcción muscular.

itocondria [CIT]. Organelo celular de forma esférica u ovoide, donde se lleva a cabo la respiración.

mitosis [CIT]. Proceso de división de una célula en dos células hijas, las cuales tienen el mismo número de cromosomas que la célula madre.

modelo [BIOL]. Representación esquemática o conceptual de un fenómeno que representa una teoría o hipótesis de cómo dicho fenómeno funciona.

modelo alopátrico [EVOL]. Hipótesis de que la especiación se produce cuando las poblaciones quedan geográficamente aisladas y divergen debido a que actúan sobre ellas la selección natural y la deriva génica de manera independiente.

monera [BIOL]. Reino natural que incluye organismos unicelulares carentes de núcleo definido.

monitoreo genético [GEN]. Examen del genoma a intervalos para buscar cambios en él a lo largo de un periodo de tiempo.

monocárpico [BOT]. Que fructifica una sola vez y muere después de fructificar.

monocarpo [BOT]. Fruto procedente de un solo carpelo, con ovario único.

monocito [FISIOL]. Glóbulo blanco fagocítico que puede englobar a bacterias y virus en tejidos infectados; tiene un núcleo grande oval o en forma de herradura.

monocotiledónea [BOT]. Planta fanerógama cuyos embriones presentan sólo una hoja embrionaria o cotiledón.

monocultivo [ECOL]. Cultivo de una sola variedad de plantas en un extenso terreno.

monofiletismo [TAXON]. Proceso de evolución de un taxón a partir del taxón ancestral común más próximo, siendo éste del mismo nivel o inferior.

monoico [BOT]. En las plantas, describe una especie en la que las funciones reproductoras de macho (flores) están en el mismo individuo. Sin. hermafrodita.

monómero [QUIM]. Subunidad química que sirve como elemento de formación de un polímero.

monomorfismo [GEN]. Individuos de una población sin diferencias entre los sexos. También se refiere a una forma genotípica para una característica.

monosacárido [BIOQ]. Clase más pequeña de moléculas de azúcar. Es el elemento de formación de azúcares y polisacáridos más complejos.

monosomía [GEN]. Ausencia de un cromosoma; la mayoría de los organismos monosómicos no sobreviven.

monospermo [BOT]. Fruto que contiene una sola semilla.

monotética [TAXON]. Clasificación basada en un carácter.

monotrema [ZOOL]. Mamífero que pone huevos, como el ornitorrinco.

monta [ETOL]. Posición sobre el lomo de la hembra que adoptan la mayoría de los machos de las aves y los mamíferos durante el apareamiento.

morfoespecie [TAXON]. Población que se clasifican como distintas en función de diferencias morfológicas.

morfología [ANAT]. Forma estructural o fenotipo físico. El estudio de la forma estructural.

morfológico [ANAT]. Relativo a la morfología.

morfos [TAXON]. Dos o más clases diferentes de individuos o variedades de una característica fenotípica en una población.

motivación [ETOL]. Cambios internos que llevan a un animal a comportarse de modo distinto en diferentes ocasiones.

movimiento [FISIOL]. Capacidad de autodesplazamiento propia de los seres vivos.

multicelular [BIOL]. Organismo hecho de muchas células altamente especializadas para desarrollar funciones específicas del metabolismo.

multinucleado [BIOL]. Con varios núcleos.

músculo cardiaco [ANAT]. Músculo estriado que forma el tejido contráctil del corazón.

músculo esquelético [ANAT]. Músculo estriado unido al esqueleto. La contracción de los músculos estriados proporciona los movimientos voluntarios del cuerpo.

músculo liso [ANAT]. Músculo formado por células sin estrías que se encuentra en las paredes de órganos tales como el tracto digestivo, vejiga urinaria y arterias.

musgo [BOT]. Clase de plantas que corresponde a las briofitas; se encuentran tanto en sitios húmedos como secos. Poseen sistemas foliares erectos y caídos, los cuales dan lugar a tallos sin hojas que tienen pequeñas cápsulas, en las que se forman las esporas.

mutación [GEN]. Cambio o modificación del material genético que se hereda.

mutación cromosómica [GEN]. Mutación que afecta la distribución genética de los gametos durante la meiosis, más comúnmente por eliminaciones, inserciones, inversiones o translocaciones.

mutacion de pérdida de función [GEN]. Mutación que incapacita a un gen, de modo que no se produce un producto funcional. Corresponde a la mutación directa.

mutación por adición o eliminación [GEN]. Error en la secuencia de ADN que afecta solamente a un par de bases; puede interferir en el funcionamiento de las proteínas.

mutación puntual [GEN]. Alteración de una única base en la secuencia del ADN. Ver mutación retrógrada.

mutación retrógrada [GEN]. Mutación que invierte el efecto de una mutación puntual. Es una mutación que restaura la función después de una mutación de pérdida de función. Ver mutación de pérdida de función.

mutación neutral [GEN]. Mutación que no tiene efecto sobre la eficacia de su portador.

mutagénesis [GEN]. Creación de una mutación.

mutágeno [GEN]. Agente químico o físico que interactúa con el ADN y causa una mutación.

mutante [GEN]. Individuo en el que una o varias características han cambiado en forma abrupta de las del resto de la población. Gen modificado.

mutante homeótico [GEN]. Variante de la mosca de la fruta en la que por modificación de un gen se producen grandes alteraciones morfológicas, como es el desarrollo de patas en lugar de antenas.

mutualismo [BIOL]. Asociación entre organismos que se benefician mutuamente.

NAD+ [BIOQ]. Dinucleótido de nicotinamida-adenina; una coenzima que forma parte de las enzimas que transportan electrones (de átomos de hidrógeno) durante las reacciones redox del metabolismo celular. El signo de adición indica que la molécula está oxidada y lista para tomar hidrógenos; la forma reducida que transporta al hidrógeno (electrón) es NADH2.

néctar [BOT]. Líquido azucarado que segregan unas glándulas de las flores, con el fin de atraer a los insectos polinizadores.

nemátoda [ZOOL]. Filum que agrupa a los gusanos redondos o nemátodos, los cuales se caracterizan por presentar un seudoceloma, una forma corporal cilíndrica y cutícula dura. Ver miforme

neoplásico [CIT]. Crecimiento y división de células que lo hacen sin control.

neotropical [ECOL]. Región geográfica que incluye Norteamérica hasta el límite con la Planicie mexicana.

nervio [ANAT]. Haz en forma de cuerda de fibras neuronales (axones y dendritas) que están envueltas en tejido conjuntivo.

neurofibrilla [ANAT]. Cada uno de los filamentos proteicos localizados en el citoplasma de las neuronas.

neurona [ANAT]. Célula nerviosa; la unidad estructural y funcional del sistema nervioso, especializada en transmitir señales desde una región del cuerpo a otra.

neurotransmisor [FISIOL]. Mensajero químico que lleva información de una neurona transmisora a una célula receptora, ya sea otra neurona o una célula efectora.

neutrófilo [ANAT]. Glóbulo blanco fagocítico defensor y no específico que puede englobar bacterias y virus en tejidos infectados; tiene un núcleo multilobulado.

neutrón [FIS]. Partícula eléctricamente neutra (sin carga eléctrica), que se encuentra en el núcleo de un átomo.

nicho [ECOL]. Papel que desempeña una especie particular en su ecosistema y lugar que ocupa un organismo en dicho ecosistema, definido por la gama de recursos que utiliza.

nicho ecológico [ECOL]. Forma característica que tiene cada especie de procurarse el sustento. Ver nicho trófico.

nicho trófico [ECOL]. Vínculo representado por cada organismo en una cadena alimentaria; representa los niveles de transferencia de materia y energía en el ecosistema.

nitrificación [ECOL]. Proceso químico en el que el nitrógeno, procedente de los desechos de plantas y animales y de la materia muerta, se oxida para formar inicialmente nitritos y después nitratos.

nivel de organización [BIOL]. Grado de organización para el estudio de los seres vivos.

no biodegradable [ECOL]. Tipo de desecho que no se descompone fácilmente y puede permanecer en el ambiente durante muchos años, como los residuos radioactivos y plásticos. Ver biodegradable.

no disyunción [GEN]. Falta de separación de uno o varios pares de cromosomas durante la meiosis para la formación de gametos.

no saturado [BIOQ]. Relativo a las grasas y ácidos grasos cuyas cadenas de hidrocarburos carecen del número mínimo de átomos de hidrógeno y, por tanto, tienen uno o más enlaces covalentes.

nodo [EVOL]. Punto en un árbol evolutivo en el eje que las ramas se dividen en dos o más subramas.

nomenclatura [TAXON]. Términos específicos, por lo general latinos, para nombrar a los organismos.

nomenclatura binaria [TAXON]. Nomenclatura que consta de dos palabras: nombre genérico y nombre específico.

nomenclatura binomial [TAXON]. Sistema de clasificación de dos palabras desarrollado por Linnaeus para nombrar las especies; la primera palabra es el género y la segunda es un nombre descriptivo o epíteto específico.

norma de reacción [GEN]. Patrón de plasticidad fenotípica exhibida por un genotipo.

notocorda [ANAT]. Eje esquelético, longitud y dorsal de los vertebrados.

núcleo [CIT]. Organelo que controla la actividad celular y contiene el ADN; en eucariontes es el organelo más grande y está rodeado por membranas.

nucléolo [CIT]. Organelo nuclear que sintetiza el ARN.

nucleosoma [GEN]. Unidad estructural básica del cromosoma eucariótico.

nucleótidos [GEN]. Cada uno de los bloques de construcción del ADN y el ARN, hechos de una base nitrogenada, un azúcar con cinco carbonos y un grupo fosfato.

nudo [BOT]. Punto de unión de la hoja en el tallo.

nudo de Ranvier [ANAT]. Región sin mielina en un axón mielinizado de una célula nerviosa, donde ocurre la transmisión de la señal.

número atómico [QUIM]. Número de protones en cada átomo de un elemento en particular.

número de masa [QUIM]. Suma del número de protones y neutrones que se encuentran en el núcleo de un átomo.

nutrición [BIOQ]. Grupo de reacciones que transforman los alimentos en materia viva.

nutrición autotrófica [BIOQ]. Forma de alimentación que se presenta en organismos capaces de elaborar alimentos.

nutrición heterotrófica [BIOQ]. Alimentación propia de organismos incapaces de elaborar su alimento.

ocelo [ANAT]. Tipo más simple de fotorreceptor, un grupo de células fotorreceptoras sombreadas por un grupo de células pigmentadas en forma de copa; detecta la intensidad y dirección de la luz.

ojo compuesto [ANAT]. Foto receptor de muchos invertebrados; está formado por muchos detectores de luz diminutos, los cuales detectan, cada uno, la luz de una diminuta porción del campo visual.

oligolécito [EMBR]. Tipo de huevo que posee una pequeña cantidad de vitelo.

oligonucleótido [GEN]. Cadena corta de nucleótidos de una secuencia de bases nitrogenadas conocida, que puede sintetizarse en el laboratorio.

omatidio [ANAT]. Unidad funcional de un ojo compuesto; cada omatidio incluye una córnea, cristalino y células fotorreceptoras.

omnívoro [ZOOL]. Animal que come tanto plantas como animales. Ver carnívoro y herbívoro.

oncogén [GEN]. Gen asociado al desarrollo del cáncer.

ontogenia [BIOL]. Desarrollo del individuo, desde el óvulo fecundado hasta la fase adulta.

operador [GEN]. En el ADN procarióntico, una secuencia de nucleótidos cerca del inicio de un operón, al cual se puede adherir un represor activo. El enlace del represor evita que el ARN polimerasa se adhiera al promotor y transcriba los genes del operón.

opérculo [ANAT]. Cubierta protectora que se localiza en cada lado de la cabeza de un pez que, a su vez, recubre una cámara que alberga las branquias.

operón [GEN]. Unidad de regulación genética común en los procariontes; un grupo de genes con funciones relacionadas que, junto con un promotor y operador, controlan su comportamiento de transcripción.

orbital electrónico [FIS]. Nivel de energía que representa la distancia de un electrón al núcleo de un átomo.

orden [TAXON]. Agrupación taxonómica de familias emparentadas.

organelo [CIT]. Pequeña estructura citoplásmica con organización definida.

organelo celular [CIT]. Término citológico con el que se designa cada una de las estructuras intracelulares: membrana, mitocondria, cloroplasto, retículo endoplásmico, ribosoma, aparato de Golgi, núcleo, cilios y flagelos.

organelo citoplásmico [CIT]. Elemento pequeño del citoplasma.

organicismo [BIOL]. Doctrina que afirma que las características exclusivas de los organismos vivos no se deben a su composición, sino a su organización.

orgánico [ANAT]. Perteneciente o relativo a los órganos de los animales y vegetales.

organismo [BIOL]. Cualquier forma unicelular o multicelular que presente todas las características de la vida.

organismo transgénico [GEN]. Organismo producido por ingeniería genética que contiene ADN recombinante, que da al organismo la habilidad de fabricar productos ajenos a él mismo; por ejemplo algunas plantas transgénicas pueden producir insecticidas en su interior.

organización [BIOL]. Estructura ordenada que presentan los seres vivos.

órgano [ANAT]. Grupo de dos o más tejidos que desarrollan una actividad juntos.

órgano de Corti [ANAT]. Órgano de la audición en aves y mamíferos, se localiza en el interior de la cóclea.

orgasmo [FISIOL]. Contracciones rítmicas de las estructuras reproductoras acompañadas de placer extremo, en el clímax de la excitación sexual en ambos sexos; incluye la eyaculación en el macho.

orientación [ETOL]. Movimiento de los animales en relación con su entorno.

ortogenésis [EVOL]. Creencia en una fuerza o tendencia intrínseca que conduce a un linaje filogenético hacia un objetivo predeterminado o hacia una mayor perfección.

osmoconforme [BIOL]. Organismo cuyos líquidos corporales tiene una concentración de solutos igual a la de sus alrededores. Los organismos osmoconformes no tienen una ganancia o pérdida neta de agua por ósmosis.

osmoregulación [FISIOL]. Control de la ganancia y pérdida de agua y solutos disueltos en un organismo.

osmoregulador [BIOL]. Organismo cuyos líquidos corporales tienen una concentración de solutos diferente a la del ambiente y que debe utilizar energía para controlar la pérdida o ganancia de agua.

ósmosis [QUIM]. Corriente resultante de la difusión del agua a través de una membrana permeable.

osteichthyes [ZOOL]. Clase vertebrada de los peces óseos, por ejemplo la trucha y el pez dorado.

osteoblasto [HISTOL]. Célula potencial formadora de hueso, se origina en el cartílago.

ovario [ANAT]. Estructura femenina donde se originan los óvulos.

oviducto [ANAT]. Tubo que transporta óvulos fuera de un ovario; también se le denomina trompa de falopio.

ovíparo [ZOOL]. Animal que pone huevos.

ovocélula [BOT]. Gameto femenino de las plantas vasculares.

ovocito primario [BIOL]. Célula diploide en profase I de la meiosis, que puede ser activada mediante hormonas para desarrollarse en un óvulo.

ovocito secundario [BIOL]. Célula haploide producto de la meiosis I en la ovogénesis, la cual se convertirá en un óvulo después de la meiosis II.

ovogénesis [BIOL]. Proceso de formación de óvulos.

ovogonia [BIOL]. Célula germinal femenina.

óvulo [BOT]. En las plantas con semillas, la estructura reproductora; contiene el gametofito femenino y a la megaspora en desarrollo. Un óvulo da lugar a la semilla. [ZOOL]. En animales, es un gameto femenino sin fecundar.

ovulación [FISIOL]. Momento en que se rompe el folículo y permite la liberación del óvulo del ovario.

oxidación [QUIM]. Combinación del oxígeno con alguna sustancia. Cambio en el cual un átomo pierde uno o más electrones.

ozono [QUIM]. Gas cuya molécula está formada por tres átomos de oxígeno (O3). Produce un olor característico.

paleontología [PAL]. Estudio del registro fósil.

pangea [PAL]. Supercontinente que estaba formado por todas las masas terrestres importantes de la Tierra fusionadas. La deriva continental formó la Pangea cerca del final de la era Paleozoica.

parafilético [TAXON]. Taxón que incluye un linaje que conduce a un taxón derivado.

parasitismo [BIOL]. Relación simbiótica en la cual una especie se beneficia a expensas de otra.

parásito [BIOL]. Organismo que se alimenta a expensas de un hospedador al que causa daño.

pared celular [CIT]. Envoltura externa de las células vegetales formada básicamente por celulosa.

parénquima [BOT]. Tejido fundamental de las plantas, constituido por células prismáticas o poliedras.

parsimonia [TAXON]. En taxonomía, el principio que afirma que el mejor árbol filogenético es el más corto, es decir el árbol con menos puntos de ramificación. [BIOL]. En estudios científicos, la búsqueda de la explicación menos compleja para un fenómeno observado.

partenocarpia [BOT]. Desarrollo del fruto sin que haya habido fecundación previa del óvulo.

partenogenésis [ZOOL]. Desarrollo de un individuo a partir de un óvulo no fecundado.

patógeno [BIOL]. Organismo que causa enfermedad.

patrón de comportamiento [ETOL]. Acción exhibida por un animal, grupo o secuencia de tales acciones que se producen en una combinación predecible.

pauta de conducta [ECOL]. Movimiento o secuencia de movimientos que se producen de forma predecible. El conjunto de las pautas constituyen el repertorio conductual del organismo.

pecíolo [BOT]. Rabo de la hoja.

pedomorfis [BIOL]. Retención de las características corporales juveniles en un adulto.

pedúnculo [ANAT]. Término aplicado a numerosas estructuras animales y vegetales, referido a ejes generalmente cortos que actúan como órganos de fijación a un sustrato o soporte. [BOT]. Rabillo de una flor o una inflorescencia.

pepónide [BOT]. Fruto policárpico, carnoso e indehiscente.

percepción [FISIOL]. La interpretación con significado en el cerebro o el entendimiento consciente de la información sensitiva.

perenne [BOT]. Planta que persiste y produce estructuras reproductoras año tras año.

perennifolio [BOT]. Bosque provisto de árboles durante todo el año por no estar sus árboles sujetos a renovación estacional.

periodo receptivo [ETOL]. Periodo de tiempo durante el desarrollo en el que los animales expuestos a un estímulo tienen mayores probabilidades de responder a él, como ocurre en el aprendizaje del canto o el troquelado.

periplasto [CIT]. Membrana doble que rodea al cloroplasto.

permeabilidad selectiva [FISIOL]. Propiedad que permite el paso de determinadas sustancias e impide el de otras.

permeable [FISIOL]. Membrana que permite el paso de moléculas a través de ella.

perturbación [ECOL]. En un sentido ecológico, la fuerza que cambia una comunidad biológica. Las perturbaciones como incendios y tormentas juegan un papel primordial en la estructura de muchas comunidades biológicas.

pétalo [BOT]. Cada una de las hojas modificadas que constituyen la corola.

pH [QUIM]. Símbolo que describe que tan ácida o básica es una solución. La escala varía desde 0 hasta 14. Una solución con un pH de 7 es neutral, por encima de 7 es básica y por debajo de 7 es ácida.

phylum [TAXON]. Categoría taxonómica entre un orden y un reino. Nombre en latín de filum.

pinocitosis [CIT]. Transporte activo por medio de la membrana plasmática, que engloba macromoléculas en una pequeña vacuola.

pirimidina [GEN]. Una de las familias de bases nitrogenadas que se encuentran en los nucleótidos. Ver citosina (C), timina (T) y uracilo (U).

pistilo [BOT]. Órgano floral femenino de las plantas formado por uno o varios carpelos.

pituitaria [ANAT]. Glándula localizada debajo del hipotálamo y estimulada por él; libera las hormonas folículo estimulante (FSH) y luteinizante (LH), las cuales actúan para estimular la producción de espermatozoides y testosterona en los machos; liberar estrógeno y en el desarrollo regular de los folículos del ovario en las hembras.

placa tectónica [GEOL]. Cada una de las fuerzas dentro del planeta Tierra que causan movimientos en la corteza, dando como resultado la deriva continental, volcanes y terremotos.

placenta [ZOOL]. En la mayoría de los mamíferos, se refiere al órgano que proporciona nutrientes y oxígeno al embrión y le ayuda a eliminar sus desechos metabólicos; está formado por el corion del embrión y vasos sanguíneos del endometrio materno.

plancton [ECOL]. Conjunto de organismos microscópicos que se encuentran flotando en la zona fótica; forman la base de todas las cadenas alimentarias marinas.

planta transgénica [BOT]. Planta modificada genéticamente mediante técnicas de ingeniería genética.

plantas no vasculares [BOT]. Planta que carece de tejido vascular para el transporte eficiente de agua y nutrimentos, lo que limita su tamaño y distribución; por ejemplo las briofitas.

planta vascular [BOT]. Planta que tiene tejido vascular (xilema y floema) especialmente adaptado para el transporte de agua y materiales disueltos, lo que le permite crecer más que las plantas no vasculares y sobrevivir en los hábitats terrestres.

plantae [TAXON]. Reino que incluye a las plantas.

plántula [BOT]. Producto de la germinación de una semilla, generalmente provista de las hojas del cotiledón.

plaqueta [FISIOL]. Fragmento celular del tejido sanguíneo que interviene en la coagulación de la sangre.

plasma [FISIOL]. Porción líquida de la sangre de color paja que contiene células sanguíneas, plaquetas, hormonas y nutrimentos.

plasma germinal [BIOL]. Término anticuado para designar al material genético de las células germinales.

plasma sanguíneo [FISIOL]. Matriz intersticial líquida de la sangre.

plásmido [GEN]. Molécula circular de ADN extracromosómico de los procariontes, con capacidad de separarse y moverse de una región a otra.

plasmodio [CIT]. Masa de citoplasma que contiene muchos núcleos.

plasmodium [MICOL]. Masa citoplásmica multinucleada que carece de paredes celulares o de membranas, y que es el estadio móvil y de alimentación de un moho mucilaginoso plamodial.

plasmogenes [CIT]. Estructuras semejantes a genes localizados en el citoplasma.

plasmólisis [CIT]. Proceso que resulta del descenso en la presión de turgencia como resultado de la pérdida de agua en una célula, haciendo que la membrana plasmática se encoja y se separe de la pared celular.

plasticidad fenotípica [GEN]. Variación influida por el ambiente del fenotipo asociado con un genotipo.

plastidio [CIT]. Organelos vegetales, algunos de los cuales contienen moléculas de pigmento que dan color a las flores y a los frutos; otros almacenan almidones y lípidos.

plasto [BOT]. Organelo de la célula vegetal que elabora diversas sustancias.

platelmintos [ZOOL]. Filum que agrupa a los gusanos planos, animales con simetría bilateral con una forma corporal delgada y plana, cavidad gastrovascular o sin cavidad corporal; pertenecen a él planarias y los tremátodos como las duelas y las tenias.

pleiotropía [GEN]. Situación genética en la que un solo gen afecta varias características fenotípicas.

pleiotrópico [GEN]. Se dice de un gen que influye en varios caracteres fenotípicos.

pluricelular [BIOL]. Organismo formado por muchas células. Ver unicelular.

población [ECOL]. Grupo de organismos de una especie que se desarrollan bajo condiciones ambientales similares, que se encuentran bajo la influencia de sus propios efectos sobre el ambiente y la de sus vecinos y cuya selección natural está afectada por sus atributos demográficos y por el medio físico y abiótico.

población fundadora [EVOL]. Población fundada por una sola hembra, o un pequeño número de individuos de la misma especie, fuera de las anteriores fronteras de la especie.

poliandria [ETOL]. Sistema de apareamiento en el que al menos algunas hembras se aparean con más de un macho. Ver poliginia.

policárpico [BOT]. Fruto procedente de un ovario único que tiene varios carpelos.

policistrónico [GEN]. ARN mensajero que incluye regiones codificantes en las vías de una proteína.

poligamia [ETOL]. Tipo de relación en la que un único individuo tiene dos o más parejas, ya sea simultáneamente o sucesivamente. Ver poliginia.

poligenia [GEN]. Carácter heredable controlado por dos o más pares de genes.

poligénico [GEN]. Carácter que depende de la interacción de varios genes.

poliginia [ETOL]. Sistema de apareamiento en el que algunos machos se aparean con más de una hembra. Ver poliandria.

polímero [QUIM]. Compuesto químico que se forma por la unión de varias moléculas idénticas. Es el resultado de un proceso de polimerización; por ejemplo, el glucógeno y el almidón son polímeros de la glucosa. Ver monómero.

polimorfismo [GEN]. Existencia dentro de una población de dos o más genotipos para una característica. Existencia de variación fenotípica dentro de una población.

polinización [BOT]. En una flor, el proceso de transferir granos de polen de una antena al estigma.

polinización cruzada [BOT]. Transporte de los granos de polen de una flor a otra de la misma especie.

polinizador [BIOL]. Organismo que poliniza una flor.

polinucléotido [GEN]. Secuencia lineal de nucleótidos unidos en el ADN o en el ARN.

polipéptido [BIOQ]. Cadena polimérica compuesta de dos o más aminoácidos y uno o más grupos peptídicos.

poliploide [GEN]. Especie cuyas células poseen un múltiple del número normal de cromosomas de dicha especie.

poliploidia [CIT]. Condición en la que en un organismo, a consecuencia de una anomalía de la división celular, multiplica el número de cromosomas, que normalmente es de 2n, por 3n o 4n.

pólipo [ZOOL]. Forma de vida asexuada de los celenterados.

polipoide [ZOOL]. En forma de pólipo.

polisacárido [BIOQ]. Molécula grande de carbohidratos compuesta de varias subunidades de monosacáridos; por ejemplo, la celulosa y el glucógeno.

polisoma [GEN]. Cadena de ribosomas unidos por una cadena de ARNm.

polispermo [BOT]. Fruto que contiene varias semillas.

politética [TAXON]. Clasificación basada en gran número de características.

politomía [TAXON]. Nodo o punto de ramificación en una filogenia del que emergen más de dos linajes descendientes.

pomo [BOT]. Fruto policárpico, carnoso e indehiscente.

porífera [ZOOL]. Filum que incluye a los animales conocidos como esponjas.

portador [GEN]. Individuo heterocigoto cuyo fenotipo es igual al de un individuo homocigoto dominante, pero que tiene un alelo recesivo para una característica no deseable.

potencial de acción [FISIOL]. Estímulo de autopropagación en el voltaje a través de la membrana plasmática de una neurona; una señal nerviosa. Ver potencial de umbral.

potencial de umbral [FISIOL]. Cambio mínimo en el voltaje de una membrana que debe ocurrir para que se genere una señal nerviosa.

preadaptación [EVOL]. Carácter que adquiere una nueva función por acción de la selección natural.

prebiológica [BIOL]. Actividad molecular anterior a la formación de los seres vivos.

precoz [ETOL]. Especie en la que los jóvenes están bien desarrollados al nacer y pueden moverse y alimentarse a temprana edad. Ver altricial.

presa [ECOL]. Animal que es fuente de alimento para un depredador.

presión de turgencia [CIT]. Presión interna de una célula debida al agua que ésta contiene gracias a la presión osmótica.

presión radical [BOT]. Empuje hacia arriba de la savia del xilema en una planta vascular, producido por el bombeo activo de los minerales al xilema por parte de la células de la raíz.

presión sanguínea [BIOQ]. Fuerza que ejerce la sangre sobre los vasos; aumenta cuando los ventrículos se contraen y cae cuando éstos se relajan.

primera ley de la termodinámica [ECOL]. Ley natural que establece que la cantidad total de energía en el Universo es constante y que la energía puede ser transferida y transformada, pero nunca destruida; también se le conoce como la ley de la conservación de la materia.

principio de exclusión competitiva [ECOL]. Concepto que expresa que no pueden coexistir poblaciones de dos especies en una comunidad si sus nichos son casi idénticos. Al hacer un mejor uso de los recursos y al tener una ventaja en la reproducción, una de las poblaciones finalmente representará una competencia tan fuerte que eliminará a la otra.

principio unificador [BIOL]. Cada uno de los elementos que integran el conocimiento de los seres vivos.

probionte [BIOL]. Agregado molecular aislado del medio ambiente por una membrana y capaz de intercambiar materia y energía.

procariota [BIOL]. Célula cuyo material nuclear se localiza disperso en el citoplasma.

procarionte [BIOL]. Célula carente de núcleo, pero con material hereditario. Son las células más sencillas y pequeñas, entre ellas están las bacterias.

productividad primaria [ECOL]. Tasa en la cual los productores del ecosistema convierten energía solar en energía química.

productor [ECOL]. Organismo que elabora moléculas orgánicas de alimento a partir de CO2 y H2O y otras materias primas inorgánicas. Por ejemplo, una planta, alga o bacteria autótrofa.

productores primarios [ECOL]. Organismos que es capaz de fotosintetizar; se inserta en el primer nivel trófico.

profago [GEN]. ADN de un fago que ha sido insertado mediante recombinación genética dentro del ADN de un cromosoma procariótico.

profase [CIT]. Primera fase de la mitosis durante la cual la cromatina se enrolla y forma cromosomas visibles.

progenie [EVOL]. Descendencia dejada por un organismo o pareja de organismos como resultado de una reproducción sexual.

progesterona [BIOQ]. Hormona que favorece la implantación del embrión y retiene al feto durante su desarrollo hasta el nacimiento.

promotor [GEN]. Región del ADN que permite la activación de un gen.

propagación asexual [BOT]. Aquella en la que no intervienen gametos. Sin. propagación vegetativa.

propágulo [BOT]. Porción de tejido vegetativo que sirve para la propagación asexual de los vegetales.

prosencéfalo [ANAT]. Una de las tres regiones primarias y embrionarias del cerebro de los vertebrados, se desarrolla en el tálamo, hipotálamo y cerebro.

prosimio [ZOOL]. Miembro del grupo de los primates que comprende a los loris, gálagos, tarsios y lémures.

proteasa [BIOQ]. Enzima que tiene como sustrato a las proteínas.

proteína [BIOQ]. Macromolécula formada por cientos o miles de aminoácidos, encargada de diversas funciones en los seres vivos, como transportadores, catalizadores (enzimas), estructuras, etc.

protenoides [BIOQ]. Proteínas obtenidas en forma abiótica.

proteolítica [BIOQ]. Capaz de desintegrar proteínas.

protista [BIOL]. En el sistema de clasificación estándar de cinco reinos, el reino que contiene a los eucariontes unicelulares y organismos multicelulares, como las algas, denominados protistas.

protocélulas [BIOL]. Estructuras ordenadas que se forman por el calentamiento de soluciones de aminoácidos, y producen agrupaciones que se parecen a células vivas y llevan a cabo algunas funciones de la vida.

protón [FIS]. Partícula subatómica con una sola carga eléctrica positiva que se encuentra en el núcleo de un átomo.

protonema [BOT]. En musgos, la estructura filamentosa que se forma por la germinación de la espora haploide; se desarrolla en un gametofito masculino o femenino que contiene ambas estructuras, la femenina y la masculina.

protoplasma [CIT]. Material coloidal del citoplasma.

protoplasto [BOT]. Célula vegetal excluida la pared celular.

protostomados [ZOOL]. Animales cuya boca deriva del blastoporo.

protóstomo [ZOOL]. Animal en el cual la boca se desarrolla de la abertura de la gástrula; los insectos y las lombrices de tierra muestran un desarrollo como protóstomos.

protozoario [BIOL]. Protista heterótrofo unicelular y eucariótico.

provirus [VIROL]. Virus integrado en el cromosoma de la célula huésped; puede permanecer en estado de dormancia o activarse en cualquier momento y entrar en el ciclo lítico.

proximal [ANAT]. Término anatómico que alude al extremo de un órgano o estructura que se encuentra más cerca del plano de simetría bilateral del cuerpo, en contraposición con el extremo opuesto o distal, que es el más alejado. Ver distal.

prueba y error [ETOL]. Ver condicionamiento.

pseudogen [GEN]. Secuencia de ADN que es homóloga a un gen funcional pero que no se transcribe.

punta de un árbol filogenético [TAXON]. El final de las ramas de un árbol filogenético que representa a taxones vivos o extinguidos.

pseudópodos [ZOOL]. Extensiones temporales del citoplasma que utilizan la amiba y los organismos parecidos a las amibas para moverse y englobar alimento.

pteridofitas [BOT]. Grupo taxonómico que engloba a todas las criptógamas vasculares, por ejemplo, los helechos.

pterigota [ZOOL]. Grupo que comprende a los insectos provistos de alas. Abarca la mayor parte de las formas de insectos. Corresponde a los pterigógenos.

purina [GEN]. Una de las dos familias de bases nitrogenadas que se encuentran en los nucleóticos. La adenina (A), y la guanina (G) son purinas.

quelpo [BOT]. Alga café gigante de hasta 100 m de largo, que forma extensos bosques submarinos.

queratina [BIOQ]. Proteína que se forma sobre la epidermis de la piel; ayuda a proteger las células que se encuentran por debajo de ella.

quiasma [CIT]. Punto de contacto entre los cromosomas homólogos mediante los cuales se lleva a cabo la combinación de material hereditario. Se observan durante la meiosis, en la etapa de la profase I.

quimioautótrofo [ECOL]. Organismo autótrofo que produce materia rica en energía utilizando la energía contenida en los enlaces de ciertos compuestos químicos.

quimioheterótrofo [ECOL]. Organismo que obtiene tanto energía como carbono a partir de moléculas orgánicas.

quimiosíntesis [BIOQ]. Proceso para obtener energía y producir alimento a partir de compuestos inorgánicos, como las bacterias productoras de metano.

quitina [BIOQ]. Carbohidrato complejo que se encuentra en las paredes celulares de la mayoría de los hongos y en el exoesqueleto de algunos animales, como las langostas y cangrejos.

racimo [BOT]. Inflorescencia formada por varias flores con pedúnculo que se insertan a lo largo de un eje alargado.

radiación adaptativa [EVOL]. Evolución de formas nuevas o diferentes a partir de un ancestro común.

radícula [BOT]. Parte del embrión que originaría la raíz de la nueva planta.

raíz [BOT]. Órgano de las plantas que sirve de fijación y absorción.

rama de un árbol filogenético [TAXON]. Línea que indica una población o grupo taxonómico específico en el tiempo.

razonamiento deductivo [BIOL]. Razonamiento que se utilizado después de formular una hipótesis; sugiere que algo puede ser cierto acerca de un caso específico con base en una regla conocida. Ver razonamiento inductivo.

razonamiento inductivo [BIOL]. Tipo de razonamiento científico que es usa para desarrollar una hipótesis; produce una regla general basada en un conjunto de observaciones.

reacción endergónica [BIOQ]. Reacción química que requiere energía, produce productos con más energía potencial que la contenida en los reactivos. Para que ocurra, se requiere de un ingreso de energía mayor que la diferencia de energía entre los reactivos y los productos.

reacción exergónica [BIOQ]. Reacción química que libera energía en la cual los reactivos contienen más energía potencial que los productos. La reacción libera una cantidad de energía igual a la diferencia en la energía potencial entre los reactivos y los productos.

reacción luminosa [BOT]. Primera etapa de la fotosíntesis que convierte la energía luminosa en energía química y la producción de oxígeno.

reacción oscura [BOT]. Segunda etapa de la fotosíntesis que no necesita la presencia de la luz. Se sintetiza la glucosa y se forma agua.

reacción redox [QUIM]. Abreviatura de oxidación-reducción; una reacción química en la cual una sustancia pierde electrones (oxidación) que se añaden a otra (reducción).

recato [ETOL]. Renuncia a aparearse, presente a menudo en parejas recién formadas.

receptáculo [BOT]. Parte superior del pedúnculo floral en donde se asientan los órganos florales.

recesivo [GEN]. Alelo cuya expresión fenotípica está encubierta si la forma dominante del alelo está presente.

rechazo del cebo [ETOL]. Rechazo de los animales que constituyen una plaga de los venenos que les son presentados.

recombinación [GEN]. Intercambio de material hereditario entre cromosomas homólogos durante la meiosis.

recombinación genética [GEN]. Formación de una nueva combinación genética resultante del cambio recíproco entre cromosomas homólogos. Fuente importante de variación genética que se origina del entrecruzamiento.

reconocimiento del parentesco [BIOL]. Capacidad de los animales para reconocer a sus parientes, bien a través de experiencias previas con ellos o por algún tipo de comparación fenotípica.

reconocimiento familiar [EVOL]. Capacidad de discernir el grado de parentesco genético con otros individuos.

recurso no renovable [ECOL]. Recurso disponible en cantidades limitadas que no puede reemplazarse ni reciclarse rápidamente por medios naturales. Ver recurso renovable.

recurso renovable [ECOL]. Recurso que es reemplazado o reciclado por medio de procesos naturales. Ver recurso no renovable.

red alimentaria [ECOL]. Muestra todas las posibles relaciones de alimentación en una comunidad en cada nivel trófico; representa una red de cadenas alimentarias interconectadas.

reducción [QUIM]. Cualquier cambio químico en el que se aumente el estado de reducción de un elemento. Cambio en el cual un átomo gana uno o más electrones.

reduccionismo [FIS]. Filosofía que afirma que todos los fenómenos y leyes referentes a fenómenos complejos (incluyendo los procesos de la vida) se pueden explicar reduciéndolos a sus componentes más pequeños.

redundancia [ETOL]. Repetición de una señal varias veces, o inclusión de más detalles en él de los necesarios para su reconocimiento en condiciones ideales para garantizar que sea recibido y comprendido.

reflejo [ETOL]. Respuesta automática e involuntaria: que se produce en un organismo animal, es la reacción más simple ante los estímulos externos.

reforzamiento [EVOL]. Selección natural que produce apareamiento preferencial en poblaciones que han divergido recientemente y que entran en contacto secundario.

refuerzo [ETOL]. Término empleado en el estudio del aprendizaje para los eventos que aumentan o reducen la probabilidad de una respuesta, como una recompensa de alimento (refuerzo positivo) o una descarga eléctrica (refuerzo negativo).

regeneración [ECOL]. Crecimiento de las partes del cuerpo a partir de fragmentos de un organismo.

registro fósil [PAL]. Colección completa de fósiles localizados en muchas instituciones de todo el mundo.

regla de Baker [ECOL]. "Las especies con autopolinización pueden colonizar hábitats poco accesibles con ventaja, ya que pueden fundar una población a partir de un solo organismo".

regla de Bancroft [ECOL]. "Los organismos y las comunidades tienden a un equilibrio dinámico con su medio ambiente".

regla de dzierzon[ZOOL]. En himenópteros sociales, como las hormigas, todos los huevos fertilizados producen hembras y los no fertilizados producen machos.

reino [TAXON]. Agrupación taxonómica de fila relacionados. Es el nivel más alto de la clasificación.

reloj biológico [BIOL]. Reloj interno que controla los ritmos biológicos de un organismo; marca el tiempo con o sin claves ambientales, pero por lo general requiere de señales del ambiente para permanecer en sincronía con un periodo adecuado.

reloj molecular [GEN]. Hipótesis de que las sustituciones nucleotídicas se acumulan en las poblaciones como si de un reloj se tratase, de una manera proporcional al tiempo.

renuevo [BOT]. Brote que procede de una yema adventicia situada en la raíz. Sin. retoño.

replicación [GEN]. Síntesis de nuevo ADN a partir del ADN existente. La doble hélice se abre y cada lado actúa como un modelo para la síntesis de una nueva cadena complementaria.

replicón [GEN]. Unidad independiente de replicación (duplicación) del ADN a lo largo del cromosoma.

reproducción [BIOL]. Producción de descendencia.

reproducción asexual [BIOL]. Cualquier proceso reproductivo que no involucra la fusión de gametos. Ver reproducción sexual.

reproducción diferencial [EVOL]. Mayor capacidad de reproducción en individuos con un genotipo más favorecido en un determinado ambiente.

reproducción sexual [BIOL]. Proceso reproductivo de un nuevo organismo a partir de la fusión de los gametos. Ver reproducción asexual.

reproducción vegetativa [BOT]. Reproducción asexual en plantas, como son los bulbos, tubérculos, yemas y rizomas.

reserva abiótica [ECOL]. La parte del ecosistema donde una sustancia química, tal como el carbono o el nitrógeno, se acumula o es depositada fuera de los organismos vivos.

reserva genética [GEN]. Total de genes de una especie.

residuo [ECOL]. Materias o formas de energía que quedan en el ambiente como resultado de procesos de producción, consumo o metabolismo.

respiración [FISIOL]. Proceso biológico fundamental por el cual los organismos vivos absorben oxígeno y desprenden bióxido de carbono. La respiración, en el sentido macroscópico, se efectúa gracias a un aparato respiratorio encargado de los intercambios gaseosos entre el organismo y el medio externo.

respiración celular [FISIOL]. Proceso que oxida la glucosa y libera ATP dentro de la célula.

respiración anaerobia [FISIOL]. Proceso de oxidación incompleta de la glucosa con formación de ácido pirúvico y dos moléculas de ATP, que se lleva a cabo en ausencia de oxígeno.

respiración aeróbica [FISIOL]. Proceso de oxidación total de la glucosa que produce bióxido de carbono, agua y 38 moléculas de ATP. Se lleva a cabo en presencia de oxígeno.

respuesta [ETOL]. Patrón de comportamiento exhibido como resultado de un estímulo.

restrictivo [EVOL]. Cualquier factor que tienda a frenar la tasa de evolución adaptativa o evitar que una población evolucione hacia el valor óptimo de un carácter.

retículo endoplásmico [CIT]. Sistema membranoso de la célula que se extiende de la membrana plasmática al núcleo.

retrovirus [VIROL]. Virus de ARN cuyo genoma es transcrito inversamente a ADN mediante la transcriptasa reversa.

ribosoma [CIT]. Cada uno de los organelos eucariotes que participan en la síntesis de proteínas.

ribozima [BIOQ]. Molécula de ARN que tiene capacidad de catalizar una reacción química.

ritualización [ETOL]. Proceso que se produce durante la evolución de las exhibiciones por el que éstas se vuelven más estereotipadas y llamadas, y, por tanto, se distribuyen claramente de las acciones a partir de las que evolucionaron.

rizoide [BOT]. Estructura de los hongos formada por hifas que anclan el micelio a su fuente de alimento o sustrato; lugar donde se reproduce la mayoría de la digestión extracelular y la absorción de nutrimentos. Extensiones en forma de pelos del gametofito de un musgo o de una hepática que ancla la planta al sustrato.

rizoma [BOT]. Tallo horizontal que crece debajo de la tierra.

roseta [BOT]. Planta con el tallo muy corto, en donde todas las hojas salen junto al suelo.

sabana [ECOL]. Bioma dominado por pastos y árboles dispersos.

saco embrionario [EMBR]. Gametofito femenino contenido en un óvulo de una planta floral.

saco vitelino [EMBR]. Membrana extraembrionaria que se desarrolla a partir del endodermo; produce las primeras células sanguíneas del embrión, células germinales y da origen a la alantoides.

sáculo [ANAT]. Cámara del oído interno llena de líquido y cuyas células pilosas detectan la posición de la cabeza con relación a la gravedad.

sangre [ANAT]. Tipo de tejido conjuntivo con una matriz líquida denominada plasma donde están suspendidas las células sanguíneas.

saprófito [ECOL]. Organismo que se alimenta de materia orgánica en descomposición.

savia del floema [BOT]. Solución de azúcares, otros nutrientes y hormonas que se transporta a cualquier planta mediante el tejido del floema.

savia del xilema [BOT]. Solución de nutrientes inorgánicos que son conducidos en el tejido del xilema desde las raíces de una planta a sus tallos.

secreción [FISIOL]. Síntesis, acumulación o liberación de sustancias que no se incorporan al ciclo metabólico fundamental.

secuenciación [GEN]. Sucesión ordenada de los nucleótidos del ADN.

secuenciar [GEN]. Determinar el orden específico de bases nitrogenadas en el ADN, el ARN o el de los aminoácidos en una proteína.

segmentación [ZOOL]. Subdivisión a lo largo del cuerpo de un animal en una serie de partes que se repiten denominadas segmentos.

segregación [GEN]. Mecanismo que provee a cada gameto de un solo miembro de par de alelos.

segunda ley de la termodinámica [FIS]. Ley natural acerca de que las conversiones de la energía que reducen el orden del Universo. Los cambios de energía están siempre acompañados por entropía, un aumento del desorden, como el calor.

selección artificial [GEN]. Cría de organismos seleccionados según características específicas con el fin de producir descendencia que tenga dichas características.

selección direccional [EVOL]. Selección que favorece a los individuos con formas extremas de una característica; puede conducir a una evolución rápida de una población.

selección disruptiva [EVOL]. Se produce cuando los individuos con los valores más extremos de un carácter tienen mayor eficacia. Puede dar lugar a un aumento de la variación fenotípica en la población.

selección diversificadora [EVOL]. Selección natural que favorece a los fenotipos extremos sobre los intermedios.

selección estabilizadora [EVOL]. Se produce cuando los individuos con valores intermedios para un carácter tienen una eficacia mayor. Puede producir una variación fenotípica menor en las poblaciones.

selección masal [GEN]. Selección artificial que se lleva a cabo para obtener mejores variedades de plantas cultivadas; de cada generación se seleccionan aquellas con mejores características.

selección natural [EVOL]. Proceso medular del darwinismo que explica por qué los organismos mejor adaptados que otros al medio en que viven dejan mayor número de progenie fértil y viable, propagando hereditariamente sus características favorables en la población. Se basa en la variación individual, la lucha por la existencia y la sobrevivencia y reproducción diferencial de los individuos.

selección negativa [EVOL]. Selección en contra de las mutaciones deletéreas. También conocida como selección purificadora.

selección positiva [EVOL]. Selección en favor de mutaciones ventajosas.

selección sexual [BIOL]. Diferencia entre los miembros del mismo sexo, entre el éxito reproductor promedio de los individuos de un mismo fenotipo y los de otros fenotipos.

semálparo [BIOL]. Describe a una especie o población en la que los individuos experimentan un único período de reproducción durante toda su vida.

semen [FISIOL]. Fluido secretado durante las eyaculaciones que contiene espermatozoides.

semidominancia [GEN]. Describe una situación en la que los heterocigotos de un determinado locus tienen menor eficacia que los homocigotos.

semilla [BOT]. Estructura reproductora adaptativa de las plantas terrestres. Una cubierta protectora previene que el embrión se seque; también contiene suministros alimenticios.

senescencia [BIOL]. Pérdida con la edad de la eficiencia reproductora, las funciones fisiológicas y la probabilidad de supervivencia.

sensibilización [ETOL]. Aumento en la respuesta a un estímulo como resultado de la exposición a éste. Ant. habituación.

sentada [BOT]. Flor que carece de pedúnculo.

señal [ETOL]. Forma física en la que se transmite un mensaje de comunicación.

señal de estímulo [ETOL]. En el comportamiento animal, un estímulo que activa un patrón de acción fijo.

sépalo [BOT]. Hoja modificada de una planta floral. Un conjunto de sépalos envuelve y protege al botón de la flor antes de que abra.

sesgo de codones [GEN]. Distribución no aleatoria de codones en una secuencia de ADN.

sésil [ZOOL]. Organismo que permanece adherido a una superficie durante su vida adulta.

seudoceloma [BIOL]. Cavidad corporal que está en contacto directo con la pared del tracto digestivo.

seudópodo [BIOL]. Deformación temporal citoplásmica de algunas células.

sida [BIOL]. Acronimo de Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. Las últimas etapas de la infección del VIH se caracterizan por una reducción en el número de células T; por lo general sobreviene la muerte a causa de otras enfermedades.

simbiosis [BIOL]. Asociación entre dos organismos de distinta especie donde ambos obtienen un beneficio, a menudo permanente y obligatorio.

simetría [ZOOL]. Equilibrio en las proporciones de las partes del cuerpo de los animales.

simetría bilateral [ZOOL]. Plan corporal en el cual las mitades izquierda y derecha forman imágenes en espejo cuando el animal se divide a lo largo.

simetría radial [ZOOL]. Plan corporal que muestran los animales, el cual puede ser dividido a lo largo de cualquier plano, a través de un eje central en mitades aproximadamente iguales; permite que los animales de movimiento lento o estacionarios detecten el alimento potencial y a los depredadores en todas las direcciones.

simpatría [EVOL]. Vivir en la misma área geográfica.

simpátrica [EVOL]. Población o especie que vive en una misma localidad con otra diferente.

simplasto [BOT]. Sistema formado por los protoplastos de todas las células de un tejido u órgano, comunicados entre sí a través de discontinuidades en la pared celular.

sinapsis [FISIOL]. Relación de contacto que se establece entre dendritas y ramificaciones terminales del axón.

sincronía [ETOL]. Aparición simultánea del mismo comportamiento en diferentes individuos.

síndrome [GEN]. Conjunto de trastornos o anomalías que van presentando ciertos individuos conforme se van desarrollando.

síndrome de down [GEN]. Enfermedad mejor conocida como mongolismo. Es una alteración genética consistente en una trisomía del cromosoma 21.

síntesis [QUIM]. Formación de una sustancia más compleja a partir de otras más simples.

síntesis de proteínas [GEN]. Proceso por el cual los aminóacidosindividuales, de origen endógeno o exógeno, son conectados entre sí mediante enlaces peptídicos en un orden específico dictado por la secuencia de nucleótidos en el ADN.

síntesis evolutiva [EVOL]. Un amplio esfuerzo para unificar la genética mendeliana con la teoría de la evolución por selección natural.

sistema [ANAT]. Grupo de órganos que trabajan juntos para llevar a cabo una función vital, incluye el sistema vascular de las plantas o el sistema circulatorio de los vertebrados.

sistema cardiovascular [ANAT]. Sistema circulatorio cerrado con un corazón y una red ramificada de arterias, capilares y venas.

sistema circulatorio [ANAT]. Sistema de órganos que transporta materiales tales como nutrientes, O2 y hormonas a las células del cuerpo y transporta CO2 y otros desechos desde las células del cuerpo.

sistema de cruzamiento [GEN]. Forma de apareamiento entre individuos basada en las características de las parejas.

sistema de la línea lateral [ANAT]. Fila de órganos sensitivos a lo largo de cada lado del cuerpo de un pez. La sensibilidad a cambios en la presión del agua permite al pez detectar vibraciones menores en el agua.

sistema de órganos [ANAT]. Grupo de órganos que trabajan juntos al desempeñar funciones corporales vitales.

sistema digestivo [ANAT]. Sistema que transforma alimento en unidades químicas menores y absorbe las moléculas de nutrientes.

sistema endócrino [ANAT]. Sistema formado por glándulas sin conductos que secretan hormonas y los receptores moleculares sobre o en células blanco que responden a las hormonas; coopera con el sistema nervioso en la regulación de las funciones corporales y en el mantenimiento de la homeostasia.

sistema esquelético [ANAT]. Sistema que proporciona soporte al cuerpo y protege a los órganos corporales, tales como el cerebro, el corazón y pulmones.

sistema radical [BOT]. Conjunto de las raíces de una planta.

sistemática [BIOL]. Disciplina que estudia las semejanzas o diferencias entre organismos y los ubica en diversas categorías taxonómicas.

sitio antigénico [BIOQ]. Parte de una proteína reconocida por el sistema inmune y que desencadena una respuesta.

sobrecruzamiento [GEN]. Intercambio de segmentos de cromosomas por ruptura y unión durante la meiosis.

sociobiología [ETOL]. Estudio del comportamiento social de los animales, su ecología y evolución.

solución [QUIM]. Mezcla en la que una sustancia, que actúa como soluto, se disuelve fácilmente dentro de otra, que actúa como solvente.

solución hipertónica [CIT]. Solución en la cual la concentración de materiales disueltos que rodean la célula es mayor que la concentración dentro de ésta, la cual se encogerá a medida que el agua salga de ella por ósmosis.

solución hipotónica [CIT]. Solución en la que la concentración de materiales disueltos es menor en la solución que rodea a la célula que la concentración dentro de ella, lo cual hará que ésta se hinche y posiblemente explote a medida que el agua entra en ella por ósmosis.

solución isotónica [CIT]. Solución en la que los materiales disueltos en el agua tienen la misma concentración dentro y fuera de la célula.

somático [BIOL]. En sentido general, relativo al cuerpo.

sonda [GEN]. Molécula de ácido nucleico de una sola hélice marcada, que se utiliza para encontrar un gen específico, u otra secuencia de nucleótidos, dentro de un conjunto de ADN.

subordinación [ETOL]. Término empleado para describir la posición de los animales que pierden una pelea o muestran deferencia hacia otros individuos. Ver dominancia.

sucesión [ECOL]. Proceso de cambio natural en la comunidad biológica que resulta de una perturbación.

sucesión primaria [ECOL]. Tipo de sucesión ecológica en la cual surge una comunidad biológica en un área sin suelo.

sucesión secundaria [ECOL]. Tipo de sucesión ecológica que se presentan cuando una perturbación ha destruido una comunidad biológica existente, pero ha dejado el suelo intacto.

suceso fundador [EVOL]. Establecimiento de una población nueva, comúnmente por un pequeño número de individuos.

supresión [GEN]. Pérdida de uno o más nucleótidos de un gen por mutación; la pérdida de un fragmento de un cromosoma.

sustitución [GEN]. Fijación de una nueva mutación. Supone el reemplazamiento de un alelo existente.

sustrato [QUIM]. Sustancia sobre la cual actúa una enzima.

tabla de vida [ECOL]. Lista de la sobrevivencia y decesos en una población durante un periodo en particular y las predicciones acerca de qué tanto en promedio vivirá un individuo.

taiga [ECOL]. Bosque de coníferas del norte boreal, que se extiende a través de Norteamérica y Eurasia hacia la frontera sur de la tundra ártica; también se encuentra debajo de la tundra alpina en las laderas montañosas en zonas templadas.

tálamo [ANAT]. Centro integrador y de relevo del prosencéfalo; ordena y releva información seleccionada a áreas específicas en la corteza cerebral.

tallo [BOT]. Órgano de la planta que sirve de sostén y conducción.

tasa de metabolismo basal [BIOL]. Cantidad de kilocalorías que requiere un animal en reposo para alimentar sus procesos corporales esenciales por un tiempo dado.

tasa intrínseca de incremento [BIOL]. La capacidad inherente de un organismo para reproducirse.

taxia [BIOL]. Virtualmente la orientación automática hacia o lejos de un estímulo.

taxón [TAXON]. Cualquier unidad taxonómica de clasificación de los organismos (reino, phylum, etcétera).

taxonomía [BIOL]. Rama de la biología que trata de la clasificación y nomenclatura de los seres vivos.

taxonomía cladísica [BIOL]. Modelo para clasificar organismos en completa concordancia con el momento en que surgieron las ramas en un linaje filogenético.

tecnología del ADN [GEN]. Técnicas para sintetizar ADN recombinante in vitro y transferirlo a células, donde pueda ser replicado y tal vez expresado; también se le conoce como ingeniería genética.

tectónica de placas [GEOL]. Explicación geológica para el movimiento de los continentes sobre el líquido interior y grueso de la Tierra.

tejido [HIST]. Conjunto de células diferenciadas y especializadas en realizar una función determinada.

tejido cartilaginoso [HIST]. Tejido que forma los cartílagos.

tejido fibroso [HIST]. Tejido con abundantes fibras de colágeno.

tejido nervioso [HIST]. Tejido formado por neuronas y células de soporte.

tejido óseo [HIST]. Tejido que forma el esqueleto de los vertebrados.

tejido vascular [HIST]. Red de células que forman tubos angostos que se extienden por toda la planta.

telofase [CIT]. Última fase de la mitosis durante la cual se separan las dos células hijas.

telolécitos [BIOL]. Tipo de huevos con abundante cantidad de vitelo.

telómero [GEN]. ADN repetitivo en los extremos de los cromosomas eucarióticos.

tendón [ANAT]. Tejido conjuntivo fibroso que conecta un músculo con un hueso.

tensión superficial [FIS]. Medida sobre la resistencia para expandir o romper la superficie de un líquido.

teoría [BIOL]. Conocimiento que es el resultado de la verificación repetida de una hipótesis con el paso del tiempo y en muchos experimentos independientes. Las teorías válidas permiten a los científicos predecir hechos nuevos y relaciones de los fenómenos naturales.

teoría cromosómica de la herencia [BIOL]. Principio básico de la biología, propone que los genes están localizados en los cromosomas y que el comportamiento de los cromosomas durante la meiosis explica los patrones de herencia.

teoría de la evolución por selección natural [BIOL]. Hipótesis de que la descendencia con cambios se debe en gran parte a la acción de la selección natural.

teoría del equilibrio, [ECOL]. Modelo de la estructura de biotas isleñas en el que el equilibrio del número de especies se alcanza cuando la tasa de extinción se balancea con la tasa de inmigración.

teoría endosimbiótica [BIOL]. Hipótesis de que los organelos eucarióticos como las mitocondrias y los cloroplastos se originaron cuando se introdujeron bacterias en células eucarióticas primitivas.

teoría neutral [BIOL]. Teoría que describe la tasa de fijación de alelos que no tienen efecto sobre la eficacia.

teoría seleccionista [BIOL]. Caonsidera que la selección natural es responsable de un gran porcentaje de los cambios que se observan a nivel molecular.

teoría sintética moderna [BIOL]. Amplia teoría de la evolución que incorpora la genética e incluye la mayoría de las ideas de Darwin, enfocándose en las poblaciones como unidades fundamentales de la evolución.

terapia génica [GEN]. Inserción de genes normales en las células humanas en un intento de superar los efectos de genes defectuosos.

termodinámica [FIS]. Rama de la física que estudia los cambios y propiedades de la energía en el Universo.

termoreceptor [BIOQ]. Sensor que detecta calor o frío.

termorregulación [FISIOL]. Conservación de la temperatura interna dentro de un rango que permite que las células funcionen de forma eficiente.

territorio [ETOL]. Área ocupada por uno o más individuos de una especie y defendida contra la intrusión de otros.

testa [BOT]. Cubierta externa y dura de una semilla, formada a partir de un óvulo; en una planta fanerógama, envuelve y protege al embrión y al endospermo.

testículo [ANAT]. Órgano reproductor masculino donde se originan los espermatozoides.

testosterona [BIOQ]. Hormona sexual masculina. Ver estrógeno.

tétrada [CIT]. Conjunto de cuatro cromátidas. Se forman únicamente en la meiosis.

tigmotropismo [BIOL]. Movimiento de crecimiento de una planta en respuesta a estímulos mecánicos como el contacto con un objeto.

tilacoide [CIT]. Uno de varios sacos membranosos en forma de disco dentro de un cloroplasto. Las membranas tilacoides contienen clorofila y enzimas que efectúan las reacciones que requieren de la luz en la fotosíntesis. Se le denomina granum a una pila de tilacoides.

tisular [HIST]. Relacionado con tejidos.

totipotente [BOT]. Tejido o célula que es capaz de formar cualquier estructura de la planta.

toxina [BIOQ]. Ver veneno.

traducción [GEN]. Fenómeno en el cual los codones o tripletes del ARN son traducidos a aminoácidos para formar las proteínas.

transcripción [GEN]. Producción de ARN a partir de un templete de ADN. Proceso por el cual la información genética contenida en el ADN especifica una molécula complementaria de ARN.

transcriptasa invertasa [BIOQ]. Enzima de restricción que corta la secuencia del ADN en sitios específicos.

transducción [GEN]. Transferencia de información genética entre bacterias, donde el agente que transporta el ADN de unas a otras es un virus.

transducción de señal [CIT]. Serie de cambios moleculares que convierten una señal en la superficie de una célula blanco en una respuesta específica dentro de la célula.

transferencia génica [GEN]. Transferencia de material genético entre especies.

transformación [GEN]. Adquisición por una bacteria de nuevas características hereditarias después de la penetración de un fragmento de cromosoma (ADN) proveniente de una bacteria muerta de cepa diferente.

transgénico [GEN]. Transferencia de ADN de una célula a otra.

transición [GEN]. Mutación causada por la sustitución de un purina por otra purina o de una pirimidina por otra pirimidina en el ADN o el ARN.

translocación [GEN]. Cambio de localización de un segmento cromosómico en el mismo cromosoma o a otro diferente.

transpasón [GEN]. Secuencia de ADN que lleva uno o más genes y es capaz de moverse de un lugar del cromosoma a otro.

transpiración [BOT]. Pérdida por evaporación de agua en una planta.

transporte activo [CIT]. Captación de sustancias del exterior a través de la membrana, con gasto de energía.

transporte pasivo [CIT]. Paso de moléculas a través de la membrana sin que haya gasto de energía.

transversión [GEN]. Mutación causada por la sustitución de un purina por una pirimidina, o de una pirimidina por una purina en el ADN o ARN.

traqueofita [BOT]. Planta terrestre con tejido vascular desarrollado.

tremátodo [ZOOL]. Grupo de gusanos planos que son parásitos.

triblástico [EMBR]. Con tres capas celulares: ectodermo, endodermo y mesodermo.

triplete [GEN]. Conjunto de tres bases (nucleótidos) sucesivas en el ADN que constituyen las unidades fundamentales en la codificación individual de aminoácidos. Ver codones.

trisomía [GEN]. Aumento de un cromosoma a la dotación normal al haberse presentado la no disyunción.

trofoplasto [EMBR]. Capa de células que rodean al primordio de embrión.

tronco [BOT]. Tallo aéreo ramificado.

tropismo [BIOL]. Respuesta de crecimiento que hace que una planta crezca hacia o lejos de un estímulo.

troquelado [ETOL]. Proceso por el que los animales jóvenes aprenden las características de otros individuos al principiar su vida y se asocian preferentemente con ellos a partir de entonces.

tubérculo [BOT]. Prolongación en el extremo de un rizoma, en el cual se almacena alimento.

tubo criboso [BOT]. Célula conductora de alimento en una planta; las cadenas de tubos cribosos forman el tejido del floema.

tubo neural [EMBR]. Cilindro embrionario que se desarrolla a partir del ectodermo después de la gastrulación; da origen al cerebro y al cordón espinal.

tubo polínico [BOT]. Producto de la germinación del grano de polen. Constituye el gametofito masculino.

tubo seminífero [ANAT]. Conducto donde se generan los espermatozoides.

tundra [ECOL]. Bioma en el límite septentrional del crecimiento vegetal y en altitudes mayores, caracterizado por arbustos leñosos enanos, pastos, musgos y líquenes.

tunicado [ZOOL]. Organismo de un grupo de cordados invertebrados.

turgencia [CIT]. Estado en que la célula presenta su mínima capacidad de retención de agua, por lo cual se hincha y aumenta de volumen.

umbela [BOT]. Inflorescencia formada por varias flores con pedúnculo que se insertan en el extremo de un eje, y todas ellas alcanzan la misma altura, a modo de sombrilla.

unicelular [BIOL]. Organismo formado por una sola célula.

unidad [BIOL]. Integración de fenómenos propios de los seres vivos.

uniformitarismo [BIOL]. Suposición de que los mismos procesos que hoy en día funcionan son los responsables de los sucesos producidos en el pasado.

unión celular [BIOL]. Estructura que conecta a las células de un tejido.

univitelino [BIOL]. Gemelos idénticos que se desarrollan a partir de un solo cigoto.

uréter [ANAT]. Conducto que transporta la orina desde el riñón a la vejiga urinaria.

uretra [ANAT]. Conducto que transporta la orina desde la vejiga urinaria hasta el exterior. En el macho, la uretra también transporta semen hacia el exterior del cuerpo durante la eyaculación.

útero [ANAT]. Órgano del aparato reproductor femenino donde se desarrolla el feto.

vacuna [BIOL]. Variante inocua o derivado de un patógeno que estimula al sistema inmunitario de un organismo huésped para que produzca una defensa a largo plazo contra el patógeno.

vacunación [FISIOL]. Procedimiento que introduce al sistema inmunitario una variante inocua o derivado de un patógeno, estimulando al sistema inmunitario para que produzca una defensa a largo plazo contra el patógeno.

vacuola [CIT]. Cavidad celular llena de líquido para diversas funciones de la célula.

vacuola contráctil [CIT]. Organelo de algunos protistas que recoge el exceso de agua de la célula y luego se contrae y expele el agua a través de un poro de la membrana plasmática.

vagina [ANAT]. En las hembras de los mamíferos placentarios, el conducto que abarca desde el útero hasta el exterior del cuerpo.

valva [ZOOL]. Cada una de las piezas protectoras que constituye el revestimiento exterior del cuerpo de los moluscos y otros invertebrados.

variabilidad [BIOL]. Diferencias entre los individuos de una población.

variable dependiente [ECOL]. En un experimento bajo condiciones controladas, la condición que se puede medir y que resulta de cambiar la variable independiente.

variable independiente [ECOL]. En un experimento bajo condiciones controladas, es la condición que cambia.

variación [BIOL]. Diferencias de los caracteres observables entre los individuos de la misma especie.

variación ambiental [ECOL]. Variabilidad en una población que se debe a diferencias en el ambiente que ha experimentado y que ocurre independientemente de cualquier alteración en su estructura genética.

variación fenotípica [GEN]. Expresión de la acción de los genes y el ambiente en características cuantitativas.

variación genética [GEN]. Diversidad al interior de una población debida a las diferencias en los genotipos de los individuos pertenecientes a ella como resultado de una mutación o de recombinación genética.

vector [BIOL]. Transportador que lleva las moléculas de ADN de interés al interior de las células e inicia la replicación. Por lo general, es un plásmido o un bacteriófago.

vectores de expresión [BIOL]. Plásmidos utilizados para iniciar la replicación del ADN.

vejiga natatoria [ZOOL]. Saco lleno de gas que ayuda a los peces óseos a mantenerse a flote.

vena [ANAT]. Vaso que regresa sangre al corazón. [BOT]. Haz vascular en una hoja compuesto por xilema y floema.

ventral [ZOOL]. Superficie del lado del estómago de los animales que tienen simetría bilateral.

vernalización [BOT]. Adquirir la capacidad de iniciar o acelerar la floración mediante el estímulo del frío.

vértebra [ANAT]. Serie de unidades segmentarias que forman la columna vertebral de un animal vertebrado.

vertebrado [ZOOL]. Animal con esqueleto óseo; incluye a los peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

vesícula seminal [ANAT]. Glándula en los machos que secreta un componente líquido del semen que lubrica y alimenta al espermatozoide.

viral [VIROL]. Relativo o perteneciente a los virus.

virulencia [VIROL]. Daño producido por un patógeno a su hospedero.

virus [VIROL]. Organismos de pequeñísimo tamaño y gran simplicidad estructural; parásitos obligados de células animales y vegetales, incluso bacterias, a las que causan enfermedades que pueden llegar a ser mortales.

vitamina [BIOQ]. Compuesto químico indispensable para el metabolismo que la célula no puede sintetizar, por lo que se obtiene del alimento.

xilema [BOT]. Tejido de las plantas vasculares que incluye los vasos leñosos.

yema [BOT]. Brote. Estructura haploide muy pequeña de las hepáticas y de algunos musgos. En la reproducción vegetativa, crecen dentro de estructuras como copas en la superficie del gametofito.

zarcillo [BOT]. Hoja modificada o tallo modificado que se enrolla y ayuda al sostén de los tallos.

zigoto [BIOL]. Célula que resulta de la fusión de dos gametos. Óvulo fecundado.

zona afótica [ECOL]. Bioma marino que nunca recibe la luz solar debido a la profundidad del agua y tiene gran presión de agua.

zona bentónica [ECOL]. Fondo marino o el fondo de un lago, estanque, río o arroyo de agua dulce.

zona fótica [ECOL]. Porción del bioma marino cuya profundidad permite la penetración de la luz solar; tiene abundante vida y alta productividad.

zona híbrida [EVOL]. Región geográfica donde se cruzan poblaciones diferenciadas.

zona intermareal [ECOL]. Parte de la línea costera entre las mareas alta y baja; la productividad de los ecosistemas de esta zona es limitada debido a la acción de las olas, a pesar de que los niveles de nutrimentos, luz y oxígeno son altos.

zona litoral [ECOL]. Zona somera donde las aguas de un estuario u océano se encuentran con la tierra.

zona pelágica [ECOL]. Región de un océano que ocupa el agua marina.

zoogeografía [ECOL]. Estudio de la distribución de los animales. Ver fitogeografía.

zoomorfo [ZOOL]. Que tiene forma o aspecto de animal.

zooplancton [ECOL]. Animales que viven a la deriva en ambientes acuáticos.

Apéndice 1. SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES

Fuentes: Diccionarios Oxford-Complutense, (2000) Diccionario de Ciencias, Madrid: Editorial Complutense, Apéndice 1.

Fuente: Diccionarios Oxford-Complutense, (2000) Diccionario de Ciencias, Madrid: Editorial Complutense, Apéndice 1.

Fuente: Diccionarios Oxford-Complutense, (2000) Diccionario de Ciencias, Madrid: Editorial Complutense, Apéndice 1.

Apéndice 2. TABLA PERIODICA DE LOS ELEMENTOS

Apéndice 5. FILIGENIA Y EVOLUVIÓN DE LOS ORGANISMOS

Fuente: Freeman, S. y J. C. Heron, (2002) Análisis Evolutivo, México: Prentice Hall, México, p. 491.


Fuente: Starr, C. y R. Tahhort 2004. Biología . La Unidad y Diversidad de la Vida. México: Thomson, 10a p. 291.


Apéndice 6. ESPECIES VIVIENTES

Fuente: Wilson, E. D. (1992) The diversity of life, Nueva York: W. W. Norton & Company, p. 134.


Apéndice 7. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS VIVOS

Fuente: Diccionarios Oxford-Complutense, (2000) Diccionario de Ciencias, Madrid: Editorial Complutense


Fuente: Diccionarios Oxford-Complutense, (2000) Diccionario de Ciencias, Madrid: Editorial Complutense


Apéndice 8. ESPECIES EXTINTAS, EN PELIGRO Y AMENAZADAS

Fuente: Freeman, S. y J. C. Heron, (2002) Análisis Evolutivo, México: Prentice Hall, México, p. 538.






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Créditos

Diseño de contenido:

Luz del Carmen Colmenero Rolon

Diseño instruccional:

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Diseño multimedia:

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Coordinación del proyecto:

Carlos Acevedo López

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